Selecciona Edició
Connecta’t

Utah torna a l’escamot d’afusellament per executar els condemnats

El Senat modifica la llei perquè la falta d'anestèsia provoca que la injecció letal causi una llarga agonia

Cadira davant de l'escamot d'afusellament a la presó estatal de Draper, Utah.

A la recerca desesperada –i impossible– d'aconseguir un mètode d'execució humà en el qual el condemnat no tingui una agonia lenta i llarga a causa de la falta d'anestèsia a l'hora d'aplicar la injecció letal, l'Estat de Utah pretén el retorn de l'escamot d'afusellament per executar els presos.

La polèmica llei va ser aprovada per un ampli vot aquest dimarts passat al Senat, tot i que al febrer va passar el vistiplau de la Cambra de Representants de l'Estat per la mínima. La mesura es convertirà en llei si el governador republicà, Gary Herbert, la firma, cosa sobre la qual fins ara no s'ha pronunciat.

Utah és l'últim Estat de la Unió que va executar un condemnat a mort amb un escamot d'afusellament. El 2010, Ronnie Lee Gardner, de 49 anys, triava de forma voluntària ser afusellat després de passar 25 anys al corredor de la mort en lloc de sotmetre's a una injecció letal perquè ho creia “més humà”. Malgrat que l'Estat va decretar el 2004 la injecció letal com el mètode que calia utilitzar per a les execucions, els condemnats a la pena capital abans d'aquell any podien escollir si preferien fer-ho així o ser afusellats.

Un pres d’Arizona va trigar dues hores a morir per problemes amb el substitutiu de l’anestèsia

El que es considerava un pla d'emergència, ara es farà servir de forma generalitzada si el governador firma la llei que ho autoritza. Utah és un dels Estats amb menys presos al corredor de la mort, només nou davant dels 745 de Califòrnia; els 404 de Florida; o els 276 de Texas, segons xifres del Centre d'Informació sobre la Pena de Mort (DPIC, sigles en anglès). Cap dels presos al corredor de la mort de Utah té programada la seva execució per abans del 2017.

Només dues persones més han estat afusellades des que el Tribunal Suprem va reinstaurar la pena de mort el 1976 després d'una aturada de quatre anys i totes han estat a Utah: Gary Gilmore el 1977 i John Albert Taylor el 1996. Al contrari de Gardner, Taylor, l'últim afusellat abans que ell, va decidir morir d'aquesta forma per avergonyir les autoritats. En els més de 160 anys d'història de pena de mort als EUA, 40 d'un total de 49 persones que han estat executades per un escamot ho han estat a Utah, segons el DPIC.

Utah és un dels Estats que busquen noves formes d'executar els condemnats a mort després del cas d'Oklahoma en el qual un reu va trigar més de 40 minuts a morir l'any passat i un altre a Arizona en el qual van passar prop de dues hores abans que el pres morís a causa dels problemes amb el substitutiu que es va utilitzar en lloc de l'anestèsia. Arkansas té entre les seves proposicions de llei per a aquest curs legislatiu permetre l'ús d'escamots d'afusellament. A Wyoming, una proposta similar va ser rebutjada. A Oklahoma, els legisladors estan estudiant la possibilitat de permetre a l'Estat utilitzar gas nitrogen per executar els presos. Dos Estats, Florida i Oklahoma, tenen suspeses les execucions a l'espera que el Tribunal Suprem dictamini si és legal l'ús d'un dels components de la injecció letal.

Es lliga el condemnat a una cadira amb el cap tapat amb una caputxa i se li penja una diana del pit

En opinió de Ralph Dellapiana, director de Ciutadans de Utah per Alternatives a la Pena de Mort, es tracta d'“un gran pas enrere”. Dellapiana va qualificar l'escamot d'afusellament com “una relíquia fruit d'un passat més bàrbar”. En la seva opinió, el que hauria d'estar debatent el Capitoli és si executar presos, no com fer-ho. Els grups contraris a la pena capital estimen que la tornada de l'escamot d'afusellament és un record cruel dels dies del salvatge oest que va viure l'Estat en el passat.

L'escamot d'afusellament a Utah té una posada en escena macabra. Es lliga el condemnat a una cadira amb el cap tapat amb una caputxa i se li penja una diana del pit. Cinc agents del Departament de Presons exerceixen de botxins i tots cinc van armats, però un dispara bales de fogueig. La sala d'execucions és una habitació de sis metres per set, els vidres de la qual són antibala i opacs, per protegir "físicament i emocionalment" els testimonis, segons informa l'oficina de presons de Utah.

Els 32 Estats que encara apliquen la pena de mort tenen la injecció letal com a mètode prioritari, però molts preveuen la utilització d'un mètode com a segona opció, ja sigui la cadira elèctrica o la cambra de gas.

Per al DPIC, amb seu a Washington, l'escamot d'afusellament no garanteix una execució neta perquè el pres es pot moure o els tiradors poden fallar i no tocar el cor, cosa que causaria una mort lenta, llarga i dolorosa. Els EUA han executat 1.402 persones des que el 1976 van reinstaurar la pena de mort.