Selecciona Edició
Connecta’t

L’elit xinesa vol fills americans

Una macrobatuda d'immigració posa el focus en la indústria del 'turisme de maternitat'. Milers de xineses viatgen a Los Angeles a parir perquè els seus fills siguin ciutadans dels EUA

Captura d'una web xinesa de 'turisme de maternitat'. Ampliar foto
Captura d'una web xinesa de 'turisme de maternitat'.

El 17 de febrer passat a l'aeroport internacional de Los Angeles una ciutadana xinesa, Ying Chen, i el seu marit, Fei Wang, tractaven de convèncer un agent de duanes que venien a Califòrnia de turisme a celebrar l'any nou xinès amb els pares d'ell. Ella estava embarassada. I què passa si es posa de part?, va preguntar l'agent. Es quedarien a casa del pare d'ell a Corona, una ciutat de l'àrea de Los Angeles, van explicar. Havien declarat que portaven 10.000 dòlars al damunt. Quan els van escorcollar l'equipatge, van trobar 30.000 dòlars en efectiu. En revisar la seva sol·licitud de visat de turista, es van adonar que ella no havia dit que estava embarassada quan la va demanar. L'agent els va preguntar fins a tres vegades quin era el veritable motiu del seu viatge. La parella va confessar allà mateix que eren clients d'una empresa anomenada Star Baby Care, que l'únic motiu del viatge era parir als Estats Units i que la casa de Corona no existia, sinó que anaven a un pis a Rowland Heights proporcionat per aquesta empresa.

Així s'explica en l'informe policial fet públic dimarts al matí, al mateix temps que desenes d'agents federals de duanes entraven en almenys 20 cases i edificis d'apartaments a Rowland Heights i tres localitats més als afores de Los Angeles. Allà hi van trobar dones xineses embarassades o amb bebès nounats. Era el resultat de tres investigacions diferents de la policia de fronteras contra empreses que es dediquen al turisme de maternitat. Per un preu d'entre 15.000 i 50.000 dòlars, arreglen el visat de turista a embarassades xineses, les entrenen sobre la manera de comportar-se a la duana, les allotgen entre tres i quatre mesos i les porten a donar a llum a un hospital de Los Angeles. El preu depèn del luxe del servei i l'allotjament, i pot incloure extres com ara jornades de compres o visites a Disneyland durant la llarga espera.

El resultat de la inversió és un fill amb passaport dels Estats Units, ja que aquest país reconeix automàticament la nacionalitat a qualsevol nen nascut al seu territori. La pàgina web d'una de les empreses investigades, You Win USA, oferia als seus clients els següents beneficis, segons es llegeix en la investigació policial: “Els ciutadans dels EUA tenen grans oportunitats de beques”; “13 anys d'educació gratuïta des del col·legi fins a l'institut”; “menys contaminació”; “pensions: després de 10 anys de pagar impostos, gaudir d'ingressos per jubilació per a tota la vida d'entre 700 i 1.200 dòlars al mes”. Mentre els nord-americans compren manufactures made in China, els xinesos compren drets socials i oportunitats made in USA.

Agents federals entren en un complex d'apartaments de luxe a Irvine, al sud de Los Angeles, dimarts al matí. ampliar foto
Agents federals entren en un complex d'apartaments de luxe a Irvine, al sud de Los Angeles, dimarts al matí. AP

Segons la investigació, els clients d'aquestes xarxes són famílies de la classe mitjana alta xinesa. El passaport nord-americà és la garantia d'una sortida si el nen no aconsegueix obrir-se camí en l'ultracompetitiu món empresarial xinès. Però, a més, quan tingui 21 anys pot demanar la residència permanent als EUA per a la resta de la seva família. L'esmena 14 de la Constitució, que garanteix la nacionalitat a qualsevol nascut al país, és molt discutida per l'ala dura antiimmigració del país. Les mares xineses no tenen cap intenció de viure als EUA o pagar impostos aquí, només volen la nacionalitat per al seu fill, que se'n beneficiarà com vulgui.

El negoci es mou en una frontera legal difusa que en fa molt difícil la persecució. En realitat, tots els passos que donen les embarassades són legals. La megabatuda de dimarts no va comportar cap detenció. Les mares xineses que van obrir les portes de desenes d'apartaments als agents només van confirmar la veracitat de les tres extenses investigacions. Algunes han passat a ser-ne testimonis. Els delictes que intenta provar el Departament de Seguretat Nacional tenen a veure amb el fet de mentir en la sol·licitud del visat, una conspiració per enganyar les autoritats i el suposat frau fiscal i ocultació de comptes per part dels líders de les trames, que funcionen amb efectiu o xecs de viatge. No es busca prohibir tenir un fill als EUA, sinó la trama per enganyar sobre aquest tema i cobrar per això.

Empreses com You Win USA, Star Baby Care i USA Happy Baby, les tres investigades en l'operació de dimarts, recomanen a les seves clientes arribar als EUA entre les setmanes 24 i 30 d'embaràs. El més important per eludir preguntes difícils és que l'agent de duanes no s'adoni que estan embarassades, per la qual cosa també aconsellen la manera de vestir-se i ocultar el ventre. Millor programar-ho per arribar-hi a l'hivern, de manera que estigui justificat portar molta roba damunt.

No és fàcil posar xifres al fenomen. En el seu web, Star Baby Care presumeix de ser pioner en el negoci i d'haver estat fundat el 1999 a Los Angeles. Des de llavors ha donat servei a 8.000 embarassades, 4.000 de les quals xineses, afirma, i és tan sols una més en un negoci que sembla molt competitiu. Un article recent de la CNN citava mitjans xinesos per afirmar que només el 2012 unes 10.000 dones xineses havien donat a llum als EUA, més del doble que les 4.200 de l'any anterior. El Center for Immigration Studies afirma que, dels més de 300.000 nens nascuts d'estrangers cada any als EUA, 40.000 són de turistes que han vingut amb l'únic propòsit de donar a llum i aconseguir la nacionalitat per al seu bebè.

Una visita a aquests apartaments dóna una idea de la vida que porten les embarassades xineses de vacances als suburbis de Los Angeles. Divendres passat, el complex d'apartaments The Reserve, a Rancho Cucamonga, continuava obert com si no hi haguessin passat els agents federals. Un entorn impol·lut, amb ambient d'urbanització de platja sense platja. És un complex tancat, del qual entren i surten constantment cotxes d'alta gamma conduïts per asiàtics. Al voltant, un centre comercial amb restaurants i tendes. Els empleats es van negar a fer qualsevol declaració.

En les investigacions es detalla que la duana de l'aeroport internacional de Los Angeles ja està alerta des de fa un parell d'anys per detectar el frau, per la qual cosa les empreses comencen a desviar els seus clients a altres aeroports d'entrada, com Hawaii i Las Vegas. Una vegada que han passat la duana, la destinació de tots és el mateix: una casa d'apartaments al sud de Los Angeles. En un dels casos, l'organització intenta introduir la dona als EUA amb un historial laboral fals. L'empresa no sap que està parlant amb un agent encobert quan li diu: “Si la teva cosina és maca i la història és convincent, les possibilitats d'èxit en l'entrevista del visat són molt altes”.