Selecciona Edició
Connecta’t

Competència multa amb 88,2 milions nou empreses làctiques

La CNMC les acusa d'haver-se repartit el mercat de llet crua entre el 2000 i el 2013

Ampolles de llet de Central Lechera Asturiana.
Ampolles de llet de Central Lechera Asturiana.

La Comissió Nacional dels Mercats i la Competència (CNMC) ha imposat una multa de 88,2 milions d'euros a nou empreses i dues associacions làctiques espanyoles per haver concertat el repartiment del mercat d'aprovisionament de llet crua “en una infracció única i continuada des d'almenys l'any 2000 fins al 2013 inclòs”. També van participar en aquest càrtel dues associacions sectorials.

L'origen de les actuacions es troba en les nombroses denúncies i queixes rebudes a la Direcció d'Investigació de l'antiga Comissió Nacional de la Competència (CNC), així com en les notícies aparegudes en premsa relatives a la problemàtica en el sector de la llet, sector que ha estat objecte d'investigació per part de les autoritats de competència en ocasions anteriors.

"Aquestes informacions es refereixen, en particular, a possibles pràctiques anticompetitives de diverses empreses làctiques i associacions d'indústries làctiques i consistirien en intercanvis d'informació sensible sobre clients, condicions de compra i preus i en l'adopció d'acords entre les principals empreses i associacions d'industrials del sector l'objecte dels quals seria el repartiment de mercat entre elles i la fixació de condicions comercials comunes i la seva imposició als ramaders", segons deia l'extinta CNC en un comunicat en incoar l'expedient el 2012.

Algunes denúncies estan relacionades amb l'intercanvi d'informació

sensible sobre clients

El març del 2014 es va ampliar al gruix del sector. Figuren al llistat d'implicats Lactalis, Puleva, Forlactaria, Central Lechera Asturiana, Corporación Alimentaria Peñasanta (Capsa), que té la marca Larsa, Danone, Pascual, Nestlé, Cooperativa Agrícola i Ganadera del Pirineo (Copirineo), Industrias Lácteas Asturianas, Leche Río, Central Lechera de Galicia (Celega), Senoble Ibérica (proveïdor de postres làctics per a Mercadona), Feiraco i Leche Celta.

Segons la CNMC, les companyies van dur a terme actuacions concertades relatives a l'intercanvi d'informació comercial estratègica de forma bilateral i multilateral o en el si d'associacions regionals. El regulador afirma que les indústries làctiques tenen un gran poder de negociació al mercat “per les seves característiques i la regulació existent”. Sobre aquest tema, recorda que el mercat té un elevat grau de concentració de la demanda en els principals compradors, ja que amb prou feines una dotzena d'empreses acapara més del 60% de les recollides.

També s'ha investigat dues associacions sectorials "que reuneixen les empreses més importants del sector en pes i volum, en dues de les zones amb més producció làctica": el Gremi d'Indústries Làcties de Catalunya i l'Associació d'Empreses Làcties de Galícia.

Una dotzena d'empreses acapara més del 60% de les recollides

La investigació dels càrtels suposa una de les prioritats d'actuació de la CNMC, tenint en compte l'especial gravetat de les seves conseqüències sobre els consumidors. Cal destacar la introducció per part de la nova llei de defensa de la competència del programa de clemència, pel qual l'empresa que forma part d'un càrtel i aporta elements de prova que possibiliten la detecció o la comprovació de l'existència d'un càrtel pot beneficiar-se de l'exempció del pagament de la multa o, si escau, d'una considerable reducció de l'import de la multa que pogués correspondre-li per la seva participació en el càrtel.

En aquest sentit, la cooperativa navarresa San Antón va denunciar davant la mateixa CNMC i davant el Ministeri d'Agricultura un presumpte boicot de Senoble, implicada en l'expedient i que va rescindir el contracte d'aprovisionament de llet que els unia a partir de l'1 de gener. 

Recentment, la CNMC va imposar una multa de 98 milions a les empreses de recollida i gestió d'escombraries per "repartir-se les licitacions públiques" entre el 1999 i el 2013.

L'expedient de la CNMC va analitzar els correus electrònics entre les empreses per controlar el mercat. Van ser intervinguts en diverses inspeccions l'estiu del 2012 a les seus corporatives. En un correu intern de Nestlé es diu: "Suggereixo que mantinguem el preu al febrer i l'abaixem al març i a l'abril, amb la contundència que sigui necessària, però acompanyats per la majoria de la competència, per no ser assenyalats pels ramaders i els mitjans". En un informe de Lactalis del 2006 es manté que "com de costum, les tres empreses que hem anunciat la baixada de preus hem estat Capsa, Lactalis i Puleva. Danone i Leche Pascual s'hi van apuntar al febrer". I en un altre de Puleva enviat el 2006 als ramaders de San Antón designen Forlactaria "com a societat receptora de la llet comercialitzable".