Selecciona Edició
Connecta’t

El Poder Judicial suspèn durant tres anys el jutge Santiago Vidal

El ple rebutja la proposta d'expulsió de Santiago Vidal

Santiago Vidal aquest dijous a l'Audiència de Barcelona.
Santiago Vidal aquest dijous a l'Audiència de Barcelona.

Després de més de set hores de debat, el ple del Consell General del Poder Judicial (CGPJ) va rebutjar aquest dijous expulsar de la carrera el magistrat de l’Audiència de Barcelona Santiago Vidal per haver participat en la redacció d'un esborrany de Constitució catalana. El ple es va oposar al càstig màxim que proposava l'autoritat disciplinària del consell, Antonio Fonseca-Herrero, i va acordar, per 12 vots a nou, una sanció intermèdia: apartar el jutge durant tres anys, el termini màxim de suspensió previst a la Llei Orgànica del Poder Judicial.

El càstig també implica la pèrdua de la seva plaça a l’Audiència de Barcelona, per la qual cosa si el jutge, de 61 anys, tornés a la carrera una vegada compleixi la seva pena, hauria de concursar per una nova destinació. La decisió del ple és recurrible davant la Sala tercera del Tribunal Suprem. Vidal té dos mesos per presentar el seu recurs i, mentrestant, segons fonts del consell, podrà continuar exercint. Si opta per impugnar i demana la suspensió cautelar del càstig, també podrà continuar al seu lloc mentre el tribunal decideix si li concedeix o no.

Després d'un intensíssim debat, l'acord per apartar-lo de la carrera va tirar endavant només amb els vots dels 12 membres conservadors del ple. Segons fonts presents en la reunió, la majoria conservadora, encapçalada pel president de el Poder Judicial, Carlos Lesmes, estava disposada a donar suport a l'inici de la sessió a la tesi de la màxima autoritat disciplinària del consell, que considerava Vidal responsable de dues faltes molt greus i va proposar l'expulsió del magistrat.

Però durant el debat, que es va estendre en sessió de matí i tarda, alguns membres conservadors van plantejar que l'expulsió podia ser un càstig excessiu i es van mostrar partidaris de suavitzar-lo. Aquí va sorgir l'opció d'acordar una suspensió de funcions per al jutge, una via que els progressistes es van mostrar disposats a debatre. El ponent de la proposta que es discutia al ple, Rafael Fernández Valverde (vocal a proposta del PP), va suggerir reemplaçar la sanció d'expulsió per la de suspensió per dos anys del magistrat. No obstant això, la decisió dels conservadors d'optar pel termini màxim de suspensió, de tres anys, va deixar definitivament fora de l'acord els set vocals del PSOE, la d’IU i el del PNB, que consideren que aquest càstig continua sent excessiu. Aquests vocals han anunciat un vot particular.

Abans de fixar i votar la sanció, el ple ja havia decidit excloure per assentiment (sense necessitat de votació) una de les dues faltes molt greus de les quals tant el promotor de l'acció disciplinària com el fiscal consideraven que Vidal era autor: la prevista en l'article 417.6 de la Llei Orgànica del Poder Judicial (“vulneració del deure d’observança del règim d'incompatibilitats”). Finalment, el jutge ha estat sancionat com a responsable d'una infracció disciplinària molt greu, prevista en l'article 417.14 de la llei (“ignorància inexcusable en el compliment dels deures judicials”), a la qual també es van oposar els vocals progressistes.

La proposta del promotor justificava l'expulsió de Vidal en considerar provat que ha participat “activament, i al marge de qualsevol cobertura”, en un grup de treball que tenia per objecte elaborar i redactar una Constitució catalana. En opinió de l'autoritat disciplinària, aquesta actuació, juntament al seu suport explícit a la consulta independentista, no poden quedar emparades sota el dret fonamental de llibertat d'expressió perquè xoca amb “la dignitat, integritat i independència del Poder Judicial”.

L'acord del ple, encara que sanciona Vidal, suposa una nova garrotada per a la màxima autoritat disciplinària del Poder Judicial, que, per segona vegada, veu com els membres del consell s'oposen a la seva proposta de càstig màxim al jutge Vidal. Ja li va passar quan va proposar suspendre cautelarment el magistrat mentre es tramitava l'expedient contra ell. En aquella ocasió, l'afer es va debatre en la comissió disciplinària del consell i va ser el vocal conservador Vicente Guilarte qui es va apartar de l'opció defensada pel promotor i Carlos Lesmes, i va votar al costat dels progressistes en contra de la suspensió. En el ple d'ahir, la proposta de Fonseca-Herrero va ser suavitzada tant respecte a les faltes apreciades (ell sostenia que va haver-n’hi dues i el ple les va deixar en una), com en la sanció.

Els vocals van dur a terme fins a cinc votacions diferents, algunes de qüestions tècniques i altres més de fons. La majoria van evidenciar la ruptura entre els 12 membres de l'anomenat bloc conservador (tots vocals proposats pel PP) i els nou restants. Només en dues de les votacions es va trencar aquest esquema i en els dos casos va ser del costat progressista, en el qual la vocal Mar Cabrejas va votar amb el sector majoritari per rebutjar que l'expedient estigués prescrit i per descartar la indefensió al·legada per Vidal, qüestió a la qual també es va afegir el progressista Álvaro Cuesta.