Selecciona Edició
Connecta’t
LLIGA DE CAMPIONS | MANCHESTER CITY - BARCELONA

El City pren el pols al Barça

L'equip de Pellegrini aclarirà si la derrota contra el Màlaga va ser un accident o un mal major

Messi aquest dilluns a l'Etihad Stadium. Ampliar foto
Messi aquest dilluns a l'Etihad Stadium. REUTERS

La derrota contra el Màlaga ha estat segurament la més desconcertant de les cinc del Barça. No és fàcil sospesar avui les possibilitats ni saber les exigències de l'equip de Luis Enrique. Ara mateix hi ha una única certesa ja molt recurrent en els moments d'incertesa barcelonista: la messidependència. Les actuacions del 10 són contagioses, per bé i per mal, fins i tot afecten Neymar. El brasiler suma 24 gols i l'argentí 37. Tots dos són imprescindibles per cantar victòria si s'exceptuen els triomfs agònics a Vila-real i València, i la visita de l'Apoel resolta per una rematada de cap de Piqué.

El Barça necessitarà la millor versió de Messi a l'Etihad Stadium. El Manchester City és un rival de molta entitat i no es perdonen els errors a la Champions. Hi ha dubtes sobre el favorit des de la recaiguda del Barça a la Lliga i per l'eufòria del planter de Pellegrini. El City va golejar el Newcastle, ha reduït a cinc el seu desavantatge amb el Chelsea i ja no li té por al FC Barcelona com l'any passat, quan el tècnic va doblegar el lateral esquerre amb Kolarov. Ja escarmentat, se'n surt més bé des que va batre el Bayern de Guardiola, va guanyar a Roma i va ressuscitar a la Copa d'Europa.

El Barça necessitarà la millor versió de Messi a l’Etihad Stadium

A Pellegrini només el turmenta l'absència per sanció de Touré, peça clau d'un equip penalitzat per les defenses, admirable pels seus atacants: Nasri, Silva i Agüero (l'argentí ha marcat 16 gols en 20 partits de Lliga i cinc en cinc de Champions). El Barça segurament agrairia que el City lluités pel partit, d'acord amb la seva naturalesa, perquè als homes de Luis Enrique els surt més bé anar a la contra, les transicions a camp obert, que a l'atac estàtic, com es va veure davant el Màlaga. Al Barça li va faltar futbol en alguns partits i encara no se sap massa bé quin és el pla de Luis Enrique. Pellegrini, que no va poder batre els blaugrana en els 14 últims enfrontaments (2 empats i 12 derrotes), ho ha retratat amb una frase lapidària: “La dificultat del Barça no és el seu joc, sinó la qualitat dels seus futbolistes”.

L'actuació blaugrana de dissabte no es va correspondre amb el pronòstic de Luis Enrique, que havia parlat de la ratxa d'11 victòries anteriors com el producte d'un procés evolutiu, conclusió diferent de la sostinguda per Messi, qui va al·ludir a l'actitud de la plantilla com a revulsiu des de la caiguda a Anoeta. La pregunta és si la derrota contra el Màlaga va ser un accident o és el símptoma d'algun mal seriós en el Barça.

El tècnic blaugrana no té baixes i podrà alinear el trio de davanters i els dos centrals, Piqué i Mascherano. Tornarà Ter Stegen i el dubte està entre Xavi i Iniesta, o juga l'un o l'altre, difícilment els dos alhora. El City recupera Milner. Tot i que Pellegrini clama per no encaixar un gol, els mitjos seran decisius per activar dues davanteres en un duel d'atacants com el de l'Etihad, estadi en el qual l'amfitrió ha protagonitzat aquest curs les grans comeses.

El City sempre va ser pitjor enemic quan va tenir la soga al coll que en els moments en què estava amb les mans en les butxaques. Avui se sent més fort que l'any passat davant un desconcertant Barça, lliurat a Messi, protagonista en els tabloides anglesos per la seva visita del diumenge al Casino de Barcelona en companyia de Cesc i Piqué, i pendent també de Luis Suárez, que torna al país en el qual va guanyar la Bota d'Or amb 31 gols al Liverpool. “Va venir un amic de Londres i vam passar una bona estona”, va resoldre Piqué. “La derrota contra el Màlaga no és tan dolorosa com la d'Anoeta. Hem demostrat que l'equip sap jugar i guanyar bé. Estem acostumats a passar moments bons i no tan bons. Una derrota no ens pot fer dubtar”, va afegir el central.

“Després d'una derrota ve molt bé competir tres dies després; no veig per què l'equip ha d'estar malament”, va afegir Luis Enrique, conscient que el menor dels detalls pot ser decisiu en un encreuament que es presumeix molt tancat. “No hi ha favorit. Hem d'intentar guanyar tots els títols”, va rematar, tibant i molt a la defensiva en la roda de premsa.