Una altra marató emocional

Barça i Unicaja repeteixen el seu fabulós duel en la Lliga

Marcelinho Huertas intenta superar la defensa del base serbi del València Nemanja Nedovic.
Marcelinho Huertas intenta superar la defensa del base serbi del València Nemanja Nedovic. EFE

L'Unicaja és el líder de la Lliga ACB. El dijous, contra el Bilbao, va guanyar el seu primer partit a la Copa des de les semifinals del 2009, i no para de rebre elogis pel seu joc i la seva eficàcia. L'exigència per a l'equip que dirigeix Joan Plaza encara sembla molt més gran en el segon envit a Las Palmas. Avui s'enfronta al FC Barcelona (19.00, hora peninsular, TVE-1), el mur més sòlid de la competició durant els últims anys. Ningú ha pogut barrar el pas a la final als blaugrana des que el 21 de febrer de 2009 va perdre en les semifinals davant el Baskonia de Rakocevic, Prigioni, Splitter i Mickeal. La fiabilitat de l'equip blaugrana ha estat sorprenent: ha jugat les cinc últimes finals i n'ha guanyat tres (2010, 2011 i 2013).

El seu últim enfrontament va ser l'11 de gener: es va imposar el Barça per 114-110

El duel té lloc cinc setmanes després que tots dos equips protagonitzessin un duel superlatiu en la Lliga. Va ser l'11 de gener al Palau Blaugrana i el Barça es va imposar per 114-110, després d'una pròrroga forçada per un triple inversemblant en l'últim segon. “El que recordo d'aquell partit és, sobretot, el triple d'Abrines”, afirma Marcelinho, de qui es preveu que mantindrà un duel especialment intens pel domini del ritme de joc amb Granger, absent en aquell matx. El base brasiler destaca l'estil de l'Unicaja. “Defensen molt dur, un tret característic en els equips de Joan Plaza, molt agressiu, amb moltes mans i molt contacte. Físicament és un equip molt bo. Té una plantilla força llarga i diferents recursos, jugadors amb molts punts a les mans, molt verticals, van molt bé al rebot i estan en un moment de forma brillant”.

Carlos Suárez intenta passar la pilota davant d'Hervelle. ampliar foto
Carlos Suárez intenta passar la pilota davant d'Hervelle. EFE

Els elogis al líder de la Lliga amb tres victòries més que el FC Barcelona arriben fins a l'hotel de concentració de tots els equips a Las Palmas de Gran Canaria. Xavi Pascual, l'entrenador blaugrana, insisteix en les premisses que exigeix al seu equip en aquest tipus de partits: “No perdre pilotes i controlar el rebot defensiu, perquè ells són molt bons després de recuperar la pilota”.

Els dos equips han confirmat el seu poder d'anotació des de l'exterior. 13 triples van aconseguir uns i altres en els partits davant el Bilbao i el València, respectivament. I en aquell duel al Palau Blaugrana, el FC Barcelona va sumar 20 triples i l'Unicaja 10, però també amb un percentatge d'encert notable, un 50%. Abrines (55%) i Toolson (52%) són els dos jugadors que encapçalen la classificació en percentatge d'encert de triples en la Lliga, en què també figura Hezonja entre els primers llocs.

La llista de tiradors blaugrana és llarguíssima, a més de les seves dues perles té Oleson, Navarro, Doellman o Marcelinho. “Estem acostumats a defensar equips que tenen molt bons tiradors, tiradors que anoten des de lluny...”, afirma Joan Plaza. “Hem après força bé les lliçons quan les hem patit. Però si tapes el tir exterior apareixeran Tomic, Pleiss o Lampe i et faran mal. O Marcelinho o Satoransky... Ha de ser un partit complet en què la responsabilitat individual sigui vital per a nosaltres”.

Defensen molt dur, un tret característic en els equips de Plaza”, diu Marcelinho

Plaza defensa la feina del seu equip fins a arribar a l'enfrontament coper, basada en un estil de joc coral en què destaquen Granger i Markovic en la direcció de joc, Toolson, Carlos Suárez, Stefanson i Kuzminskas com a alers, i Caleb Green, Will Thomas, Fran Vázquez i Golubovic en les posicions interiors.