Selecciona Edició
Connecta’t

Deixar de fumar a poc a poc també funciona

El fàrmac vareniclina es mostra eficaç en l'abandó progressiu

La estratègia gradual avança davant de la fórmula clàssica de tallar amb el tabac d'un dia per l'altre

Un home fumant.
Un home fumant.

La fórmula clàssica recomana deixar de fumar d'un dia per l'altre. Fixar una data, planificar el moment, anar-se fent a la idea i, quan arriba el dia, assumir el repte i tallar en sec. No obstant això, aquesta estratègia representa un mur insalvable per a una gran part de fumadors. Afrontar el dia D pot resultar molt estressant, especialment per qui ja ha fracassat en intents previs i la frustració els impedeix donar-se una altra oportunitat. Per això, les teràpies progressives, anar deixant-ho a poc a poc, estan guanyant terreny. Un estudi publicat per la revista Journal of American Medical Association (JAMA) suposa un nou aval per a aquest abordatge, ja que demostrar que l'ús del fàrmac vareniclina mentre es redueix progressivament el nombre de cigarrets ofereix altes taxes d'èxit, entorn del 30% de deshabituació al cap de l'any, comparable als millors resultats amb altres mètodes.

“L'estudi és molt interessant; ja sabíem que la teràpia substitutiva [pegats, inhaladors, xiclets de nicotina] és eficaç no tan sols en programes d'abandó brusc, sinó de reducció progressiva de consum; però ara tenim la prova que la vareniclina també va bé”, relata Carlos Jiménez Ruiz, director del programa d'investigació en tabaquisme de la Societat Espanyola de Pneumologia i Cirurgia Toràcica (SEPAR).

El Ministeri de Sanitat espanyol, igual que la majoria de les guies clíniques nord-americanes, segueix apostant per la vella escola, com reflecteix l'espai que dedica a la seva pàgina web a donar consells de com trencar amb el tabac. “Es deixa de fumar d'un dia per l'altre. Deixar-ho a poc a poc, suprimint cada dia alguns cigarrets, no sol ser eficaç. És millor i més fàcil deixar de fumar del tot a partir de la data que t'has marcat”, recomana el departament que dirigeix Alfonso Alonso.

Però “des de fa uns tres anys, o fins i tot menys”, explica Jiménez Ruiz, s'ha fet lloc l'abandó progressiu, una modalitat que ha demostrat la mateixa seguretat i eficàcia que la teràpia clàssica, i que permet facilitar la tasca a qui se li fa un món l'abandó brusc. “Aquesta opció els obre la ment, saber que el procés serà a poc a poc fa que se sentin capaços de fer-ho, és una bona forma de facilitar l'intent d'abandó i la vareniclina és el fàrmac ideal per a aquests processos pel seu mecanisme de doble acció”. No tan sols atenua l'ansietat en estimular els receptors de la nicotina a les neurones i simular els efectes de l'alcaloide. També bloqueja aquests mateixos receptors, de manera que la nicotina no arriba a les neurones i el fumador no percep la sensació de recompensa que busca en inhalar el fum del cigarret.

Efectes de deixar de fumar

Al cap de 20 minuts. El ritme cardíac descendeix.

Dotze hores. El nivell de monòxid de carboni a la sang baixa al normal.

De 2 setmanes a 3 mesos. Millora la circulació i la funció pulmonar augmenta fins a un 30%.

D'1 a 9 mesos. Menys tos, congestió nasal, cansament i dificultat per respirar. Els pulmons milloren la seva capacitat de controlar les mucositats i reduir les infeccions. 

Un any. El risc de patir malalties a l'artèria coronària cau a la meitat que entre els fumadors.

Cinc anys. De 5 a 15 anys després de deixar el tabac el risc de patir embòlia cerebral s'iguala al dels no fumadors.

Deu anys. El risc de morir per càncer de pulmó baixa a la meitat del que tenen els fumadors. Baixa la probabilitat de desenvolupar càncer de boca, gola, esòfag, bufeta, ronyó, coll uterí i pàncrees.

Quinze anys. S'iguala amb la mitjana de la població el risc de patir malalties cardíaques.

Font: Societat Americana del Càncer

L'estudi, dirigit per investigadors de la Clínica Mayo (Rochester, Minnesota, EUA), recull dades de 1.500 fumadors controlats per 61 centres de 10 països (entre els quals no hi ha Espanya). Per comprovar l'eficàcia del fàrmac en la teràpia progressiva es va dividir els participants en dos grups: un va prendre vareniclina i, l'altre, un placebo durant 24 setmanes. Tots eren fumadors habituals que no tenien la intenció o no se sentien capaços de deixar l'hàbit en el termini d'un mes, però que volien anar reduint el consum fins a fer un intent en els següents tres mesos.

Els participants van seguir un mateix programa de deshabituació per deixar de fumar per etapes. Al cap de quatre setmanes havien d'haver reduït el nombre de cigarrets a la meitat. Vuit setmanes després, un 75%, i al cap de 12 setmanes havien d'intentar deixar-ho. Entre els que van fer servir el medicament, el 32% s'havia mantingut al marge del tabac entre la setmana 15 i 24 de tractament, davant del 7% dels que van prendre el placebo. I el 29% seguien sense fumar entre la setmana 21 i l'any des de l'inici de la teràpia (10% amb el placebo). 

El treball ha estat finançat per Pfizer, fabricador de la vareniclina (Champix pel seu nom comercial), encara que Jiménez Ruiz treu importància a aquest aspecte. “La metodologia científica utilitzada en l'estudi és implacable”, afirma. L'especialista en tabaquisme de la SEPAR coincideix amb els autors del treball en assenyalar que ofereix als metges una nova opció terapèutica per als que vulguin deixar de fumar però no s'atreveixin a abandonar de cop el tabac. “L'important és saber què vol el fumador, preguntar-li com prefereix deixar de fumar i que ell decideixi”, relata.