Selecciona Edició
Connecta’t

Ryanair creixerà a Barcelona a costa dels aeroports de Reus i Girona

L'aerolínia vol créixer en ciutats grans amb demanda de passatgers de negocis

Taulell de l'aerolínia Ryanair a l'aeroport del Prat, Barcelona.
Taulell de l'aerolínia Ryanair a l'aeroport del Prat, Barcelona.

"No és un canvi d'estratègia, és una evolució natural". Així explica Kenny Jacobs, director de màrqueting de l'aerolínia Ryanair, el canvi de rumb que la companyia de baix cost ha fet l'últim any. Ryanair ja no és el que era, com a mínim en gran part. Per començar, ha decidit deixar enrere un dels seus signes d'identitat i redueix la seva aposta per aeroports secundaris davant les grans ciutats. Se centrarà a créixer més en les instal·lacions de les capitals importants d'Europa, de manera que en cinc anys concentraran la meitat de la seva activitat.

Ara transporta uns 90 milions de passatgers a l’any i aspira a superar els 160 milions el 2014

L'aerolínia rebrà 380 avions en els propers 10 anys i els anirà destinant a les seves bases. El conseller delegat de la companyia, Michael O'Leary, afirma que aquest any han rebut cinc aeronaus i que el 2016 espera tenir-ne 40 més. Ara transporta uns 90 milions de passatgers a l'any, i aspira a superar els 160 milions el 2014. La companyia, que es va fer famosa a Espanya la dècada passada per estendre agressivament el concepte low cost, té previst ampliar la seva presència a Madrid (amb 10 noves rutes) i Barcelona (una ruta nova i més freqüències per a les que ja hi ha). "No pensem deixar d'estar en altres aeroports com el de Santander, però a Madrid i a Barcelona les taxes estan congelades i la demanda creix, així que és un bon moment per ampliar la nostra presència", assenyala Jacobs.

L'estratègia de Ryanair és molt clara en el cas de Catalunya. L'aerolínia va centrar el seu creixement a la comunitat la dècada passada en l'aeroport de Girona, on va aterrar el 2002. La infraestructura partia d'uns 600.000 passatgers anuals i el 2008 va arribar a tenir-ne més de 5,5 milions gràcies a Ryanair. No obstant això, la companyia ha anat centrant-se en el Prat, on aquest any preveu transportar un milió de passatgers més, mentre que Girona en continuarà perdent uns 200.000 i, Reus, 100.000 més.

La irlandesa espera tenir aquest any un milió de passatgers més a Barcelona, mentre que a Girona perd 100.000 viatgers

Michael O'Leary, que aquest matí ha viatjat a Barcelona, ha atribuït aquest descens a la "falta d'avions a la flota" i ha assegurat que quan s'incrementi la flota destinarà més avions a la seva base de Girona. En tot cas, no es preveu un augment de més de 500.000 passatgers, motiu pel qual l'aeròdrom estarà molt lluny de la seva capacitat màxima. "Quan vam arribar a Barcelona tothom pensava que tancaríem a Reus o Girona, però seguim compromesos amb aquests aeroports i creixerem", diu el conseller delegat de la companyia.

En la seva estratègia de reformes empresa l'any passat, aquesta aerolínia irlandesa va llançar tarifes per a passatgers de negocis, un segment en el qual asseguren que estan tenint molt èxit. Aquests passatgers, justifica Jacobs, demanden rutes a aeroports principals. També els viatgers de cap de setmana, que busquen escapades dins d'Europa.

Té res a veure la nova estratègia amb el fet que els Governs regionals hagin retallat dràsticament les ajudes que els donaven en els petits aeroports? "No, res", assegura Jacobs. "És una cosa que ja hem fet en altres països. A Brussel·les, per exemple, tradicionalment volàvem a l'aeroport de Charleroi [a uns 55 quilòmetres del centre] i ara també operem a Zaventem, l'aeroport internacional de la ciutat", explica. Igual, recorda, fan ara a Glasgow.

Abans molts grans aeroports no volien les ‘low cost’. Ara els aeroports ens truquen perquè hi anem

Kenny Jacobs, director de màrqueting de Ryanair

Hi ha un altre motiu que, segons el directiu de màrqueting, explica la seva major presència en grans ciutats: ara els volen allà. "Ara els aeroports ens truquen perquè hi anem. Les antigues aerolínies de bandera han reduït la seva activitat, especialment en vols de curt radi, i les ciutats volen connexions. Abans moltes no volien les companyies de baix cost. Això ha canviat. Per això som a Lisboa o a Atenes", explica.

No obstant això, de moment entre els plans de Ryanair per potenciar la seva presència a Madrid i a Barcelona no hi ha el d'unir-les mitjançant una mena de pont aeri. O'Leary apunta que es tracta d'un "recorregut molt curt" i ha tornat a recordar la falta d'avions per cobrir aquest trajecte. "Hi ha poques probabilitats que això passi", ha aventurat. La necessitat de rebre més aeronaus, segons el conseller delegat, també explica que encara no estiguin en condicions d'estudiar l'oferta de vols intercontinentals.

Estratègia de canvi d’imatge

Ryanair no tan sols està canviant les seves ubicacions. També ha renunciat a algunes de les pràctiques més enervants per als clients: ja no exigeixen viatjar només amb un paquet, sinó que permeten portar maleta de mà i una bossa o maletí a part. "Aquest canvi no ens ha costat diners, i els passatgers ho han agraït molt, sobretot les dones", reconeix Jacobs.

"En el passat hem estat una mica agressius de vegades", admet l'executiu de màrqueting. L'empresa aconseguia una enorme presència en els mitjans de comunicació amb les declaracions i ocurrències de Michael O'Leary. A Espanya, l'executiu irlandès va aparèixer davant els periodistes vestit de torero, va llançar una campanya publicitària amb la imatge de la Reina Sofia i feia servir les seves compareixences per llançar pulles contra el Ministeri de Foment. Ara, no obstant això, han suavitzat les seves maneres.

"Ens vam adonar que en rutes on hi havia altres companyies, davant preus similars, alguns viatgers triaven l'altra companyia perquè tenien serveis que nosaltres no oferíem. Ara nosaltres seguim tenint els preus més baixos, però oferim el mateix, així que els clients trien Ryanair", valora el responsable de màrqueting de la companyia. Els resultats econòmics del tercer trimestre van mostrar un canvi important: mentre que en el tercer trimestre de l'exercici anterior va registrar 35 milions de pèrdues, aquest any ha guanyat 49 milions.

AENA no interessa a Ryanair

De moment, Ryanair no entrarà al capital d'AENA, el gestor aeroportuari espanyol que està punt de sortir a borsa. Mesos enrere es va especular amb la possibilitat que fos un dels accionistes destacats, no obstant això, finalment no els ha agradat l'estratègia. L'objectiu de l'empresa, assenyala el director de màrqueting de Ryanair, Kenny Jacobs, és l'econòmic, i no incrementar el trànsit aeroportuari i portar més visitants a Espanya, com li agradaria a l'aerolínia.

El conseller delegat de la companyia, Michael O'Leary, es mostra disconforme amb l'operació. "Estem decebuts. S'ha fer com va fer primer BAA, que va haver de fer marxa enrere perquè els aeroports poguessin competir entre ells", assenyala. O'Leary afirma que el Govern central hauria d'haver "privatitzat per separat" els aeroports, cosa que li "hauria aportat més fons".

Tot i això, Jacobs diu que espera que el procés de privatització sigui positiu. "Ara ens mostrem cautelosos per veure què passa. Mantenim una postura de prudència", assegura. "No obstant això continuem apostant per Espanya, que és un magnífic mercat en creixement en el qual seguirem invertint", confirma el directiu.