Selecciona Edició
Connecta’t
TECNOLOGIA I SALUT

Un sensor vaginal connectat al mòbil ajudarà a controlar la incontinència

La UPC idea un nou giny per motivar les pacients amb trastorn urinari que permet als metges monitoritzar a distància els exercicis

Prototip per millorar la qualitat de vida de dones amb incontinència.
Prototip per millorar la qualitat de vida de dones amb incontinència.

La Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ha ideat un dispositiu portàtil pioner en el tractament de la incontinència urinària. Es tracta d'un cinturó que controlarà els moviments dels músculs abdominals lligat a un sensor vaginal i amb connexió via Wi-fi o bluetooth a un joc que les pacients es podran instal·lar al telèfon mòbil. Juntament amb l'Hospital Clínic, l'equip que ha desenvolupat i patentat aquesta tecnologia té com a objectiu millorar la qualitat de vida de les afectades i motivar-les d'una manera innovadora a fer els exercicis per recuperar el que, en l'àmbit mèdic, s'anomena sòl pelvià. A més, l’aplicació del mòbil seguirà l’evolució dels exercicis i enviarà dades per Internet a un servidor que els metges podran consultar. Aquest dijous el prototip del projecte s’ha presentat a Barcelona davant de totes les organitzacions europees que l’impulsaran.

Un dels coordinadors del projecte, Miguel Ángel Mañanas, ha detallat que encara no s’ha decidit com serà el joc al qual les pacients podran jugar a mesura que vagin fent els exercicis. De fet, és un dels aspectes que s’està debatent aquests dies a la capital catalana. El que se sap és que anirà lligat als moviments de contracció i distensió de la musculatura. Un equip de Romania especialitzat en psicologia de la salut està treballant específicament en les característiques d’aquest joc amb l’objectiu, d’alguna manera, d’"enganxar a la teràpia" les dones que pateixen aquest trastorn i fer que siguin constants en la realització dels exercicis.

Els sensors de l’aparell dissenyat a la UPC recolliran informació de la teràpia i, a banda de tractar-la en una aplicació al mòbil o una tauleta tàctil, també s’enviarà a un centre de dades. “El servidor el consultarà el terapeuta per veure com es van fent els exercicis i podrà interaccionar amb la pacient via missatge”, ha explicat Mañanas. D’aquesta manera, els metges podran proposar un tractament més personalitzat i determinar la periodicitat de les visites per anar acotant els exercicis.

Actualment és complicat controlar la realització d’aquests exercicis i la gran majoria d’aparells equipats amb sensors són als hospitals. Els avantatges principals del dispositiu impulsat per la UPC i el Clínic són que es podrà utilitzar des de casa i que s’ha pensat amb l’objectiu de ser el màxim de còmode per a les dones. Amb el prototip ja provat satisfactòriament entre un grup de pacients voluntàries del Clínic, l’objectiu ara és millorar-lo i assajar-lo clínicament en tres hospitals europeus.

El rectorat de la UPC acull aquest dijous i divendres els actes que conformen el tret de sortida del projecte, batejat amb el nom de Women Up. La metgessa del Clínic Montserrat Espuña és la coordinadora de la part clínica del projecte i els estudis que es faran al mateix hospital barceloní, a l’Centre Mèdic Acadèmic d’Amsterdam i a l'Hospital Universitari de Kuopio, a Finlàndia. Provaran el dispositiu 480 pacients, procedents d’entorns sociològics i culturals diferents.

Els exercicis per rehabilitar el sòl pelvià es recomanen com a tractament inicial conservador de la incontinència urinària, un problema que afecta a Europa uns 56 milions de persones, majoritàriament dones, segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS). Tot i que no es considera un problema greu, sí que pot afectar molt negativament la qualitat de vida professional i personal. Es calcula que, només a Espanya, la pateixen el 15% de dones de la població i un 25% de les que superen els 65 anys.

La iniciativa també té el suport d’institucions de Txèquia, Suïssa i Romania. El pressupost amb el qual Women Up està dotat és de 3,5 milions d’euros i es desenvoluparà en els pròxims tres anys i mig, en el marc del projecte de recerca europeu Horizon 2020. La UPC ha destacat que és la primera vegada que la Comissió Europea aprova i finança un projecte d’aquestes característiques per al tractament de la incontinència urinària.