Selecciona Edició
Connecta’t
49A EDICIÓ DE LA SUPER BOWL

La Super Bowl corona Tom Brady entre els millors de la història

New England Patriots derrota Seattle Seahawks en una final decidida en l'últim minut

Brady iguala en títols Joe Montana i supera el seu rècord de passades de 'touchdown'

Brady, 'quarterback' dels Patriots, aixeca el trofeu Vince Lombardi. Ampliar foto
Brady, 'quarterback' dels Patriots, aixeca el trofeu Vince Lombardi. AFP

En una de les remuntades més sonades de la història de la Super Bowl, i en un partit igualat fins a l'infart, els New England Patriots van guanyar diumenge el seu quart títol de la NFL contra els Seattle Seahawks (28-24). Va ser també el quart títol pel seu quarterback, Tom Brady, un jugador que ha marcat una època en l'última dècada i que amb aquesta victòria iguala el seu ídol d'infantesa, Joe Montana, el quarterback que va dominar els anys vuitanta. Brady, que es troba al final de la seva carrera amb 37 anys, va entrar diumenge oficialment a l'Olimp dels jugadors més importants de la història del futbol americà amb una actuació memorable en un partit que es recordarà per una sola passada, en l'últim minut de joc i a una sola iarda del gol. La passada que va fallar Seattle.

Fins diumenge, Brady era reconegut com un quarterback tot terreny i la principal estrella de la NFL. Se li admira la velocitat amb què estén la mirada i arma el braç per fer les passades més precises de la lliga, en les dècimes de segon que triguen tres armaris de més de 100 quilos a arribar fins a ell per tombar-lo. Però també té la potència per enfrontar-se a una defensa a empentes, amb la pilota recollida sota el braç quan les circumstàncies ho requereixen. I, a més, és maco i simpàtic i està casat amb Gisele Bündchen. És la mena de jugador magnètic que fa que tot giri al seu entorn. El diumenge va guanyar el seu tercer trofeu de jugador més valuós i va batre, amb 12, el rècord de passades directes al gol (touchdown) en partits de Super Bowl que tenia Montana.

Durant bona part de la final la història podria haver estat una altra

No obstant això, durant bona part de la final la història podria, de fet, haver estat una altra. La d'un equip, els Seattle Seahawks, que després d'arrasar en la final de l'any passat es proposava inaugurar la seva pròpia època davant de 72.000 espectadors a l'immens estadi cobert de la Universitat d'Arizona a Glendale, Phoenix, i una audiència calculada en més de 100 milions de persones als Estats Units.

Un primer quart de joc de pura introducció va donar pas al bo i millor de tots dos equips. Al segon quart Brady va començar a encaixar una passada darrere l'altra i els Patriots avançaven a molta velocitat pel camp. La defensa de Seattle semblava que tenia serioses dificultats per arribar fins a Brady a temps o per cobrir els seus receptors. El primer touchdown va ser per als Patriots a passada de Brady. Seattle va respondre amb un altre touchdown completament diferent, guanyat per Marshawn Lynch, un dels millors running backs de la lliga, a pura empenta.

Katy Perry, durant l'espectacle de la mitja part de la Super Bowl.
Katy Perry, durant l'espectacle de la mitja part de la Super Bowl. AFP

Va ser al final del segon quart quan es va produir un d'aquests moments que defineixen aquest esport i fan que pràcticament no es puguin apartar els ulls del televisor. Un altre atac demolidor dels Patriots. Una passada, una altra passada, fins a recórrer el 80% del camp en vuit jugades sense que els de Seattle fessin l'efecte de poder fer baixar el ritme de Brady i els seus receptors. El segon touchdown dels Patriots va arribar amb una passada final de Brady a Rob Gronkowski. 14-7, a 30 segons del descans.

Però en aquest mig minut, Seattle va oferir una batalla que ningú esperava. Al quarterback Russell Wilson, de 26 anys, baixet per a aquest esport (1,80 metres contra els 1,93 de Brady o els 1,96 de Peyton Manning, mariscal de camp dels Broncos de Denver), se li reconeix una habilitat especial per trobar el moment i l'espai i avançar amb la pilota, per resoldre jugades complicades per si mateix mentre la poderosa defensa dels Seahawks anul·la els contraris. Diumenge el seu repertori de jugades va ser molt ampli. A 6 segons del final, amb 10 iardes per davant, Wilson va llançar la pilota a l'obertura de Chris Mattews després de la línia de touchdown. La tranquil·litat es va esborrar de la cara de Brady a la banqueta. Empat al descans, tota una raresa a la Super Bowl.

L'entrada de Katy Perry a l'estadi dalt d'un lleó daurat, un sorprenent joc visual amb el terra sota els peus i el duet amb Lenny Kravitz per descomptat van entretenir l'audiència. Però no van distreure del que acabava de passar al camp. Després del descans va començar un partit nou i l'atmosfera ja no era dels Patriots. El tercer quart va confirmar aquesta sensació i els Seahawks, amb un gol de camp (xut entre els pals) i un altre touchdown es van col·locar a 14-24. En aquest moment, els algorismes predictius d'aquest esport tan tecnificat els donaven una possibilitat de victòria del 90%.

A Brady li va sobrar fins i tot per cometre dos errors incomprensibles

Aquí va ser on va aparèixer el millor Brady. Els Patriots van avançar pel camp a tota velocitat, una passada darrere l'altra. A Brady li va sobrar fins i tot per cometre dos errors incomprensibles. A dos minuts del final, el que ja és el millor quarterback de les últimes dues dècades havia signat una remuntada de 14 punts, fins a deixar el marcador en 28-24, impensable poc abans. Faltaven dos minuts per al final. I, tot i així, encara no s'havia dit l'última paraula.

El partit va arribar al més semblant que hi pot haver en futbol americà a una photo finish d'atletisme o a un sprint de ciclisme. Possessió dels Seahawks, una sola iarda (0,9 metres) fins al gol i menys d'un minut de temps. En aquest moment, per a sorpresa de molts, Seattle va decidir fer el contrari del que li havia funcionat durant tot el partit. En comptes de córrer amb la pilota, o cedir-la a Lynch perquè travessés tothom que se li posés al davant, Wilson va decidir passar la pilota. Aquesta passada va convertir Malcolm Butler, un jugador de segona fila, en l'heroi de New England, ja que va interceptar la pilota, va impedir el touchdown i va certificar la victòria dels Patriots. En tota la lliga no s'havia interceptat una passada a una iarda del gol. Wilson donarà explicacions durant anys sobre aquesta jugada. Butler va ser l'heroi. Brady, la llegenda.