Selecciona Edició
Connecta’t
APPS

Remind, el WhatsApp dels professors

L'aplicació educativa, amb més de 23 milions d'usuaris, estrena versió en castellà

Brett Kopf, cofundador i conseller delegat de l'aplicació Remind.
Brett Kopf, cofundador i conseller delegat de l'aplicació Remind.

“Quin problema resols?” Així sol arrencar la trobada entre un emprenedor i un inversor. En aquest punt, comença la narrativa personal i empresarial, van de bracet. “Ningú que no es veiés afectat profundament per alguna cosa començaria una aventura així”, explica Brett Kopf (Chicago, 1987), conseller delegat i fundador de Remind. Evoca el seu passat infantil per relatar com va néixer la seva start-up: “No vaig ser un nen fàcil. Era dislèxic i tenia un trastorn d'atenció. Vaig arribar fins als 15 anys amb molt d'esforç i sentint-me ximple”. Va ser llavors quan la senyoreta Whitefield va aparèixer en la seva vida i la va canviar per sempre. “Va ser capaç de fer-me, primer, una bona persona. Després, de fer-me desenvolupar el pensament crític”, explica aquest enginyer agrònom per la Universitat d'Illinois convertit en emprenedor.

La seva vivència personal el va portar a crear una aplicació que implica alumnes, pares i professors en el procés educatiu. Remind, la traducció del qual seria “recordar”, serveix per tenir sota control les tasques, les dates d'exàmens i el repàs de matèria. Es podria definir, i així és com millor es coneix, com un WhatsApp educatiu.

Kopf segueix la lògica de l'ambient que l'envolta, la de la desintermediació d'un procés conegut, per reinventar-lo de nou. “Si pots tenir una pizza a casa en només minuts o un cotxe que et porti on vulguis en qüestió de segons, per què els professors no es comuniquen igual amb els pares?”, es pregunta. Així és com justifica la creació d'aquest canal de comunicació.

La missatgeria mòbil és una de les tendències que creix més. Segons comScore, el 40% dels nord-americans fa servir aquest tipus d'aplicacions. Flurry, una consultora d'apps, ha registrat un creixement del 103% el 2014. WhatsApp, líder en aquest camp, té més de 700 milions d'usuaris actius mensuals. El segueixen Viber, amb 200 milions, i Line, amb 170.

El febrer del 2014 Facebook va comprar WhatsApp per 21.000 milions de dòlars. Aquest mateix mes, Remind va rebre una segona ronda d'inversió de 15 milions de dòlars. Un any abans van recaptar-ne 3,5. Més que la xifra, el que és més rellevant de la inversió més recent és el nom del fons: Kleiner Perkins Caufield & Byers. Així com el d'un nou membre en el consell, John Doerr, visionari i una de les grans fortunes creades a l'ombra de la tecnologia. Forbes estima que supera els 3.200 milions de dòlars. Se'l considera l'impulsor de Google, Twitter i Amazon. Aquest nom ha servit per atreure un bon grup de treballadors que van estar en els primers passos de Facebook. La seva seu, austera, en el mateix lloc on fins fa any i mig hi havia Klout, es troba a SOMA, un barri amb ànima de viver d'empreses.

No només es tracta d'una aplicació de missatgeria, sinó també d'una app educativa, un altre sector a l'alça. Les edutech, com se les coneix en l'argot, van sorgint a Silicon Valley. El 2014 van aconseguir 1.870 milions de dòlars de finançament, segons CB Insights. Edmodo, que converteix la classe en xarxa social, va aconseguir 30 milions.

"No roba més temps"

Manel Trenchs (Mataró, 1965) és professor d'Història de l'Art a l'Escola Pia Santa Anna de la seva localitat natal. Va descobrir Remind a través de Twitter; ja feia temps que provava diferents eines per reforçar els coneixements més enllà de la classe. “De moment, aquest any, és una experiència pilot, una manera d'apropar-se als alumnes”, explica. Des que ha començat el curs, el 70% dels alumnes s'han donat d'alta. Té tres grups de missatgeria diferenciats: Tutoria, Història de l'Art i Història d'Espanya, que també imparteix a una sola classe.

El docent intenta trencar alguns dels mites que envolten a aquestes eines: “No, no roba més temps. Amb prou feines són 30 segons i pots programar els missatges perquè no s'oblidin de fer els deures o repassar la matèria de l'examen”. Tampoc veu l'accés al mòbil com un impediment per usar Remind: “És impensable que no tinguin mòbil, forma part de la seva rutina, del seu dia a dia. Si aconseguim ficar aquí l'educació, estarem guanyant un espai més per al seu progrés”. Aquesta no és l'única eina que utilitza, també recomana Socrative i Kahoot, una mena de trivial per reforçar coneixements.

Sembla que a Kopf no la preocupen tant totes aquestes xifres com els resultats que estan recollint. El 35% dels professors dels Estats Units ja el fan servir, sumen 23 milions d'usuaris entre pares, educadors i alumnes, ja siguin a iPhone, Android o la web. “El que volem és frenar la sagnia: cada dia 7.000 xavals abandonen els estudis. Hem de tornar a les arrels, crear una relació fèrria amb l'escola”, es queixa.

Un dels grans impediments als quals s'enfronten aquestes aplicacions educatives és la tornada de la inversió. Com es pot trobar el preu correcte quan les escoles públiques, llevat d'excepcions, tenen uns pressupostos molt ajustats? Remind, ara com ara, és de franc. Kopf subratlla que sempre ho serà. Segueix una estratègia de producte freemium, una fórmula que permet un ús bàsic gratuït però que cobra per serveis addicionals. Com a tals té la difusió de continguts o alertes urgents.

La plantilla de Remind és de 43 empleats. Tots, tinguin el rol que tinguin, han de passar, almenys, una hora a la setmana amb un professor dels 70 que s'han ofert a l'altre costat de la càmera de l'ordinador. És la seva ració de dog food, un altre terme comú per referir-se a usar i aprofundir el producte en què es treballa. “Així coneixen els seus problemes, suggeriments, millores…”, relata.

Un altre dels cavalls de batalla de la missatgeria és la privadesa, especialment en un cas tan sensible com aquest, en què alguns dels clients són menors. “En el procés d'alta es verifica la pertinença a l'escola. Es fa a través del número de telèfon però només per verificar, ningú té el número de ningú”, indica. Per fer-ho encara més fiable, els missatges no s'esborren, sinó que queden emmagatzemats per poder-los consultar posteriorment.

Aquesta setmana han estrenat la seva versió en castellà. Tot i que ja es fa servir a Espanya, sense necessitat de fer-ne cap mena de promoció, la seva intenció és impulsar el creixement tant a l'Amèrica Llatina, un dels mercats més apetitosos per a l'univers com a mòbil, com entre els hispans dels EUA, una de les minories amb una taxa més elevada d'abandonament escolar. El següent pas serà la traducció al portuguès, el mandarí, el francès i l'alemany.