Selecciona Edició
Connecta’t
tecnologia

Silicon.CAT

De San Francisco a San José, 'start-ups' fundades per catalans lluiten en un context exigent

Albert G. Zamora (esq.), Anselm Bossacoma (centre) i Elies Campo.
Albert G. Zamora (esq.), Anselm Bossacoma (centre) i Elies Campo.

El primer pas es fa a Catalunya, gairebé sempre. Després, s'intenta obrir mercat al cor de la tecnologia. Aquesta sol ser l'evolució habitual entre els catalans que fan el salt. N'hi ha d'anada i tornada, encara que la majoria mantenen una seu a Catalunya, gairebé sempre a Barcelona, i una altra a Silicon Valley, ja sigui a San Francisco, a Palo Alto o a San José. És difícil traçar un retrat robot d'aquests emprenedors. En la seva majoria són homes que superen els 40 anys.

Gabriel Bestard Ribas està a punt de treure al mercat el seu pany intel·ligent, Goji, premiat al CES (el saló de tecnologia i d'electrònica més important del món). Va decidir travessar l'Atlàntic des de Barcelona per muntar una empresa gran des dels inicis, amb un principi molt clar, la magnitud i potència comercial del mercat americà. La seva mirada està posada als Estats Units, però no descarta, si tot va bé, tenir algun tipus de servei a Barcelona. Per exemple, un call center que pugui servir com a suport al seu servei de serralleria amb el mòbil.

Al cor de San Francisco, al carrer O’Farrell amb Taylor, hi ha Chartboost (una plataforma de publicitat per les aplicacions de jocs), creada per dos catalans, María Alegre, consellera delegada, i el seu marit, José Luis Agell. Van aconseguir una inversió de 19 milions de dòlars de Sequoia, un dels fons de capital de risc més reconeguts, i tenen seu a Holanda, aviat al Japó i més de 100 empleats. El seu servei funciona a 150 països. El cas d'aquest matrimoni és un dels més pròspers, no només entre els catalans, sinó entre tots els emprenedors espanyols que estan a la Meca de la tecnologia.

La mirada de Bestard està posada als Estats Units, però no descarta tenir algun tipus de servei a Barcelona

Igual que Bestard, la seva idea es va forjar per néixer i créixer en aquest lloc, com una clau de la seva estratègia. Xavi Renom va començar amb la seva empresa a Barcelona, fa tres anys. En fa més de dos que va sentir que si el seu producte era global, havia de jugar en aquesta lliga. Va fer tot el que calia per oferir Justinmind, que és com es diu la seva eina per crear i provar aplicacions, al mercat americà, on té una base de clients de mitjanes i grans empreses. Potser no llueix tant com les empreses emergents que fan producte de consum, però sí que hi troba més obertura per a propostes com la seva.

Anselm Bossacoma és director a Silicon Valley d'Acció, l'organisme de la Generalitat per promoure les empreses. Per la seva seu de San José han passat multitud d'emprenedors als quals ofereix consell, contactes i anàlisi. Insisteix que la intenció no és endur-se les empreses de Catalunya, sinó tot el contrari, ampliar-ne l'espectre i generar una riquesa més gran tant en l'origen com en la primera divisió de la tecnologia. “Aquí les relacions personals compten. Es dóna sense esperar res a canvi, se suma sempre i també s'espera que col·laboris, perquè és així com esdevens part de l'ecosistema”, explica. De passada, afegeix una curiositat: “La personalitat també és important, busquen perfils diferents”. Un altre consell: “Portar els deures fets, ningú els farà per tu, has de tenir clars els plans encara que tinguis assessors i consellers desinteressats. El mateix amb els inversors, et posaran a prova amb preguntes difícils sobre situacions hipotètiques, cal tenir les respostes preparades”.

“Aquí les relacions personals compten. Es dóna sense esperar res a canvi, se suma sempre i també s'espera que col·laboris, perquè és així com esdevens part de l'ecosistema”, diu Anselm Bossacoma

Puddle, de Jean Claude Rodríguez-Ferrera Massons, reinventa els microcrèdits i la confiança social. El seu sistema permet que un grup d'amics o coneguts creï una bossa d'estalvi comuna de la qual es s'agafin diners per a projectes. La quantitat del préstec al qual es pot aspirar depèn del prestigi que es tingui a la comunitat, així com la viabilitat del projecte. Una forma nova d'accedir a finançament al marge del sistema bancari tradicional.

Elies Campo, un dels més coneguts a la zona, va començar amb una ràdio local a Barcelona, després va fundar FastDove, un servei de missatgeria amb notificacions, que li va obrir la porta a treballar a WhatsApp. Encara que ara viu a Palo Alto, una de les seves creacions segueix viva a Espanya, AlertaPhone, un servei descentralitzat de reparacions de mòbils. Fa gairebé quatre anys que viu a la zona i això l'ha convertit en nexe d'unió entre Barcelona i la vall.

L'última empresa a arribar és Bionure, creada per Albert G. Zamora, que es defineix com a emprenedor en sèrie. Feia tres anys que hi viatjava constantment i aquest estiu va decidir establir-s'hi amb la seva família. “La lluita ha estat molt dura. Hem tingut moments en els quals ens vèiem ofegats”, reconeix ara que el seu projecte es troba en l'última fase. La seva marca és l'única catalana dedicada a la biotecnologia. Ultima un medicament que frena alguns dels efectes de les malalties neurodegeneratives com l'ELA. Les proves amb animals han estat positives. “Per fer-les amb humans i poder ser un medicament aprovat, necessitem més de dos milions de dòlars”, explica. De moment, les sensacions amb els inversors són positives. “Al principi era difícil, perquè no teníem res”, insisteix, “però a mesura que han anat veient el nostre progrés, han començat a mostrar-hi interès”.

Elies Campo va fundar FastDove, un servei de missatgeria amb notificacions, que li va obrir la porta a treballar a WhatsApp

Bossacoma no vol que aquestes empreses siguin una simple anècdota dins del maremàgnum de la vall. Ultima un pla per fer de la seva oficina una incubadora i acceleradora. Ara com ara han organitzat missions per a empreses de Catalunya i, aviat, tindrà una versió una mica més afinada, per fases, en un programa de tres mesos per ajudar les empreses a créixer en un entorn complex però que, n'està segur, enriqueix tant l'origen com Silicon Valley: “És positiu rebre inversió estrangera, és un oportunitat per ser més gran. Si es ven l'empresa, que és el més normal aquí, també tindrà impacte a Catalunya”.

Segons la seva opinió la localització importa. Mentre que a la vall hi ha certa tendència a les tecnològiques més pures, a la ciutat manen el contingut i les propostes que busquen el consumidor final. Fins i tot recomana Seattle, a dues hores d'avió, pel seu interessant ambient de videojocs.