Selecciona Edició
Connecta’t

Una milionària envoltada de llops

S'acusa deu homes d'aprofitar-se de la debilitat de la propietària de l'imperi L’Oréal

Francoise Bettencourt-Meyers, filla i hereva de la propietària de L'Oréal, Liliane Bettencourt, quan va arribar al jutjat de Bordeus.
Francoise Bettencourt-Meyers, filla i hereva de la propietària de L'Oréal, Liliane Bettencourt, quan va arribar al jutjat de Bordeus. REUTERS

Els últims anys de Liliane Bettencourt, la història de la qual un tribunal de Bordeus rememorarà detalladament durant cinc setmanes, fa tota la pinta de ser un relat vergonyós. La posseïdora d'un 30% de les accions de l'imperi L'Oréal i, en conseqüència, una de les dones més riques del món, va ser víctima, presumiblement, de com a mínim una desena d'aprofitats que, valent-se de la seva senilitat i l'alzheimer que pateix, van desviar milions d'euros a les seves pròpies butxaques. El judici iniciat aquest dilluns a Bordeus ha començat amb una sorpresa molt en línia amb els rivets de fulletó d'aquesta història: l'intent de suïcidi de l'infermer de la milionària. Alain Thurin, de 64 anys, va intentar penjar-se aquest diumenge abans de comparèixer davant el tribunal que l'acusa d'haver-se gestionat una pensió suplementària de 1.600 euros mensuals, més una herència de deu milions consignada en el testament de l'anciana. Thurin es debat ara en un hospital entre la vida i la mort.

El xoc emocional ha estat important a la sala on s'ha iniciat el judici. “Ha estat molt trist saber el que li ha passat a una persona que va treballar tants anys per a Bettencourt”, ha dit l'advocat de la milionària, Benoit Ducos-Ader, a la sortida de la sala de vistes. Perquè no falti cap ingredient, aquest dilluns s'ha afegit el de l'espera per desvelar tota la trama: els jutges han suspès el procés davant la consulta de constitucionalitat presentada per dos dels acusats.

Però si aquest cas té una dimensió extraordinària es deu a la presumpta implicació de Nicolas Sarkozy. L'escàndol va ser el primer que va perseguir l'excap de l'Estat dos mesos després de ser desallotjat de l'Elisi, el maig del 2012. La justícia va investigar Sarkozy perquè considerava que també ell havia desviat diners de la fortuna dels Bettencourt per finançar il·legalment la seva campanya electoral del 2007. La casa dels Bettencourt era habitualment freqüentada per polítics d'alt nivell i Sarkozy en va ser un, però les indagacions, escorcoll del domicili de l'exmandatari inclòs, no van corroborar aquestes sospites. En el seu lloc, un dels deu imputats que ha d'atestar a Bordeus és el seu ministre de Pressupostos i Treball i tresorer del partit, la UMP, en l'època Éric Woerth.

Els dos principals actors d'aquest drama, Sarkozy i Liliane Bettencourt, seran, per tant, els dos grans absents del procés. Ell era aquest dilluns a Berlín visitant Angela Merkel, lliure d'aquest assumpte, encara que no d'altres escàndols de corrupció que el persegueixen. Ella, amb 92 anys complerts, està inhabilitada per ordre judicial des de finals del 2011. La seva filla, Françoise, i els seus dos néts, Nicolas i Jean Victor, són els detentors i gestors de la fortuna. El majordom i la comptable de la família són els dos testimonis de càrrec, els únics que semblava que estaven disposats a desactivar l'eixam de paràsits sense ànima que van envoltar la milionària a mesura que ella perdia la raó i la capacitat de discerniment.

Francois-Marie Banier, quan va arribar al judici.
Francois-Marie Banier, quan va arribar al judici. REUTERS

Davant del tribunal de Bordeus desfilaran els deu acusats, entre els quals destaquen per la seva aparent avarícia el fotògraf François-Marie Banier, un seductor i entabanador que va arrencar a la milionària una assegurança de vida per valor de 262 milions d'euros; Patrice de Maistre, el seu administrador, que guanyava 800.000 euros a l'any i va aconseguir una donació de 12 milions, i Stéphane Courbit, un empresari que va convèncer la vella dama d'invertir 143 milions en el seu grup. Juristes, advocats i notaris completen la desena d'acusats; alguns dels quals, simplement, per deixar fer els corbs.

El fiscal de Bordeus ha demanat que es deixi fora del procés Éric Woerth, però ell té un altre cas obert a París per tràfic d'influències, de manera que la troca continuarà desenredant-se més enllà de les cinc setmanes que duri la vista oral ara oberta. Els jutges dirimeixen ara si la consulta de constitucionalitat plantejada per Banier i De Maistre permet continuar el judici aquest dimarts o obliga a retardar-lo una mica més.