Selecciona Edició
Connecta’t
Obert d'Austràlia

Nadal, la victòria del patiment

L'espanyol, amb rampes i atès pel metge, guanya després de cinc sets contra Smyczek (122è del rànquing) i arriba a la tercera ronda

Rafa Nadal celebra la seva victòria contra el nord-americà Tim Smyczek. Ampliar foto
Rafa Nadal celebra la seva victòria contra el nord-americà Tim Smyczek. Getty

Les grans històries es van fent amb petits capítols. Rafael Nadal, amb rampes, atès pel metge, i reclamant constantment tovalloles plenes de gel per refredar-se el cos, ha hagut de jugar més de quatre hores per eliminar el desconegut Tim Smyczek en la segona ronda de l'Obert d'Austràlia (6-2, 3-6, 6-7, 6-3 i 7-5). Ha estat una victòria arrencada amb dolor, conquerida des del patiment, dura i disputada. Tot i que s'esperava que fos un passeig, els evidents problemes físics del mallorquí i la valentia del nord-americà, magnífic en el joc de fons, han fet que es convertís en una guerra de trinxeres en què el número tres del món ha estat a punt de caure derrotat davant del 112è. Nadal ha jugat entre tenebres, tan enfosquit pels seus problemes i el talent del contrari que fins i tot ha desaprofitat el seu servei per adjudicar-se el tercer set i després tres pilotes de partit. Quan acabi la seva carrera, es recordaran els títols que ha guanyat i potser s'oblidaran partits com aquest, en rondes menors, que són els que han construït la seva història: no hi ha cap tennista que guanyi tants duels jugant malament; no n'hi ha cap que sigui tan capaç de superar els seus límits en l'adversitat, ni que sigui tan refractari als problemes i les excuses.

L’espanyol va competir amarat de suor, movent-se feixugament i sense colpejar la pilota amb precisió

“Ha estat una nit molt difícil”, ha dit Nadal, que ha felicitat el seu contrincant i l'ha qualificat de tot un “senyor”, perquè el nord-americà li ha permès tornar a treure la pilota amb primer servei en l'últim joc del duel després que el crit d'un espectador el molestés i el fes fallar. “He tingut males sensacions. He començat a tenir rampes. No sé què ha passat”, ha afegit. “És normal després de tant de temps fora del circuit. Cal acceptar aquestes situacions fins a tornar al nivell correcte”.

El tennista mallorquí ha competit amarat de suor, movent-se feixugament i sense colpejar la pilota amb precisió. Cansat. Irreconeixible. Atacable. Vulnerable. Sense força. Sense velocitat. Sense ritme. Veient-se sense possibilitats de dominar des de la línia de fons, la seva gran especialitat, Nadal ha intentat assaltar la xarxa per examinar si a Smyczek li entrava un atac vertiginós davant la figura del campió llançat a guanyar el duel. El nord-americà no ha tremolat. Al manacorí li ha faltat encert. No l'ha acompanyat mai el servei (tres dobles faltes en tres punts de trencament). No ha aconseguit trobar l'espurna que necessita a les cames per poder restar bé. Una vegada liquidat el primer set, en què s'ha pogut observar la distància sideral que separa els dos tennistes en circumstàncies normals, Nadal s'ha tornat irreconeixible.

Gairebé no hi va haver punys tancats ni demostracions d’alegria. El número tres mundial va procurar reservar forces per patir i lluitar. I ho va aconseguir

Posem-ne un exemple. Després de mil i un patiments, el número tres del món tenia un servei per guanyar el tercer set. En aquest joc es jugava el partit, perquè el desavantatge de dos sets a un era tot un Himàlaia per a Smyczek. Nadal no s'ha quedat ni a prop d'aconseguir-ho. S'ha vist abocat al tie-break. En aquest joc decisiu, el nord-americà ha jugat com els valents, a tot o res, i ha sumat el set contra tota lògica. En tota la seva carrera només havia guanyat sis desempats. El setè ha arribat contra un campió de 14 títols del Grand Slam. Un senyal més que alguna cosa no anava bé a la raqueta de Rafa Nadal, sempre un tennista decidit, apassionat i contundent. A Melbourne, les heroïcitats, els cops impossibles i les decisions preses amb cor de lleó aquesta vegada han estat per part del nord-americà.

Gairebé no hi ha hagut punys tancats, ni tampoc demostracions d'alegria, després de cada punt guanyat amb sang, suor i llàgrimes amb prou feines s'ha pogut sentir un feble “som-hi!”. El número tres mundial, que intenta convertir-se en el primer tennista capaç de guanyar almenys dues vegades tots els grans tornejos en l'era oberta (des del 1968), ha procurat reservar el màxim d'energia possible pel que és realment important. Per patir. Per disputar. Per lluitar per mantenir-se viu en el torneig en què acumula més adversitats.

I Nadal ha patit i ha lluitat mentre se li escapava entre els dits el partit gràcies a les seves dobles faltes (set), els seus errors no forçats i els cops guanyadors del contrari (64), que han nascut de la combinació de la inspiració de Smyczek i de les seves pròpies pilotes curtes. El nord-americà, a més, ha sabut pressionar molt bé el mallorquí en els seus moments de dubte.

El rellotge, no obstant això, ha semblat que donava aire al favorit i que en treia a l'aspirant. Superades les tres hores de combat, Nadal ha començat a recuperar el color i Smyczek ha començat a perdre'l. El manacorí havia arribat fins a aquest punt sense primer servei, i han començat a entrar-li. El nord-americà s'havia plantat en aquesta etapa deixant-se l'ànima en cada intercanvi de cops, i ha començat a pagar-ho. Llavors, a l'infern del cinquè set, el número tres ha tornat a demostrar que és dels millors tennistes de la història caminant sobre les brases. Nadal s'havia vist 21 vegades disputant un cinquè set (només cinc derrotes). Smyczek, 3 (una). El mallorquí, que ara jugarà contra l'israelià Sela, no només ha imposat la seva experiència davant del nord-americà, que ha arribat a restar per guanyar el partit: una vegada més, el cap l'ha tornat a portar cap on no podia anar només amb el cos.