Selecciona Edició
Connecta’t
FÍSICA

Un material repel·leix l’aigua fins a fer-la rebotar

Un equip de científics usa polsos de làser per obtenir metalls que rebutgen el contacte amb el fluid

Gotes d'aigua rebotant sobre la superfície superhidrofòbica. Ampliar foto
Gotes d'aigua rebotant sobre la superfície superhidrofòbica. Universitat de Rochester

Un metall repel·leix l'aigua de tal manera que les gotes surten disparades només tocar-lo. El truc és en uns patrons microscòpics dibuixats a la superfície metàl·lica amb ajuda d'un làser que generen aquesta propietat excepcional, denominada superhidrofòbia.

L'equip d'investigadors de la Universitat de Rochester (EUA) que ho ha aconseguit crea, fent servir polsos de làser, un model complex de nanoestructures per dotar els metalls d'aquestes noves propietats. L'avantatge principal d'aquesta tècnica és que, com que se cisella en el mateix metall, aquesta superhidrofòbia no s'esborra ni es deteriora amb facilitat, que és el que passa quan es fa amb tractaments químics.

Aquesta tècnica té múltiples aplicacions útils: com que repel·leix l'aigua, podria evitar la congelació de superfícies, com les ales dels avions. El seu ús ajudaria a mantenir la neteja de sanitaris en llocs amb escassetat d'aigua, per exemple, una de les raons per les quals aquesta investigació ha disposat del suport de la Fundació Gates, o per aconseguir aigua de pluja amb més eficiència en països en desenvolupament.

Aquesta tècnica permetria crear superfícies que no es congelin, millorar la neteja en països pobres i plaques solars més eficients

També es podria combinar amb un altre dels èxits amb els làsers que ha obtingut aquest equip, liderat per Chunlei Guo: tornar negres els metalls utilitzant aquests patrons. En lloc de reflectir la llum generosament, com solen fer, guanyarien la propietat d'absorbir-la de manera natural. Sumat a la superhidrofòbia, es podrien fabricar plaques solars més eficients, que no s'oxidin ni necessitin molta neteja.

La tècnica encara s'ha de desenvolupar, ja que actualment es necessita una hora per dibuixar un patró de pocs mil·límetres de metall, mitjançant polsos de làser extremadament potents, però ultracurts, que aconsegueixen molta potència en molt poca estona.

MÉS INFORMACIÓ