Selecciona Edició
Connecta’t
NOVES RELACIONS EUA-CUBA

Els Estats Units alleugen les restriccions per viatjar a Cuba

Les noves mesures entraran en vigor aquest divendres

Un carrer de l'Havana (Cuba).
Un carrer de l'Havana (Cuba). EFE

A partir de divendres serà molt més fàcil per als nord-americans viatjar a Cuba. Els departaments del Tresor i Comerç dels Estats Units han revelat aquest dijous els detalls de la flexibilització dels viatges a l'illa, i d'altres canvis comercials i econòmics arran del desglaç de les relacions bilaterals anunciat a mitjan desembre pel president nord-americà, Barack Obama.

“Aquests canvis permetran immediatament al poble nord-americà proveir més recursos que apoderin la població cubana per ser menys dependent de l'economia estatal, i ajudar a facilitar la nostra creixent relació amb el poble cubà”, va apuntar la Casa Blanca en valorar les mesures, la gran majoria de les quals ja es van anunciar al desembre.

La represa de les relacions diplomàtiques amb Cuba i el paquet de mesures flexibilitzadores que porta aparellades no suposen la fi de l'embargament comercial imposat a principis dels anys seixanta pels EUA –només el Congrés pot desmuntar l'entramat legislatiu de l'embargament–, però representen el major acostament de Washington a l'Havana en més de mig segle

Això significa que els individus que compleixin les condicions no necessitaran sol·licitar una llicència per viatjar a Cuba”

Departament del Tresor

El manteniment de l'embargament fa que el turisme nord-americà a l'illa encara contingui limitacions significatives: és necessari formar part d'una de les 12 categories autoritzades. Obama intenta explotar l'espai dins de les lleis de l'embargament per flexibilitzar els viatges: els ciutadans nord-americans que optin a alguna de les categories existents de viatges autoritzats des dels EUA a Cuba passaran de requerir una llicència específica a una de general.

“Això significa que els individus que compleixin les condicions no necessitaran sol·licitar una llicència per viatjar a Cuba”, assenyala el Departament del Tresor en un comunicat. Aquestes categories inclouen viatges governamentals, d'organitzacions intergovernamentals, mitjans de comunicació, centres d'investigació, projectes educatius, religiosos i mèdics, entre d'altres.

L'anunci de la flexibilització de les restriccions de viatge i comercials a l'illa es produeix quan queda menys d'una setmana per a la primera trobada oficial entre els EUA i Cuba per negociar la normalització de relacions diplomàtiques. Serà dimecres que ve i dijous a l'Havana i per això viatjarà fins a l'illa la secretària d'Estat adjunta per a l'Hemisferi Occidental, Roberta Jacobson.

Cuba també ha aplanat el camí cap a aquesta cita clau, la primera oficial i pública després de les negociacions secretes que van mantenir alts funcionaris cubans i nord-americans i que van portar a l'anunci sobre el dràstic canvi de política fet pels presidents Barack Obama i Raúl Castro el 17 de desembre.

En paral·lel, els agents de viatges i les aerolínies seran autoritzats a partir del divendres 16 a subministrar “viatges autoritzats” a l'illa del Carib sense necessitar, com ara, una llicència específica del Departament del Tresor.

A més de tenir menys traves per viatjar a Cuba, els nord-americans tindran més facilitats una vegada dins l'illa. Ja no hi haurà límits en dòlars en despeses autoritzades, podran comprar béns cubans i utilitzar targetes de crèdit i dèbit. A més, els turistes nord-americans podran portar de Cuba béns per valor de 400 dòlars, no més de 100 dels quals podran ser en alcohol i tabac.

Les noves mesures també suposen una flexibilització de les remeses –la quantitat autoritzada s'amplia de 500 a 2.000 dòlars al quadrimestre– i les exportacions i les importacions d'alguns productes. L'objectiu, van explicar fonts oficials en una conferència telefònica amb periodistes, és “incentivar” els intercanvis d'informació entre persones, de nord-americans a cubans i entre cubans.

Però, sobretot, el Govern d'Obama persegueix impulsar la iniciativa privada a l'illa, com la finalitat d'“accelerar un procés de transformació” a Cuba, encara que aquesta meta, reconeixen les fonts, és “a llarg termini”. Els canvis tenen com a finalitat “proporcionar més oportunitats a ciutadans cubans normals i corrents perquè puguin operar fora de la dependència de l'Estat cubà”.

L'impuls a la iniciativa privada s'espera aconseguir per mitjà de canvis en els àmbits de telecomunicacions i serveis comercials i financers. Es facilita l'establiment i l'exportació de serveis i productes de telecomunicacions dels EUA a Cuba, cosa que hauria d'ajudar a millorar la penetració telefònica i d'Internet a l'illa. També s'eliminen les llicències per a la venda i les donacions de productes tecnològics com ordinadors, telèfons i aparells de programari.

En paral·lel, les entitats nord-americanes podran fer determinades transaccions financeres amb Cuba i amb cubans en tercers països. I es dóna llum verda a la importació als EUA de determinats béns i serveis d'emprenedors cubans.

Amb l'objectiu de donar suport als florents emprenedors cubans, els EUA autoritzen la concessió de projectes de petit finançament i d'entrenament empresarial, l'exportació de materials de construcció, agrícoles, i “equipament i eines” –que no detalla– per a emprenedors privats. També serà més fàcil exportar productes, que tampoc es detallen, a organitzacions de drets humans, individus i ONG amb la finalitat d'enfortir la societat civil.

MÉS INFORMACIÓ