Selecciona Edició
Connecta’t
CANVI CLIMÀTIC

La pujada del nivell del mar s’ha accelerat més del que es pensava

L'oceà va passar d'ascendir 1,2 mil·límetres per any fins al 1990 a 3 mm anuals fins al 2010

Protesta de Greenpeace a la cimera del clima de Cancun el 2010.
Protesta de Greenpeace a la cimera del clima de Cancun el 2010.

En el seu documental An inconvenient truth (Una veritat incòmoda), l'exvicepresident dels EUA Al Gore alertava que l'escalfament global provocaria una pujada del nivell del mar de més de sis metres en un futur proper, sepultant ciutats a peu de platja. Va ser una de les exageracions més criticades de la pel·lícula del premi Nobel de la Pau del 2007.

En realitat, el Grup Intergovernamental d'Experts sobre el Canvi Climàtic de Nacions Unides (IPCC), que va compartir el Nobel amb Gore, calcula que el nivell del mar es va elevar a un ritme d'1,7 mil·límetres per any durant el segle XX. Durant el segle XXI estimen que l'oceà ascendirà, de mitjana, entre 0,22 i 0,44 metres respecte als nivells del 1990.

Un nou estudi sosté ara que les xifres per al segle XX de l'IPCC també estan “sobreestimades” i cal “revisar” les projeccions per al futur. Els seus autors, de la Universitat de Harvard (EUA), han recalibrat els models matemàtics amb les últimes tècniques disponibles i calculen que el nivell del mar va pujar només 1,2 mil·límetres l'any entre el 1901 i el 1990.

El treball, que es publica aquest dimecres a la revista Nature, està lluny de minimitzar el problema. Els investigadors, encapçalats per la física Carling Hay, adverteixen que l'acceleració de la pujada del nivell del mar en les últimes dues dècades és més alta del que es pensava, i arriba als tres mil·límetres l'any entre el 1993 i el 2010.

L'ONU calcula que durant el segle XXI el mar pujarà, de mitjana, fins a 0,44 metres respecte als nivells del 1990

El nivell del mar puja perquè l'aigua s'expandeix a mesura que s'escalfa i pel desglaç terrestre. No obstant això, aquesta pujada no és uniforme, sinó que depèn de molts patrons geogràfics analitzats ara detalladament per l'equip de Harvard, que també ha tingut en compte els registres històrics de marees i les dades de satèl·lit. Segons el climatòleg Jonathan Gregory, coautor dels informes de l'IPCC, la nova investigació és “un pas endavant útil”.

De fet, cal recordar que algunes projeccions per al futur “es basen en reconstruccions del nivell del mar en el passat, per la qual cosa serà important recalibrar aquests models amb les noves dades”.

L'IPCC calcula que el nivell del mar va ascendir 120 metres després de l'últim període glacial que va viure la Terra fa uns 21.000 anys, fins a estabilitzar-se fa uns dos mil·lennis. Des de llavors, el mar va quedar en calma, fins que la revolució industrial va disparar les emissions de CO2 i el nivell del mar va tornar a pujar. Un estudi recent finançat pel Govern espanyol ha conclòs que el nivell del mar a les costes espanyoles augmentarà entre 0,6 i 0,8 metres al llarg del segle XXI si no es fa res per reduir les emissions.