Selecciona Edició
Connecta’t

Uber busca conductors amb llicència per reprendre l’activitat a Espanya

L'aplicació, tancada pel jutge, pretén captar permisos de turismes amb xofer

Un mòbil mostra l'aplicació Uber.
Un mòbil mostra l'aplicació Uber. Joan Sánchez

Uber busca alternatives per tornar a operar a Espanya després que una ordre judicial l'obligués a tancar el dia de Cap d'Any l'aplicació UberPop, que permetia la contractació de trajectes en cotxes de particulars. Davant dels retrets per facilitar que xofers sense autorització transportin passatgers, l'empresa nord-americana ha començat a explorar el sector dels vehicles turismes amb conductor (VTC) —que disposen de permís per traslladar viatgers, però amb una regulació diferent de la dels taxistes— i ja s'ha posat en contacte amb propietaris de llicències a Madrid i Barcelona per veure si estan interessats a participar en el seu negoci, segons van informar les patronals Unauto i l'Associació Nacional d'Empreses d'Automòbils de Lloguer amb Conductor (Aneacc).

Els vehicles turismes amb conductor són cotxes habitualment d'alta gamma que tenen com a clients empresaris i autoritats. El sector no és desconegut per a Uber, ja que en els seus inicis —fa sis anys a San Francisco— oferien justament aquest tipus de vehicles, un servei que va derivar en l'actual modalitat UberBlack, que ofereixen en algunes ciutats.

La companyia ha evitat confirmar o desmentir que estigui estudiant implantar UberBlack a Espanya, però fonts d'Uber han assegurat que, “si aquest fos el cas, no tindria relació amb la prohibició d'UberPop”. Fidel al seu estil, l'empresa va respondre a EL PAÍS amb un comunicat: “Estem constantment avaluant noves oportunitats per ampliar l'experiència dels nostres usuaris. Atès que Espanya continua sent un mercat molt important per a Uber, estem il·lusionats sobre la possibilitat de desenvolupar nous productes”.

A Román Llort, un autònom que fa 17 anys que es guanya la vida conduint un monovolum d'alta gamma amb una llicència VTC, el va sorprendre la trucada d'un comercial fa un parell de setmanes. “Em va explicar què era UberBlack i em va dir que podia omplir les meves hores mortes donant-los servei a ells. Suposo que m'hauran trobat a Internet perquè tinc una pàgina web”, explica. Unauto i l'Aneacc han confirmat que alguns dels seus socis a Madrid i Barcelona també han estat contactats per comercials i, almenys en el cas de la capital catalana, han estat convidats a reunions informatives convocades aquesta setmana i la vinent.

La plataforma ja ha contactat amb xofers autoritzats a transportar viatgers

Moltes són les crítiques que cauen sobre l'aplicació Uber: que la comissió del 20% que s'emporta és molt alta, que paga els impostos a Holanda o que els seus conductors no estan donats d'alta a la Seguretat Social com a assalariats ni tampoc com a autònoms. Però la falta de llicències per transportar passatgers ha demostrat ser el principal argument dels seus detractors. Va ser la raó que va utilitzar la Generalitat de Catalunya per imposar-li a finals de l'any passat 28 multes de 4.000 euros cadascuna. La mateixa raó van exposar la Comunitat de Madrid, quan li va obrir almenys 25 expedients sancionadors, i el jutge de la sala mercantil que va ordenar a l'empresa la interrupció de la seva activitat de manera temporal el passat 9 de desembre.

“Si els seus conductors tinguessin els permisos que calen, no hi hauria problema”, assegura José Andrés Díez, advocat de l'Associació Madrilenya del Taxi. Va ser aquesta associació la que va demanar al desembre al jutge que tanqués l'aplicació com a mesura cautelar, abans de presentar la seva demanda, formalitzada dilluns passat.

La qüestió que la mateixa Uber intenta esclarir és si el sector acceptarà les condicions que fixi per als xofers amb llicència. El mercat de les VTC es troba, de moment, tancat: les comunitats autònomes només n'atorguen una per cada 30 taxis. Tot i que els traspassos es venen des de 25.000 euros. A Catalunya “ja no hi ha contingent”, afirma el Departament de Territori i Sostenibilitat de la Generalitat, que va tancar al desembre amb 395 d'aquests permisos vigents. A Madrid, Unauto estima en més de 1.000 les llicències existents.

La companyia nega que la nova modalitat respongui a la prohibició judicial

Miguel Maestre, el president d'Unauto a Madrid, creu que l'aplicació podria tenir un buit: “Depèn de les condicions econòmiques que ofereixi”. Miguel Ángel Cazcarra, president d'Aneacc i de la patronal catalana, discrepa: “Uber ha tingut èxit perquè, com que no ha de pagar impostos, guanyava diners. Però amb les llicències VTC, no”.

Cazcarra afegeix que, si bé el sector “està en les seves hores baixes, té un mínim de feina de forma regular”. Totes dues patronals recorden que ja hi ha una signatura que ofereix un servei similar al d'Uber al mercat de les VTC, Cabify, i que malgrat que fa tres anys que funciona, no ha aconseguit tenir prou èxit.

El director de Cabify a Espanya, Juan Ignacio García, va afirmar que no el preocupa que Uber es converteixi en la seva competència directa, però li adverteix que el camí tampoc és fàcil. “És un sector molt tradicional. La majoria d'empresaris té més de 60 anys i no s'adapta als canvis. Bona part dels nostres usuaris són persones a les quals vam convèncer de fer-se autònoms i aconseguir una VTC”, afirma.