Selecciona Edició
Connecta’t
SALUT

Expliquen per què el fred pot fer que augmentin els refredats

Les baixes temperatures al nas afebleixen el sistema immune

Imatge d'un rinovirus.
Imatge d'un rinovirus.

El fred afavoreix els refredats. Encara que amb freqüència la ciència esmena la plana a la saviesa popular, en aquest cas sembla que li dóna la raó. Un estudi que es publica a la revista PNAS indica que el rinovirus, principal responsable dels refredats, es reprodueix millor a l'ambient més fresc del nas que a la temperatura superior dels pulmons.

Malgrat que amb freqüència s'afirma que la relació evident entre els refredats i l'hivern es deu al fet que la gent conviu més temps en espais tancats o al fet que els centres educatius estan oberts, incrementant les possibilitats d'infecció, els científics coneixen des de fa temps que al rinovirus li agrada el fred. No obstant això, fins ara s'havia intentat estudiar la relació entre la temperatura corporal i la capacitat reproductiva del virus. En aquest últim treball, investigadors de la Universitat de Yale (EUA) van analitzar com afectava la temperatura al sistema immune i a la seva capacitat per rebutjar la invasió vírica.

Per comprovar la seva hipòtesi, els científics van prendre cèl·lules de les fosses nasals de ratolins i van comparar la resposta immune davant el rinovirus posant-les a 37 graus, la temperatura dels pulmons, i a 33, la de les fosses nasals. En el primer cas, es va observar que la resposta antiviral era més intensa que en el segon, donant suport així a la idea que és l'efecte del fred sobre el sistema immune el que afavoreix l'aparició de més refredats amb temperatures baixes.

Amb la finalitat d'observar si els canvis de temperatura enfortien o afeblien el sistema immune i no el virus, van posar a prova la capacitat del rinovirus per replicar-se en cèl·lules de les fosses nasals amb una deficiència genètica en els sensors del sistema immune responsables de detectar el virus i preparar la defensa davant de la invasió. En aquest cas, els virus van ser capaços de reproduir-se a un ritme molt més elevat, també a 37 graus.

Aquests resultats se sumen a d'altres d'anteriors, com el que van dur a terme científics de l'Hospital Mount Sinai el 2007, en el qual van mostrar que el virus de la grip, que també ataca més a l'hivern, es veu beneficiat per les temperatures baixes. En aquell cas, van veure que l'aire fred i sec de l'hivern permet que l'influenzavirus sobrevisqui durant més temps i dificulta que la mucositat de les fosses nasals el netegi.