Selecciona Edició
Connecta’t
BIOLOGIA

Tres mals que l’exercici ajuda a combatre a banda del sobrepès

La prevenció del càncer o de la depressió i la millora del sistema immune són alguns dels beneficis relacionats amb l'exercici

L'exercici, encara que sigui moderat, té molts efectes beneficiosos. Ampliar foto
L'exercici, encara que sigui moderat, té molts efectes beneficiosos.

Aquesta setmana ha aparegut un nou treball que destaca les capacitats terapèutiques de l'exercici. L'article, publicat a la revista Neurology, mostrava que es podia millorar l'equilibri, la mobilitat i la qualitat de vida en persones amb Parkinson. Encara que aquestes millores no beneficien les persones que tenen una versió més greu de la malaltia, en les variants més lleus, un programa d'exercicis per millorar l'exercici i la força a les cames d'una durada d'entre 40 i 60 minuts tres vegades a la setmana va reduir les caigudes en un 70%.

La investigació sobre el Parkinson és tan sols una prova més de les possibilitats de l'exercici per lluitar contra les malalties, i no només contra les més òbvies, com l'obesitat o la diabetis. Un dels efectes més interessants observats en els últims anys és que millora el sistema immune. Un estudi presentat el 2012 per investigadors de la Universitat de Nebraska revelava que aquest efecte podia ser molt útil per reduir les possibilitats de tenir una recaiguda després de superar un càncer.

Uns músculs exercitats poden ajudar a netejar substàncies depressives

Els científics van planificar un programa d'exercici de 12 setmanes per a persones que havien acabat un tractament amb quimioteràpia i van analitzar els limfòcits a la seva sang. En aquest període, van veure com aquestes cèl·lules encarregades de defensar l'organisme passaven d'una forma senescent, més abundant en organismes envellits i que és poc efectiva per combatre la malaltia, a una forma naïf, capaç de fer front als tumors o a les infeccions. Aquests resultats explicarien per què l'exercici pot reduir les probabilitats que apareguin càncers secundaris en supervivents de la malaltia o el paper que tenen en la prevenció general de tumors.

Com es posa de manifest cada vegada que una malaltia ens deixa estirats en un llit sense ganes de fer res, el sistema immune és una maquinària immensa amb un gran consum d'energia i una influència important en el nostre benestar. Perquè funcioni correctament, cal que es mantingui un equilibri delicat. Si estem immunosuprimits, les probabilitats d'infecció augmenten, però si el mecanisme de defensa està sempre activat, es produeix un estat d'inflamació crònica que danya els vasos sanguinis i pot produir malalties cardíaques. L'exercici provoca un efecte doble que limita aquests riscos. D'una banda, és antiinflamatori i, d'una altra, millora la immunitat. Aquest efecte pot ser protector i terapèutic davant un bon nombre de malalties.

Músculs com ronyons

El cervell també és una diana de l'activitat benèfica de l'exercici. Un exemple d'això és la depressió. Una situació continuada d'estrès pot acabar provocant aquesta malaltia. Això es produeix perquè quan es troba en aquesta situació, l'organisme genera una substància coneguda com a kineurina, que està relacionada amb la depressió. Investigadors de l'Institut Karolinska de Suècia van observar que un grup de ratolins dissenyats per ser especialment musculosos, tenien nivells més elevats d'un enzim anomenat KAT que ratolins normals. Aquest enzim convertia la kineurina, que a banda de l'estrès també està relacionada amb altres malalties mentals, en àcid kinèuric, una altra substància que no és capaç de travessar la barrera que separa el cervell de la resta del torrent sanguini.

“La nostra hipòtesi inicial d'investigació era que el múscul entrenat produiria una substància amb efectes beneficiosos al cervell. En realitat, vam descobrir el contrari: el múscul ben entrenat produeix un enzim que purga les substàncies nocives del cos”, afirmava en un comunicat del Karolinska Jorge Ruas, autor principal d'un article publicat sobre aquest treball a la revista Cell. “En aquest context, la funció del múscul recorda la del ronyó o la del fetge”, concloïa.

Millorar l'equilibri, donar una un cop de mà al sistema immune i prevenir la depressió netejant l'organisme de substàncies nocives són tres dels beneficis de l'exercici que estan ajudant a comprendre les últimes investigacions. Tres funcions, a més, molt útils després dels excessos habituals de les festes nadalenques.

MÉS INFORMACIÓ