Selecciona Edició
Connecta’t

La trama comença en Lee

Una denúncia anònima pel fitxatge d'un menor sud-coreà va originar la investigació

Instal·lacions de la Masia a Barcelona. Ampliar foto
Instal·lacions de la Masia a Barcelona.

Lee Seung Woo és un adolescent sud-coreà que vol ser futbolista professional. Va arribar a la Masia el 2011, amb 13 anys i sense anar acompanyat dels pares. Jugava a la selecció sub-14 que va guanyar als blaugrana (2-3) en la segona edició de la Copa Catalunya-Corea. Va enlluernar aquells que el van veure. I va acabar quedant-se a Barcelona. El seu cas és l'origen de la sanció de la FIFA al Barça. Un club europeu, la identitat del qual es desconeix, va posar l'organisme internacional al corrent de la seva situació, considerada irregular, a través d'una denúncia anònima. Aquesta denúncia va portar la FIFA, al febrer del 2013, a sol·licitar informació sobre Lee.

El seu cas no era l'únic. De la investigació inicial en van sortir d'altres, fins a 33 casos de menors estrangers que havien arribat a la Masia des del 2009. Alguns noms els va aportar directament la FIFA, d'altres van sorgir quan aquest organisme va demanar un llistat amb tots els jugadors estrangers que no estiguessin registrats a la Federació Espanyola de Futbol o a la Catalana.

Entre la primera sol·licitud d'informació i les posteriors es va produir un intent d'acostament del Barça a la FIFA. El llavors president, Sandro Rosell, va proposar el mes de març a l'organisme internacional un canvi substancial en l'article 19 del Reglament sobre l'Estatut i la Transferència de Jugadors. Volia fer-lo “més eficaç”. El secretari general de l'entitat, Jérôme Valcke, va respondre, al juliol, la seva carta i va assegurar que tractaria la seva petició a finals del 2013. Però això no va passar mai.

El reglament i les excepcions

L'article 19 del Reglament sobre l'Estatut i la Transferència de Jugadors de la FIFA obliga que un futbolista tingui 18 anys perquè pugui ser traspassat d'un país a un altre. Si no els ha complert, la normativa fixa només tres excepcions: que els pares del jugador hagin canviat de domicili al país on el nou club té la seva seu per motius aliens al futbol; que la transferència s'hagi efectuat dins de la UE, o que el jugador sigui fronterer, és a dir, que visqui a menys de 100 quilòmetres del nou club.

La FIFA va obrir un expedient disciplinari després d'haver sol·licitat també a la Federació Espanyola de Futbol informació sobre 18 jugadors més. Les peticions d'informació es van repetir al novembre i fins i tot després de decidir que se sancionava el club que encara presidia Rosell.

Això va passar el 28 de novembre del 2013. El Comitè Disciplinari de la FIFA es va reunir i va sancionar el Barcelona per irregularitats en deu dels casos estudiats, encara que aquesta sanció no es va comunicar al club català fins quatre mesos i cinc dies més tard. Abans d'això, el 9 de desembre, la FIFA va confirmar al club que havia rebut la informació sol·licitada i va demanar més informació sobre tots els jugadors no nacionals inscrits des del 16 de maig d'aquell mateix any, el 2013.

El Barça va saber que havia estat sancionat el 2 d'abril del 2014. Dels 37 jugadors investigats finalment, la FIFA va concloure que el club havia incomplert el reglament en nou casos. Va sancionar l'entitat amb la impossibilitat de realitzar fitxatges en els dos períodes de fitxatge següents –això és, l'estiu del 2014 i l'hivern del 2015– i, a més, li va imposar una multa de 450.000 francs suïssos (uns 372.000 euros).

El Barcelona va presentar recurs d'apel·lació el 12 d'abril. I el dia 23 se li va concedir una suspensió cautelar de la sanció, la qual li va permetre entrar al mercat d'estiu. El club va invertir més de 150 milions d'euros per reforçar la seva plantilla amb els fitxatges de set jugadors i en previsió que no pogués cobrir baixes en un any natural. Tal com ha passat.

El 20 d'agost la FIFA es va pronunciar. No va trigar ni un dia a reafirmar el càstig després d'haver escoltat el dia abans a Zuric la declaració d'una delegació del Barça durant quatre hores. I no només va confirmar la sortida del mercat del club fins al gener del 2016 i la multa econòmica, sinó que també va instar el Barça a regularitzar en el termini de 90 dies la situació dels jugadors menors la contractació dels quals va incomplir la normativa especificada en l'article 19 del Reglament de l'Estatut i la Transferència de Jugadors.

Aquell mateix 20 d'agost el Barcelona va començar a redactar un altre recurs, aquesta vegada davant el Tribunal d'Arbitratge Esportiu. Ahir, ratificada la sanció per enèsima vegada, el Barça, que mirarà de solucionar el cas de Lee i els altres set menors afectats, assumeix definitivament que no podrà fitxar fins d'aquí a un any.

Els menors afectats

Hi ha més d'una desena de menors del Barça que no poden jugar partits des que el van sancionar. Els afectats per la decisió de la FIFA i que com a estrangers necessiten complir 18 anys per jugar són tres coreans, Lee Seung Woo (anomenat el nou Messi, s'entrena amb el Juvenil A, ha renovat el contracte, viu amb la família a Barcelona, i podrà jugar al gener del 2016); Seungho Paik (Juvenil A) i Jang Gyeolhee (Juvenil B); l'holandès Bobby Adekanye (cedit al PSV); el camerunès Patrice Sousia (Cadet); el nord-americà Ben Lederman (Cadet B); el francès Kayz Ruiz (Infantil), i el japonès Take Kubo (Infantil A). El francès Chendri, comunitari, ja té 16 anys, i el guineà Mazid va deixar el club.

MÉS INFORMACIÓ