Selecciona Edició
Connecta’t

Extreuen un coll de dinosaure sauròpode de 5 metres de longitud

Els paleontòlegs destaquen la importància del fòssil per conèixer aquesta espècie que va viure al Pirineu

Moment de l'extracció de les restes del dinosaure.
Moment de l'extracció de les restes del dinosaure.

Un equip d'investigadors de l'Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) i de la Universitat de Saragossa ha extret un coll de dinosaure sauròpode fossilitzat de més de cinc metres de longitud del jaciment d'Orcau, a la comarca lleidatana del Pallars Jussà.

L'estructura fabricada per arrencar intacte el fòssil que els paleontòlegs anomenen mòmia, pesa uns 2.500 quilos. L'operació d'extracció i trasllat s'ha desenvolupar sense complicacions tot i les dimensions i el pes de la peça. Els treballs han durat cinc hores i ha estat necessari utilitzar una potent retroexcavadora, ja que primer s'ha obert un camí per poder accedir al lloc on hi havia el fòssil i, posteriorment, carregar-lo al remolc que l'ha transportat fins a la localitat d'Isona i Conca Dellà.

Costelles del dinosaure.
Costelles del dinosaure.

Els investigadors assenyalen que l'estudi del fòssil extret aportarà noves informacions sobre les característiques físiques i biològiques d'aquesta espècie de dinosaure que va viure al Pirineu abans de la seva extinció. Els sauròpodes eren dinosaures de grans proporcions que tenien un característic coll llarg, un cap petit, potes gruixudes i una cua robusta. Els colls podien tenir 10 vèrtebres cervicals o més.

El fòssil, que mesura uns cinc metres i mig de longitud per un metre i mig d'amplada, és el més gros que ha trobat l'equip d'investigadors de l'Institut Miquel Crusafont i la Universitat de Saragossa. En aquest cas, era molt important poder extreure el bloc sencer perquè les vèrtebres es troben en connexió anatòmica, és a dir, disposades tal com es trobaven en l'animal en vida, un fet considerat excepcional en les restes de dinosaures trobats al Pirineu, sovint formats per peces aïllades i disperses.

Les restes inclouen 7-8 vèrtebres de la zona del coll i les primeres costelles d'un dinosaure sauròpode que va viure a la zona fa uns 68 milions d'anys. A partir de les restes trobades, es creu que aquest animal havia de mesurar entre 15 i 20 metres de longitud. És un dels exemplars més grans trobats al Pirineu, una zona molt rica en restes d'un grup de dinosaures coneguts com a titanosaures al qual pertany aquest exemplar. Al jaciment proper d'Orcau-2 s'han identificat nombroses empremtes de petjades d'aquesta espècie.

Àngel Galobart, cap del grup de recerca del mesozoic de l'ICP, ha destacat que la troballa té un gran interès científic, divulgatiu i històric. "L'extracció d'aquesta peça ha estat la culminació d'uns treballs d'excavació que vam començar fa gairebé 60 anys", ha assenyalat.

 

El Museu de la Conca Dellà també ha participat en l'excavació i allotjarà la peça un cop hagi estat restaurada i estudiada, un procés que durarà diversos mesos. El jaciment d'Orcau-1 és conegut des dels anys 50 del segle passat, però per diversos motius no s'ha excavat de manera sistemàtica.