Selecciona Edició
Connecta’t

Leo prem l’interruptor

Messi va fer un pas enrere i cap al centre per recompondre el Barça i replicar Sergio García

Messi s'endú la pilota després del triplet. Ampliar foto
Messi s'endú la pilota després del triplet. Getty Images

Al túnel de vestidors, Iniesta es va fondre en una abraçada amb Sergio García per desitjar-li sort. Però Sergio, d'això, en necessita poc perquè ja s'ha acostumat al joc de l’Espanyol: és el relleu de Tamudo perquè només li cal una engruna per descompondre el rival. És la forma de vida de l’Espanyol, que des de fa un mes va decidir agrupar-se enrere per sortir a la contra. El Barça va actuar ben diferent, no va renunciar a executar l'assetjament a l'àrea rival, però va haver d'atacar amb mescles, parets i un infinit de tocs davant de la nombrosa defensa contrària. Fins que Messi va dir prou sense estar-se de res. No hi ha qui atrapi el Correcamins d’Acme, que va celebrar un altre triplet (en sis trets) per superar així César, amb 12 gols marcats a l’Espanyol i 11 del davanter rematador de cap del Valladolid. “No tinc paraules per descriure tot el que ens ha donat”, va assenyalar Piqué. “Leo és una fortuna per al futbol i per a nosaltres. Li agrada el futbol, tan senzill com això”, va comentar el director esportiu Zubizarreta. “Serà una llegenda del futbol, un dels millors de la història”, va concedir el tècnic rival, Sergio González.

El 9 de l’Espanyol va arrencar amb un control fantàstic que va despertar l'admiració del Camp Nou, després atabalat per una centrada que Caicedo no va caçar. Resulta que el driblatge de Sergio no té res a envejar al de Neymar, que ofereix la mateixa brega que Luis Suárez i des de fa un temps té la punteria gairebé tan afinada com Messi. Però Sergio García està sol —Caicedo va a la seva— i és impossible ser tres en un. Tot i que a la primera va fer diana. Amb l’ajuda de Busquets, que va perdre la pilota a la línia de mitjos quan la defensa no estava al seu lloc, Sergio va recollir la pilota i hi va ballar un txa-txa-txa davant de Piqué, que va recular massa i tampoc se’n va desfer. Arrencada, cop i gol. Llavors, Messi va prémer l'interruptor.

“Un s'acostuma ràpid a tenir jugadors tan desequilibrants”, va exposar Luis Enrique

Luis Enrique estava obstinat a jugar amb els extrems tancats, l’Espanyol li va lliurar les bandes al Barça, que intentava connectar amb la seva davantera planetària sense èxit. No va ser la nit de Luis Suárez, que va perdre diverses pilotes per la pressa en la confecció, de la mateixa manera que tampoc Neymar es va sortir amb la seva perquè els seus regatejos descomptaven Arbilla però no les ajudes. Així que Messi, lliure per moure's per on vulgui, es va fer enrere i va centrar un parell de passos per demanar la pilota i fer jugar el Barça. N’hi va haver prou per recompondre l'equip.

Messi va ser imparable amb el segon de més que va tenir a l'eix perquè Fuentes, preocupat a tancar la seva banda, no el va perseguir. Va començar amb un eslàlom estratosfèric, d'aquests que corre amb la pilota enganxada als peus, passos curts, tocs ràpids i finalment desdibuixat per Bailly i Casilla. I, generós com s'ha tornat, content per regalar gols a més de marcar-los, va llançar una passada a Alba que no va resoldre perquè Casilla va ficar el cos a temps. Després, va executar una falta sensacional amb folha asseca que només el travesser va poder expulsar. “És molt difícil detenir el millor”, va exposar Salva Sevilla. “Té una implicació màxima amb l'equip, per la qual cosa un s'acostuma molt ràpid a tenir jugadors tan desequilibrants”, va afegir Luis Enrique.

“Leo és el futbol i ho veu de forma diferent dels altres”, va afegir Andoni Zubizarreta

Però quan el rellotger indicava la mitja part, Messi va rebre la pilota a la vora de l'àrea per amagar el tret i produir un crec multiplicat, tots els malucs fets malbé. Xut ras, ajustat, gol. No va ser, en qualsevol cas, suficient pel número 10, devorador de rècords i rivals. Així, en una jugada en la qual la davantera va rodar segons el gust de Luis Enrique —Neymar va catapultar la contra i va passar el desmarcatge de Luis Suárez, que va centrar a la vora de l'àrea—, Messi va controlar amb un canó inclòs sobre Fuentes per xutar amb la dreta a la xarxa. “Ens dóna gols, però també passades de gol, desequilibra… Leo té un futbol molt ampli. Veu el futbol de forma diferent dels altres i ho fa a una velocitat extraordinària. Leo és futbol”, es va desfer Zubizarreta. “És espectacular, marca els gols importants. Amb un jugador tan desequilibrant, saps que en qualsevol moment pot aparèixer”, va remarcar Pedro.

Pedro i Piqué van arrodonir la festa blaugrana la, que va rematar de cap un servei de banda per trencar una ratxa de vuit mesos. Res de nou, d'altra banda, per l’Espanyol, que té un esvoranc en les jugades a pilota parada. I ja no es va saber res més de Sergio García, l’Espanyol anul·lat per part del Barça, sense aquesta pilota esporàdica que li permetés tornar a definir. L'atac i gol era de Messi, que va signar el seu tercer triplet en els últims quatre partits.

MÉS INFORMACIÓ