Selecciona Edició
Connecta’t

Fumar elimina l’ADN viril

La pèrdua del cromosoma Y explica que els homes tinguin més càncer de pulmó

L'estudi ha analitzat els hàbits i els gens de 6.014 homes.
L'estudi ha analitzat els hàbits i els gens de 6.014 homes.

L'estanquera dóna al client un paquet de tabac; ell veu que porta l'etiqueta de “fumar causa impotència”, i li diu a ella: “No, no, no, a mi doni'm el que mata”. L'acudit és francament graciós, sobretot per a fumadors, però a partir d'avui encara tindrà més gràcia, perquè els científics acaben de demostrar que fumar ja no és només que causi impotència, sinó que elimina de les cèl·lules el cromosoma Y, el mateix determinant de la virilitat, l'estendard genètic de la subespècie masculina. El resultat no només explica que els fumadors tinguin més càncers de pulmó que les fumadores, sinó també que els homes en general morin més que les dones per aquesta causa. L'estanquera, pel que es veu, ja havia donat al client “el que mata”.

Els humans tenim 23 parells de cromosomes —de cada parell un ve del pare i un altre de la mare—, però un d'aquests parells és la causa d'un dels infortunis més grans que afligeix la nostra espècie des del seu despertar en les estepes africanes implacables i pintoresques: la diferenciació sexual, o la diferència entre homes i dones. Les noies són XX i els nois XY. Aquí és on es comença a tòrcer tot plegat.

Lars Forsberg i els seus col·legues d'Upsala, Estocolm, Oxford, Liverpool, Harvard i Nova York demostren a Science, després d'analitzar els hàbits i els gens de 6.014 homes, tres coses interessants: que la pèrdua del cromosoma Y en algunes cèl·lules de la sang de l'home madur s'associa a un risc elevat de càncers de tipus divers (no només de pulmó, ni solament causats pel tabac); que fumar augmenta la taxa de pèrdua d'aquest cromosoma viril; i que, com potser caldria esperar, fumar poc és millor que fumar molt, i deixar de fumar millor que continuar fumant.

Quan algú mor de càncer de pulmó, saber que la causa és la pèrdua del cromosoma Y no és segurament un gran consol. Però l'estudi d'Upsala sembla resoldre unes quantes paradoxes de l'oncologia. Per exemple, que fumar suposa un risc més elevat per als homes que per a les dones: com que elles no tenen cromosoma Y, tampoc poden desenvolupar càncer per haver-lo perdut. O més en general, per què els homes moren abans que les dones. A Espanya van morir gairebé 84.500 homes davant 13.300 dones per càncer de pulmó entre el 2004 i el 2008, segons un estudi publicat a BMC Cancer.

Quan es perd  el cromosoma Y, les cèl·lules recuperen la seva tendència atàvica a proliferar tot el possible

El cromosoma Y prové d'un cromosoma X ancestral, que estava complet quan els primers marsupials van treure el cap al planeta Terra. Des de llavors no aixeca cap: ha anat perdent gens, trossos de gens i grups de gens fins a convertir-se en un mer residu del cromosoma X. Els pocs gens que li queden es dediquen sobretot a forçar el desenvolupament dels testicles durant el desenvolupament embrionari i a controlar la producció d'esperma, que són les principals missions del mascle en aquest món cruel. Baixar les escombraries és una qualitat opcional.

Però ara resulta que, malgrat tot, el cromosoma Y sí que tenia una funció important: evitar el càncer. Quan es perd, les cèl·lules recuperen la seva tendència atàvica a proliferar tot el possible. I no deu ser gaire estrany que es perdi, perquè la pèrdua del cromosoma Y és la mutació més freqüent que es produeix en la nostra espècie en els estadis postcigòtics, és a dir, des que abandonem la fase d'una sola cèl·lula per convertir-nos en dues cèl·lules, cosa que en realitat és molt tard.

Si hi ha res pitjor que ser home, és ser home fumador. Per tant, doni'm el que mata i acabem amb això.