Selecciona Edició
Connecta’t
corrupció

“El PP em va pagar amb bitllets de 500 en b part d’una campanya a Alacant”

Parla el publicitari que va dirigir el 2007 l'elecció clau per a l'ascens de Sonia Castedo

El publicitari Enrique Ruiz.
El publicitari Enrique Ruiz.

La campanya electoral del PP a les eleccions municipals del 2007 a Alacant, que va coordinar la llavors regidora d'Urbanisme i alcaldessa actual, Sonia Castedo, va superar els límits legals que marca la llei, es va pagar en diner negre i va ser finançada en part pel constructor Enrique Ortiz i altres promotors locals i nacionals, assegura Enrique Ruiz Córcoles, propietari de l'agència de publicitat ER Backspin, a qui se li van encarregar gairebé tots els esdeveniments. Castedo i Ortiz ho neguen.

Ruiz Córcoles, de 49 anys, llavors home de confiança de Castedo, va dissenyar una agressiva campanya que, segons assegura, va costar més de 450.000 euros, va donar la majoria al PP i va portar a l'alcaldia Luis Díaz Alperi, i Castedo en va ser la successora. Avui la batllessa està imputada juntament amb Ortiz per suposades irregularitats en el Pla General Urbà de la ciutat i l'anomenat cas Rabassa.

L'amo d'ER Backspin afirma a EL PAÍS que no va signar cap contracte amb el PP i que va preparar una factura pels seus serveis de 21.000 euros perquè la llei electoral impedia gastar-ne més. “Em van donar 35.000 euros en b al despatx de Luis Díaz Alperi, que era amb Sonia Alegría [regidora del PP]. Em van fer comptar els diners davant d'ells. Posteriorment, durant la conversa vaig comentar com fabricaven de bonics els bitllets de 500. La Sonia em va dir: 'Això ho envien de Madrid'”. Assegura que això va passar tres o quatre dies després de la jornada electoral. Alperi i Alegría ho neguen.

Dins del cas Gürtel, que s'instrueix a València, l'Agència Tributària atribueix el pagament de 88.000 euros en diners b de part d'aquesta campanya del PP a “Sonia”.

Ruiz afirma que la resta l'hi van abonar diversos constructors, entre els quals cita Enrique Ortiz. “Ortiz em va pagar en bitllets uns 30.000 o 40.000 euros. Vaig ser a les seves oficines a Alfons X el Savi i una secretària em va donar un sobre dient-me: 'Això ho han deixat per a tu'”. El constructor Ortiz nega aquest presumpte pagament.

La campanya a les municipals a Alacant el 2007 va ser clau, ja que setmanes abans de les eleccions una enquesta del CIS apuntava que el PP perdria l'alcaldia. El partit es va bolcar en una ostentosa campanya electoral. La imatge de Díaz Alperi va cobrir les façanes d'una dotzena d'edificis en lones de fins a 10 per 6 metres. Els cartells es van penjar en edificis en construcció i en d'altres protegits dels barris més emblemàtics. Una ordenança, aprovada anteriorment pel mateix Alperi i el seu grup municipal, prohibia la instal·lació de cartells, n'exigia la retirada immediata i multava amb fins a 3.000 euros a qui ho fes. L'oposició va denunciar el desplegament de mitjans del qual va fer gala el PP.

“La Sonia es va ocupar de buscar tots els espais i va parlar amb els constructors i promotors que els van cedir. Els deia: ‘Cal col·laborar amb la campanya’. Llogar cada façana podia costar entre 8.000 i 40.000 euros al mes. Vam aconseguir els millors espais de la ciutat. Vaig mobilitzar més de 150 persones durant 25 dies”, assegura Ruiz.

“Va ser una campanya bestial. Hi havia castells inflables, tirolines, bandes de música, regalàvem coca-coles. Vam posar més de 150 tanques a Alacant, ràdios, publicitat estàtica, un fullet especial de 12 pàgines que es va repartir a les bústies de tot Alacant... Hi convidàvem tothom”, recorda Ruiz.

Castedo, Ortiz i Alperi neguen irregularitats

RAFAEL MÉNDEZ / JOSÉ MARÍA IRUJO

L'alcaldessa d'Alacant, Sonia Castedo, nega les acusacions segons les quals en la campanya que va coordinar el 2007 va demanar favors a constructors. “Enrique Ruiz portava una part de la campanya, no tota. Es va ocupar de diverses coses i el partit l'hi va pagar”, va explicar divendres. Castedo, imputada en dos casos de corrupció, nega que demanés a constructors de la ciutat que li cedissin edificis per posar les lones amb la cara del candidat Díaz Alperi: “Vam posar dues lones i vam haver de treure'n una”. Nega que Ruiz portés els comptes de la campanya i sosté que denuncia ara el cas perquè “ell considera que cal pagar-li més per la campanya”, i es pregunta: “Per què no ho denuncia al jutjat?”. Sí que admet que va defensar la seva feina —“No vaig tenir cap problema en la campanya. Era bo i era ràpid”— i que després va rebre contractes de l'Ajuntament “perquè va presentar la millor oferta”. L'alcadessa sosté que “diner negre mai s'ha autoritzat”, i defensa que la campanya “era molt petita”.

José Luis Díaz Alperi, exalcalde d'Alacant, nega que la regidora Sonia Alegría pagués 35.000 euros al publicitari Enrique Ruiz al seu despatx en contra del que afirma aquest últim. “No conec aquest senyor. Jo no portava la campanya ni els comptes. La gerent de la campanya era Sonia Castedo. Al meu despatx no se li han donat a ningú diners b. Això no s'ha produït mai”. Alperi diu que no recorda que s'exhibís la seva fotografia de candidat en edificis emblemàtics de la ciutat.

Alegría també nega que pagués en bitllets part de la campanya: “És totalment fals”. Assegura que no hi va haver irregularitats: “Va ser una campanya electoral i els pagaments els feia el partit”.

El constructor Enrique Ortiz, imputat en els casos Brugal i Rabassa i en la peça valenciana de Gürtel, respon a través del seu advocat Francisco Ruiz Marco i nega totes les acusacions: “El meu client em diu que no va lliurar diners a ningú per finançar cap campanya del PP, que no ha fet regals de 6.000 euros a Castedo ni cedit els seus edificis per a la propaganda electoral perquè no tenia edificis en propietat”. Ortiz ha reconegut haver regalat a Castedo per Nadal una caçadora de Carolina Herrera, a més de bosses de Purificación García per a altres regidores.

La campanya no va reparar en les despeses. Una crònica del diari Información d'Alacant del 15 de maig del 2007 descriu un míting d'Alperi: “L'organització del PP va muntar a la plaça de San Blas tot tipus d'atraccions per al públic: va convidar a menjar i beure, va entregar bosses amb obsequis, va instal·lar jocs infantils... fins i tot la banda de Los Claveles hi va tocar”.

Contra pronòstic, Alperi va aconseguir l'alcaldia per 63.695 vots (15 regidors de 29). Va ser la quarta majoria absoluta consecutiva d'Alperi.

“Quan vam guanyar ho vam celebrar a l'hotel Meliá, i Sonia, Alperi i la resta de regidors em van mantejar. Va haver-hi barra lliure per a mil persones”, recorda Ruiz, que afirma que va organitzar els actes i l'estratègia publicitària excepte el primer míting i l'últim. En tots dos va intervenir Francisco Camps, llavors president de la Comunitat Valenciana. “Els actes de Camps els organitzava Orange Market”, declara el publicitari. Orange Market és una de les empreses investigades en la trama Gürtel.

El 17 de setembre del 2008, menys d'un any i mig després de les eleccions, Alperi, llavors imputat, va cedir el bastó de l'alcaldia a Sonia Castedo, una periodista reconvertida a política. “Durant la campanya ja sabíem que Alperi li deixaria el poder, que ella seria l'alcaldessa”, assegura Ruiz.

El publicitari descriu com el PP va proposar pagar-li la campanya: “Em van dir que preparés una factura de 21.000 per al partit”. Era el màxim permès per la llei. La resta va procedir de constructors o de contractes que va subdividir el consistori després de guanyar l'alcaldia. Com a exemple, cita la campanya de Nadal d'aquell any: “El pressupost excedia el que podia fer una sola regidoria, així que el van dividir”. Per provar-ho mostra 15 factures de diferents departaments. “M'avisaven abans de quina era la millor oferta dels competidors perquè la millorés”.

Enrique Ruiz: “Em van donar 35.000 euros en b al despatx d'Alperi”

Així i tot, els contractes no aconseguien saldar el deute: “El 2009 vaig començar a tenir problemes perquè seguien sense pagar-me; jo al meu torn vaig deixar de pagar diversos proveïdors i tot se'm va enfonsar. Em deien que em pagarien amb concessions municipals, però m'oferien poca cosa i vaig acabar arruïnat”. Així era el sistema que suposadament van utilitzar Alperi i Castedo per afavorir els constructors que van finançar la seva campanya: “Els pagaven els favors amb concessions municipals. Tot era una farsa i ho sabíem molta gent. Els empresaris d'Alacant estan dessagnats”.

El propietari de l'agència ER Backspin afirma que el constructor Enrique Ortiz va regalar joies i rellotges a regidors i a Sonia Castedo. “Ella li deia: ‘Enrique, no em facis aquests regals que no sé com te'ls pagaré’. I ell responia: ‘Ja saps com’. Eren rellotges i joies de 6.000 i 7.000 euros. He escoltat converses al·lucinants entre Ortiz i Castedo. Llavors la corrupció era normal. Jo he vist com els portaven al cotxe necessers. I Alperi amb bosses negres embolicades, tot i que mai vaig veure què hi havia a dins”.

Ruiz defineix la relació del constructor amb l'alcaldessa com a “molt estreta” i afirma que aquesta “ha estat moltíssimes vegades al vaixell d'Ortiz a Eivissa”. Unes fotografies de tots dos amb uns amics celebrant el Nadal en un hotel d'Andorra ho demostren.

El publicitari es lamenta que fa anys que intenta cobrar els 140.000 euros que encara li deuen. “He anat a la seu del PP a Génova a reclamar el deute i l'única resposta que em donen és que ja em trucaran”, es lamenta. Diu que va caure en desgràcia en l'entorn de Castedo perquè “van veure que tractava amb José Antonio Sobrino”, un regidor del PP ara enfrontat a l'alcaldessa.

Ruiz va vendre el catamarà que tenia atracat al port d'Alacant i va marxar a Algèria el febrer del 2012 a buscar feina. Va deixar un cúmul de deutes. I conclou: “Ells vivint de puta mare i jo de l'almoina. Ho he passat molt malament, tot i que ara he aconseguit refer la meva vida. Aquesta gent no s'imaginava que algun dia m'atreviria a explicar la veritat. Fa set anys que callo i em venia de gust parlar. Avui he descansat”.

investigacion@elpais.es