Selecciona Edició
Connecta’t
TENSIÓ RACIAL ALS EUA

Ferguson, una ciutat fantasma bloquejada per la policia

Els disturbis per la decisió del 'cas Michael Brown' se salden amb 61 detencions

FOTOGALERIA | Ferguson en flames.  Foto: AFP | Vídeo: Reuters

Ferguson s'ha aixecat aquest dimarts com una ciutat fantasma, aïllada entre barreres de cotxes de policia. El paisatge era desolador a primera hora del matí als llocs de les protestes de dilluns a la nit després de l'anunci que un gran jurat va decidir no imputar l'agent de policia que va matar a l'agost Michael Brown, un jove afroamericà desarmat, en aquest petit suburbi de San Luis (Missouri). Els pitjors temors es van complir i la decisió que l'agent Darren Wilson continuï lliure va desencadenar una nova onada d'ira en llocs de Ferguson, més intensa que la viscuda a l'agost en les dues setmanes posteriors a la mort de Brown, amb 61 persones detingudes.

A l'avinguda West Florissant, propera al carrer residencial on va morir el jove de 18 anys i epicentre de les protestes de l'agost, van cremar dilluns a la nit tres comerços. I nombrosos establiments van ser atacats, malgrat la protecció de taules de fusta que havien col·locat els propietaris per por del que va acabar passant. A primera hora d'aquest dimarts el quilòmetre de l'avinguda que va concentrar les protestes de l'agost i de la nit de dilluns estava tancat al trànsit de vehicles i vianants.

"Està tancat, és l'escena de delictes. Cal investigar", crida un policia estatal d'autopistes al bloqueig a la part nord de l'avinguda. Parla al costat de dos tot terrenys i de diversos agents, un dels quals amb un rifle a l'espatlla. Una mica més enrere hi ha aparcat un tot terreny militar de color marró de la Guàrdia Nacional de Missouri, la milícia estatal que ha estat desplegada, igual que a l'agost.

Davant d'aquesta filera de tot terrenys hi ha un primer control de la policia del comtat de San Luis. I darrere de la filera s'estén un llarg tros completament desèrtic de l'avinguda West Florissant, només interromput per les llums de les sirenes de cotxes de policia.

La mort de Brown va portar a l'agost centenars d'afroamericans a denunciar el que consideren un llarg historial de discriminació racial de la policia. Les mobilitzacions van ser pacífiques, però un petit grup va calar foc a una botiga d'una gasolinera i va saquejar diversos comerços. I va xocar amb policies antidisturbis, que van disparar bales de goma i van llançar gasos lacrimògens.

Tres mesos després, el dictamen judicial va derivar en conseqüències molt més greus, malgrat els intents dels líders de les protestes de reaccionar pacíficament a la decisió. Els manifestants van destrossar cotxes de policia, van tallar una autopista, es van sentir nombrosos trets, i l'aeroport de San Luis, tancat durant la nit com a mesura de precaució, no va reprendre la seva activitat fins al matí de dimarts. Va haver-hi saquejos també als comerços propers a la comissaria de policia, situada al pròsper centre històric de Ferguson, a tres quilòmetres de la humil West Florissant.

Ciutadans que s'identifiquen amb Michael Brown, mort pels trets d'un policia, encapçalen les protestes a la ciutat de Missouri.
LES VEUS DE FERGUSON  Ciutadans que s'identifiquen amb Michael Brown, mort pels trets d'un policia, encapçalen les protestes a la ciutat de Missouri.

El jurat va decidir no presentar càrrecs contra l'agent blanc Darren Wilson, de 28 anys, en considerar que no hi ha prou proves per processar-lo per l'assassinat de Brown. El policia està en llibertat i manté el sou des del succés, que va desencadenar en una de les protestes racials més multitudinàries en aquest país durant les últimes dècades. Brown va morir, en ple migdia d'un dissabte, per l'impacte de com a mínim sis trets de Wilson mentre caminava amb un amic per la calçada en un carrer residencial. La policia manté que hi va haver un forcejament per l'arma de l'agent, mentre l'amic que acompanyava Brown assegura que va alçar els braços en senyal de rendició.

Els disturbis s'iniciaven poc després que el fiscal del comtat de San Luis, Robert McCulloch, expliqués durant la seva compareixença de dilluns a la nit que el jurat, format per 12 ciutadans, és l'únic ens que ha tingut accés a totes les proves sobre com va morir el jove Brown. El jurat, va informar McCulloch, es va reunir durant 25 dies, va escoltar més de 70 hores d'entrevistes i declaracions de 60 testimonis i va estudiar cinc possibilitats per a la imputació de l'agent Wilson, des d'assassinat en primer grau fins a homicidi involuntari. Acabades les deliberacions, van decidir que no podia ser processat per cap d'aquests càrrecs.

La família del jove Brown va emetre un comunicat minuts després que es fes pública la decisió del jurat. "Ens sentim profundament decebuts perquè l'assassí del nostre fill no s'enfrontarà a les conseqüències dels seus actes", van afirmar, i van demanar als ciutadans de Ferguson que "emprin la frustració per contribuir a un canvi positiu". "Respondre a la violència amb més violència no és el més apropiat, no fem soroll, marquem la diferència".

La decisió de no imputar Wilson era esperada per molta gent a Ferguson a partir de les filtracions periodístiques de la investigació, i les intenses preparacions de policia, escoles i comerços davant la previsible onada d'indignació que desencadenaria un veredicte com aquest. El temor a l'àrea de San Luis és que les protestes siguin encara més intenses de les que es van viure durant les dues setmanes posteriors a la mort de Brown, el 9 d'agost. Des de llavors, han tingut lloc petites manifestacions esporàdiques. A Ferguson, l'expectació pel dictamen judicial era màxima.

McCulloch va relatar que la proliferació de rumors i testimonis sense verificar durant les hores i els dies següents a la mort de Brown van dificultar considerablement la investigació. Després de relatar la decisió del jurat, el fiscal va repassar amb ampli detall els minuts anteriors a la mort de Brown –desmentint les declaracions de diversos testimonis– i ajustant-se a les proves obtingudes per la investigació, com la presència d'ADN del jove afroamericà a l'interior del vehicle de l'agent i la seva pistola.

A la localitat de 21.000 habitants, la majoria de la població és negra, però l'Ajuntament, la policia i l'organisme que regeix les escoles estan dominats per blancs. Ferguson i els seus voltants s'havien preparat davant el risc d'una nova irrupció d'indignació si Wilson no era imputat. La policia havia estat entrenada per gestionar protestes civils i havia incrementat les reserves de material antidisturbis. L'FBI va enviar 100 agents de reforç. I el governador de Missouri va declarar l'estat d'emergència per poder mobilitzar si és necessari la Guàrdia Nacional –la milícia militar de l'Estat–, cosa que ja va fer a l'agost.

MÉS INFORMACIÓ