Selecciona Edició
Connecta’t
Futbol

Messi-Cristiano, el duel etern

Les estrelles argentina i portuguesa es mesuren amb les seleccions a Old Trafford

Cristiano i Messi, als premis de la Pilota d'Or del 2013. Ampliar foto
Cristiano i Messi, als premis de la Pilota d'Or del 2013. REUTERS

Mai no s'han tingut simpatia, encara que tampoc no han esbombat el seu menyspreu com en una altra època van fer Pelé i Maradona, que no van ser coetanis, en la pugna per ser considerats el millor de tots els temps. La pugna que mantenen Cristiano Ronaldo (Funchal, Portugal, 29 anys) i Leo Messi (Rosario, Argentina, 27) des de fa sis temporades no admet precedents. Tanta igualtat és inèdita. I tanta ferocitat competitiva, també. L'escenari d'Old Trafford —114 anys acumula a l'estadi del Manchester United— rendeix tribut a l'amistós Argentina-Portugal, que els situa aquest dimarts cara a cara.

Des que Cristiano Ronaldo va aterrar a la Lliga BBVA procedent del Manchester United a l'estiu del 2009 —cinc temporades, més la part d'aquesta—, la rivalitat entre els dos millors futbolistes del planeta no ha tingut treva. Cinc anys i mig després, sumats tots els gols de Cristiano Ronaldo amb el Reial Madrid (268) i els de Leo Messi amb el Barça (273), la diferència és de tot just cinc punts a favor de la Pulga. És cert que Messi ha disputat 11 partits més (266), motiu pel qual la mitjana golejadora per partit de l'argentí (1,03) és més petita que la del portuguès (1,05). Si a això hi afegim les cites amb les respectives seleccions, les xifres s'apropen encara més, i en aquesta suma total Ronaldo arriba als 320 gols, dos més que Messi. En aquest apartat, el dels combinats nacionals, la mitjana golejadora de la Pulga (0,47) supera lleugerament la de Cristiano (0,44).

Des del 2009, CR ha marcat 268 punts amb el Madrid i Messi, 273 amb el Barça

Curiosament, la productivitat de les dues estrelles baixa gairebé a la meitat quan visiten les respectives seleccions, conseqüència d'haver estat envoltats de companys menys dotats per a l'última passada. Als dos els ha costat rebre el reconeixement dels  països d'origen. Ronaldo va debutar amb Portugal el 20 d'agost del 2003 en un amistós contra el Kazakhstan. Tenia 18 anys. L'esperaven les llàgrimes un any després en perdre la final de l'Eurocopa organitzada pel seu país contra Grècia. Llavors era un esprimatxat veloç i regateajdor, extrem pur, però sense la contundència davant la porteria contrària desenvolupada després tant a Anglaterra com a Espanya, acompanyada d'una potent transformació física.

En el Mundial d'Alemanya, el 2006, Portugal va perdre les semifinals contra la França de Zidane, però CR va arribar a l'esglaó del seu predecessor a l'Olimp del futbol portuguès, Eusebio, semifinalista en el Mundial d'Anglaterra el 1966. Aquí s'ha quedat el seu sostre, també en la semifinal perduda a Donetsk contra Espanya a l'Eurocopa del 2012, quan hi va haver el màgic gol a l'estil Panenka de Sergio Ramos i l'últim penal frustrat de CR, perquè era el cinquè i ja no li va arribar l'oportunitat. Víctima també d'Espanya en el Mundial de Sud-àfrica als vuitens de final i de si mateixa en la passada Copa del Món de Brasil 2014, Portugal no ha presentat una generació a l'altura del noi de Funchal.

Cristiano Ronaldo. ampliar foto
Cristiano Ronaldo.

Messi ni tan sols va marcar a Sud-àfrica 2010, abraçat a Maradona a la banqueta argentina després de ser estomacats per Alemanya en els quarts de final. La Pulga va debutar amb l'Albiceleste el 17 d'agost del 2005 contra Hongria, també amb 18 anys. Va entrar en el minut 63 per Lissandro López i va ser expulsat 47 segons després arran d'unes agafades amb el defensa Vilmos Vanczak. Al contrari de Cristiano, que va sortir de l'Sporting de Lisboa rumb al Manchester United, la Pulga no va arribar a jugar a l'Argentina, i un cert recel l'ha acompanyat en el seu trànsit per la selecció. Alemanya va tornar a creuar-se en el seu camí al Brasil 2014. Aquesta vegada a la final i amb molt més protagonisme de Messi, però no prou per emular Maradona a Mèxic 86, quan va guanyar el trofeu gairebé sol. Durant quatre temporades, les quatre en què va conquerir la Pilota d'Or (2009, 2010, 2011 i 2012), Messi va ser Maradona cada pocs dies. Però no ha pogut banyar-se en la mística de Diego. I el seu estil també ha anat variant al compàs dels canvis biològics. Menys explosiu, ha retardat la seva posició per participar més en la trama i menys en el desenllaç. D'aquí la distància de gols en aquesta Lliga espanyola: 18 de Cristiano per set de la Pulga.

La productivitat de tots dos baixa gairebé a la meitat a les seleccions

Messi, no obstant això, domina altres facetes del joc, en què Cristiano no pot competir amb ell. Comparats en els respectius clubs des del 2009, la Pulga col·lecciona 99 assistències, 30 més que el seu gran rival. I en els regatejos completats amb èxit, Messi doblega CR: 1.164 enfront de 565.

Mentre Cristiano, dues Pilotes d'Or (2008 i 2013) i principal favorit per al 2014, insisteix a voler passar a la posteritat, Messi pren mate i es relaxa amb el futbol-tennis abans de la cita a Old Trafford. Els dos se saludaran fugaçment i dissimularan la distància personal que els separa abans de perllongar la rivalitat més intensa del futbol modern, el duel etern.