Selecciona Edició
Connecta’t

Richard Branson: “Aprendrem d’aquest error i seguirem endavant”

El president de Virgin Galactic diu que la seva prioritat sempre ha estat la seguretat i promet completar el projecte dels viatges espacials privats malgrat el fatal accident

Sir Richard Branson, a les instal·lacions de Mojave. Ampliar foto
Sir Richard Branson, a les instal·lacions de Mojave. AFP

Sir Richard Branson, el president de Virgin Galactic, la companyia que es proposa portar turistes a l'espai, va prometre aquest dissabte que el seu projecte seguirà endavant després de l’ accident fatal que divendres va costar la vida a un pilot de proves. L’SpaceShipTwo, el prototip de nau en què s'espera que es facin viatges comercials a una altura suborbital per veure la Terra des de l'espai, va tenir una "greu avaria" durant un vol de prova i es va estavellar al desert de Mojave, a uns 150 quilòmetres al nord-est de Los Angeles, Califòrnia. Un pilot de proves va morir i l'altre, que va aconseguir saltar en paracaigudes, està hospitalitzat en estat greu.

"Entenem els riscos i no pressionarem per seguir endavant a cegues, fer-ho seria un insult als afectats per aquesta tragèdia. Aprendrem del que ha sortit malament, descobrirem com podem millorar la seguretat, i seguirem endavant plegats", va dir l'empresari en una roda de premsa a les 9.30 del matí a les instal·lacions del Mojave Aerospace Port, les instal·lacions on la companyia du a terme les proves al desert de Califòrnia. "És un moment molt difícil per a nosaltres a Virgin Galactic, The Spaceship Company i Scaled Composites (l'empresa auxiliar del projecte per a la qual treballava el pilot) i volem donar suport a les famílies dels valents pilots de Scaled i a tots els afectats per aquesta tragèdia", va dir Branson.

El pilot ha estat identificat per la policia del comtat de Kern com Michael Alsbury, de 39 anys. Alsbury feia 14 anys que treballava a Scaled Composites, l'empresa que desenvolupa la nau, com a enginyer i pilot de proves. Tenia més de 1.800 hores d'experiència de vol.

Tant el president de Virgin com el president del Consell de Seguretat de Transports (NTSB) dels EUA, Christopher Hart, van apuntar que fins al moment es desconeixen les causes de l'accident. La investigació ha començat aquest matí, hora del Pacífic. Hart va convocar tots els mitjans a una segona compareixença de premsa a la tarda per conèixer alguna dada més.

"Estem decidits a descobrir què ha sortit malament i treballem amb les autoritats per aconseguir aquesta informació", va afirmar Branson. "És massa aviat perquè pugui afegir cap detall a la investigació en aquest moment".

L'accident de la SpaceShipTwo arriba l'endemà passat que s'estavellés a Virgínia, tot just enlairar-se, un coet d’Orbital Sciences, una altra de les companyies que pugnen al mercat incipient dels vols espacials privats i que té un contracte de transport de material amb la NASA.

Secuencia de fotos en la qual es veu a el SpaceShipTwo separar-se de la nau d'abastiment i explotar, el divendres durant un vol de prova. ampliar foto
Secuencia de fotos en la qual es veu a el SpaceShipTwo separar-se de la nau d'abastiment i explotar, el divendres durant un vol de prova. AP

La indústria aeroespacial privada, formada fa menys d'una dècada per una desena de companyies que van sorgir com a iniciativa d’un grup de milionaris, s'enfronta a un dels moments més baixos en termes de confiança en el futur immediat. Després d'una dècada de proves, Virgin Galactic estava a punt d'iniciar el primer vol comercial, entre aquest any i el que ve.

La nau que es va estavellar divendres està dissenyada per portar dos pilots i sis passatgers fins a l'estratosfera, a una altura suborbital, per gaudir de l'experiència de viatjar a l'espai uns minuts. Un avió nodrissa, anomenat WhiteKnightTwo, el remolca fins a una altura de 15.000 metres. Un cop allà, l’SpaceShipTwo se separa, encén els seus propis coets i puja fins a 100.000 metres d'altitud, una altura només a l’abast dels astronautes.

Divendres, alguna cosa va fallar després d'encendre els coets. Kevin Mickey, president de Scaled, va assenyalar divendres que estaven provant per quarta vegada en vol una determinada combinació de combustibles que s'havia provat amb èxit moltes vegades a terra.

Conscient dels dubtes que una accident com aquest planteja en inversors i clients, Branson va voler comparar aquest dissabte el seu projecte amb els primers anys de l'aviació comercial i destacar que la seguretat ha estat sempre la prioritat de la companyia, i per això fan aquest tipus de proves. "Sempre hem sabut que els viatges espacials són un projecte increïblement difícil. Hem fet programes complets de proves i la seguretat sempre ha estat la nostra prioritat número u. Aquest el programa de proves més gran que s’ha fet mai en la història de l'aviació comercial, precisament perquè no li passi això al públic", va assegurar Branson. "En els primers anys de l'aviació comercial hi va haver incidents. Després es va tornar molt segura", va expressar el president de Virgin.

Més de 500 persones ja havien reservat bitllets per anar a l'espai amb Virgin, amb un preu de 200.000 dòlars. Es tracta d'un mercat per a milionaris, encara que Branson està convençut que hi ha un futur de preus més barats per al turisme espacial. "Ens agradaria acabar el que vam començar fa uns anys", va declarar ahir l'empresari. "Tots els nostres astronautes ho volen acabar. Milions de persones al món volen tenir l'oportunitat d'anar a l'espai". El president de Virgin Galactic va garantir que tornarà els diners a qualsevol que hagi fet una reserva i es vulgui tirar enrere.

Branson va parlar del seu projecte en termes històrics, amb el convenciment de qui està fent realitat una cosa que tan sols era en la imaginació d'uns pocs a principi de segle. Així va acabar el seu missatge: "Crec de debò que els grans èxits de la humanitat sorgeixen del nostre sofriment més profund. Aquest equip és un grup de persones entre les quals hi ha les més valentes, brillants, decidides i resistents que jo he tingut el privilegi de conèixer. Estem decidits a honrar la valentia dels pilots i els equips aprenent la lliçó d'aquesta tragèdia. Només aleshores podrem seguir endavant, units després del desig col·lectiu de fer arribar més lluny la frontera de l'esforç humà".

 

MÉS INFORMACIÓ