Selecciona Edició
Connecta’t

Messi ‘fitxa’ un exjutge argentí pel frau fiscal

El davanter canvia d'advocat en espera de saber si va a judici

Leo Messi camina darrere del penalista Cristóbal Martell després de declarar a Gavà (Barcelona) com a imputat.
Leo Messi camina darrere del penalista Cristóbal Martell després de declarar a Gavà (Barcelona) com a imputat.

Quan està a un sol pas d'asseure's al banc dels acusats per frau fiscal, Leo Messi ha canviat d'advocats. El davanter del Barça ha decidit confiar la seva defensa a un compatriota: l'exmagistrat del Tribunal Suprem Enrique Bacigalupo, que el 2011 va deixar l'alt tribunal per incorporar-se a un bufet internacional. Bacigalupo formarà equip amb la seva filla Silvina i amb el penalista Javier Sánchez-Vera, del despatx Oliva-Alaya, situat a Madrid. Tots tres coordinaran la defensa de l'astre del Barça i del seu pare, Jorge Horacio, imputats per defraudar 4,1 milions a Hisenda pels drets d'imatge del jugador.

L'exmagistrat Bacigalupo i els seus col·legues substituiran Cristóbal Martell, el penalista establert a Barcelona que defensa cèlebres imputats i investigats per corrupció, com l'expresident de la Generalitat Jordi Pujol, l'extesorer del PP Álvaro Lapuerta o l'expresident del Barça Josep Lluís Núñez. La família Messi ha pres la decisió per algunes discrepàncies amb Martell i, especialment, perquè Bacigalupo és una persona “de confiança de l'entorn familiar” que “gaudeix de prestigi al seu país”, van explicar a EL PAÍS fonts judicials.

La situació processal de Messi ha viscut alts i baixos des que, el juny del 2013, la Fiscalia es va querellar contra ell per tres presumptes delictes de frau fiscal entre 2007 i 2009. Aquests tres anys, Messi va ingressar 10,1 milions d'euros per l'explotació comercial dels seus drets d'imatge, però no va pagar la quantitat corresponent en concepte d'IRPF. El jugador argentí va aconseguir eludir el pagament d'impostos simulant la cessió dels seus drets d'imatge a empreses situades en paradisos fiscals.

La família ha triat per a la seva defensa l'exmagistrat pel seu "prestigi" a l'Argentina

Martell va dissenyar una estratègia de defensa que tenia com a objectiu allunyar el jugador dels focus i evitar-li el tràngol d'anar a judici. D'una banda, va reparar el dany causat pagant a Hisenda cinc milions. De l'altra, va tractar de convèncer que el davanter es limitava a jugar i no estava al corrent dels negocis: “La plata la porta el meu pare, i jo confio en ell”, va declarar Messi davant el jutge. Després d'àrdues negociacions, l'explicació va convèncer la Fiscalia, que va demanar arxivar la causa contra Messi i continuar-la contra el pare. No va passar el mateix amb l'Advocacia de l'Estat, que representa Hisenda i que va veure indicis de responsabilitat penal.

Al juliol, la jutgessa de Gavà que porta el cas va donar per tancada la investigació i va veure indicis suficients per continuar endavant. Va entendre que, encara que el cervell de l'operació va ser el pare, Messi va poder “haver conegut i consentit” el frau. El primer recurs de Martell, davant aquest mateix jutjat, va ser rebutjat a principis de mes. Així doncs a Messi ja només li queda un segon i últim recurs, que encara s'ha de resoldre, abans de saber si va a judici pel presumpte frau fiscal.

Els tres nous advocats de la família Messi són catedràtics i estan especialitzats en dret penal econòmic. Bacigalupo, nascut a Buenos Aires però amb la doble nacionalitat, va ser magistrat de la Sala Penal del Tribunal Suprem entre 1987 i 2011, quan va fer el pas al sector privat. L'estiu del 2013, va fitxar pel despatx internacional Olswang i és doctor honoris causa per diferents universitats.

MÉS INFORMACIÓ