Selecciona Edició
Connecta’t

La reconstrucció de Neymar

Llegendaris futbolistes del Brasil i veus del vestuari expliquen el canvi del davanter del Barça

Neymar intenta un control acrobàtic en el partit davant l'Ajax. Ampliar foto
Neymar intenta un control acrobàtic en el partit davant l'Ajax. afp

La millor versió de Neymar en el curs anterior es va donar a petites dosis i va coincidir amb Messi a la rebotiga, quan el brasiler va actuar en el centre de l'atac com a punt final. En aquesta temporada, no obstant això, l'11 fa de 10 i ja apunta al Madrid. Exjugadors brasilers i el vestuari blaugrana analitzen el perquè del canvi.

►Un any indefinit. Envoltat de problemes judicials el Barça i també el jugador pel seu traspàs —“el meu pare ho va solucionar i ara està tot clar i tranquil”, va dir la setmana anterior—, l'exercici passat del davanter, amb nou gols en les 26 jornades de Lliga, va ser discret. Sobretot si es té en compte que va costar al voltant de 100 milions. “Necessitava adaptar-se per mostrar el seu futbol”, defensa Pepe, que va marcar 465 gols en 750 partits de 1954 a 1969 amb el Santos, casa també de Neymar.

“En el primer any tot és més difícil. Canviar d'hàbits és complicat”, constata Iniesta. Intervé Tostão, un dels cinc deus del Brasil 70 juntament amb Pelé, Gérson, Jairzinho i Rivelino: “El problema és que jugava massa obert, una miqueta parat, i es tallava amb la pilota als peus. I això repercutia en el fet que tenia molt poques possibilitats d'arribar a la porteria contrària”. Li dóna la raó Muricy Ramalho, extècnic seu al Santos que ara està al São Paulo: “Abans no era el jugador que jo conec. Va estar una mica apagat i massa lluny de la porteria, escairat”. Se suma Falcão, el volant del Brasil 82 que es va fer nom al Roma: “Necessitava conèixer el futbol europeu i adaptar-se als marcatges. A Espanya no només defensen quatre, sinó que es fa en bloc”. I diu de nou Ramalho: “Abans Ney respectava massa Messi i ara Leo també juga per a Neymar”.

Ramalho: “Abans Ney respectava massa Messi i ara és Leo qui juga per a ell”

El trampolí Messi. No és estrany veure'ls xiuxiuejar entre riures, amics dins i fora del camp. I la societat Leo-Ney funciona d'allò més bé; sumen cinc partits seguits marcant; entre els dos han signat 19 gols; i participat en 24 de 28 punts de l'equip. “Messi és el millor jugador que he vist jugar”, explica el brasiler. I ara, a més de marcar gols, el 10 juga per a ell. “Leo fa uns quants passos cap enrere i Ney tira la diagonal per dins. I com que és molt ràpid, ja té l'ocasió fabricada”, resumeix Tostão. “És molt fàcil jugar amb Messi”, afegeix Falcao; “encara que també amb Xavi, Iniesta, Piqué… i el genial és que els té tots darrere”. Diu Alves: “Es nota que s'entenen i això només pot ser bo per a l'equip”. Pepe aprofundeix: “Hi ha connexió entre els dos millors del món… No es pot demanar més”. Ramalho afegeix: “Se suposa que quan s'incorpori Luis Suárez, Messi farà més passades perquè tindrà més opcions. I amb Neymar més lliure, es veurà el jugador increïble que és”.

Amb la porteria entre cella i cella. Neymar comptabilitza 10 gols (vuit en Lliga en sengles jornades i dos a Europa), a més d'una assistència, registres només superats per Ronaldo (1996-1997) i Evaristo (1958-59), que van festejar una miqueta més en aquest punt de la Lliga. “Abans buscava un company i ara mira a la porteria”, convé Ramalho. “Potser perquè juga més per dins i això l'ha apropat a la porteria rival”, analitza Bartra; “a més, està més fi en la rematada i sabem que pot treure alguna cosa positiva quan té la pilota”. Alguna cosa com gols. “Sempre va ser un golejador”, exposa Pepe; “des que jugava en les categories inferiors no va haver-hi ni un any en el qual no fos el pitxitxi. Posseeix una gran fredor per definir”. Així ho veu Tostão: “Quan era petit es va acostumar als gols. Té una facilitat sorprenent per finalitzar tant amb la cama esquerra com amb la dreta”. Encara que Falcão matisa: “Sí que està habituat a marcar, però no és un capocannoniere, sinó un tresquartista amb arribada i gol”.

Tostão: “Quan era petit es va acostumar als gols, i té una facilitat sorprenent per definir”

Múscul i somriure. Segons la premsa brasilera, Neymar ha redoblat els esforços i els dies al gimnàs, encara que des del Barça es neguin a confirmar-ho. Es tracta de guanyar massa muscular —ha guanyat quatre quilos— tant en les cames com en la zona pectoral. “És per aguantar més en els partits”, va explicar l'11. “Des dels 15 anys ja tenia aquesta capacitat per enfrontar-se a adversaris més forts”, assenyala Pepe. “S'ha preparat molt bé i està treballant moltíssim”, confirma Ramalho, que parla cada setmana amb el pare del jugador. “Està més fort, sí”, reprèn Pepe; “Fins i tot sembla que ha crescut uns quants centímetres! És clar que suporta una mica més les càrregues i la violència rival”.

Ho aproven des del vestuari: “Treballa molt, moltíssim. I sempre amb el somriure a la cara”. Ho explica Iniesta: “Ha trobat un ambient molt millor, personalment està més tranquil i el seu rendiment és excel·lent. És el que esperem d'ell perquè és un jugador únic”. Completa Bartra: “És feliç i es diverteix al camp, cosa que és clau”. Recull el testimoni el propi Neymar: “Em sento més lliure, útil i feliç; em sento més a casa. I em diverteixo molt, tinc alegria per jugar”. Falcão no en té cap dubte: “Només cal veure quan parla que està content. Aquest serà l'any Neymar”.

Objectiu planetari. Ramalho revela una de les converses que va tenir amb el pare del davanter no fa tant. “Neymar té clar des de fa temps que està preparat per ser el millor del món i treballa per aconseguir-ho”, li va dir el progenitor. “I al Barcelona, a diferència que a la selecció, li pot ser més fàcil perquè juga més alliberat i no se li exigeix ser sempre el protagonista”, adverteix Falcão. Se suma Tostão: “Si bé Ney es va acostumar a driblar massa al Brasil perquè podia, perquè són defenses més fràgils, també va demostrar que no se li acaben els recursos”. Pepe pren la paraula: “Té dribling, velocitat, fa passades de gol i no és egoista. Si Ney continua així, d'aquí poc no li faltarà res i farà que la gent embogeixi”. Propera parada: el Bernabéu.