Selecciona Edició
Connecta’t
El virus de l'ebola

L’OMS avança els assajos de la vacuna contra l’ebola a l’Àfrica

L'organització espera tenir-ne diversos centenars de milers de dosis el 2015

Marie Paule Kieny, directora adjunta de l'OMS, en conferència de premsa.
Marie Paule Kieny, directora adjunta de l'OMS, en conferència de premsa. REUTERS

L'Organització Mundial de la Salut (OMS) ha anunciat aquest divendres que espera iniciar els assajos d'eficàcia de la vacuna contra l'ebola ja a l'Àfrica al desembre. En menys d'una setmana ha avançat un mes aquesta data, crucial per portar la lluita contra la malaltia als països afectats. A més, la  directora adjunta de l'OMS, Marie-Paul Kiney, ha dit en una teleconferència que, a part dels dos prototips la seguretat dels quals ja s'està provant als Estats Units, el Regne Unit i Mali, hi ha cinc vacunes més que podrien començar a assajar-se el gener del 2015. I això sense comptar els tres models que s'investiguen a Rússia. Tots aquests plans només depenen d'un factor: que les vacunes siguin segures o, com a mínim, amb efectes adversos acceptables.

Es tracta d'"accelerar i fer en mesos el que normalment es duu a terme en anys", ha dit en acabar una reunió amb empreses, països i donants, la responsable de l'OMS. L'estàndard és que cadascuna de les tres fases d'assajos d'un medicament duri anys, i aquesta vegada s'acceleraran totes les fases. Entre l'octubre i el novembre es volen tenir les primeres dades sobre seguretat per passar després a provar-ne l'eficàcia. En principi –perquè els plans canvien cada dia– els assajos sobre el terreny es faran a Libèria, però no es descarta ampliar-los a Guinea o Sierra Leone. També se sap que probablement en un dels assajos, si no en tots dos, es començarà reclutant personal sanitari com a voluntaris. No tan sols pel seu coneixement, sinó perquè són una població de risc en aquesta epidèmia.

En la reunió es van deixar clars alguns aspectes que poden ser crucials per portar la vacuna –sempre si els assajos funcionen– als països que en necessiten. "Els diners no seran un problema", va assegurar Kiney, que va esmentar diverses fonts (Governs afectats i donants, fundacions com la de Bill i Melinda Gates o GAVI, l'Aliança Mundial per a la Immunització i les Vacunes, que és el principal actor mundial en el camp de la prevenció de malalties infeccioses), va dir Kiney. Un altre aspecte que va quedar clar, va dir la responsable de l'OMS, és que els laboratoris "s'han compromès al fet que el preu no sigui un inconvenient per a l'accés" a la vacuna. 

L'objectiu de l'OMS és, si tot va bé, tenir diversos centenars de milers de vacunes a mitjan 2015. Això serà útil en qualsevol supòsit: si el virus continua la seva expansió actual (els casos es dupliquen cada mes, cosa que explica tota aquesta urgència), podria ajudar a frenar-lo. Si ha començat a descendir, servirà per accelerar el procés.

Amb aquestes primeres 200.000 o 250.000 dosis es podrà completar un assaig accelerat de l'eficàcia i ajustar la dosi abans de plantejar-se una vacunació massiva. "Encara no hi ha plans per fer-la abans de la primera meitat del 2015, però tot pot canviar", va dir Kiney. Per a aquesta possibilitat s'ha demanat als laboratoris que estiguin preparats per subministrar un milió de dosis a mitjan 2015 (la població dels tres països afectats per l'ebola, Guinea, Sierra Leone i Libèria, supera els 22 milions de persones).

La producció no serà l'únic repte. Després caldrà repartir-les, i això té un problema afegit: les vacunes necessiten estar a temperatures sota zero (fins a -80 algun prototip), cosa que suposarà fer servir refrigeradors especials, va dir Kiney. Sembla que, després de les dues reunions sobre l'assumpte en menys d'una setmana (l'altra va ser el 21), en el que no hi haurà problemes és en els tràmits burocràtics perquè hi hagi una provació accelerada de les vacunes. Tot això si els prototips en els quals s'investiga, funcionen.