Selecciona Edició
Connecta’t

Parcs temàtics d’alt risc

Els complexos espanyols han acabat en mans de fons i gestores després d'haver perdut el suport de caixes i governs

Visitants en una atracció aquàtica del parc Warner Bros de Madrid.
Visitants en una atracció aquàtica del parc Warner Bros de Madrid.

A les inauguracions van assistir-hi ministres, alcaldes i els empresaris més destacats. Els parcs temàtics es van obrir a Espanya seguint un denominador comú: molt suport públic i la idea que la instal·lació es traduiria en ocupació, turisme i riquesa. En gairebé tots els casos, l'aventura s'ha empassat quantitats ingents de diners públics. Amb una crisi econòmica pel mig, la sortida de les caixes d'estalvis dels seus accionariats i l'aixeta dels diners públics tancada, els complexos han acabat en mans de fons d'inversió o de gestores especialitzades, que van compra-los en diversos casos a preu de saldo i sembla que estan redreçant els comptes. Després de la tempesta, tornen fins i tot a aflorar projectes: Múrcia vol estrenar un parc temàtic de la Paramount el 2016.

Espanya en els vuitanta somiava albergar el primer parc que Disney volia instal·lar a Europa. La Comunitat Valenciana, Catalunya i Andalusia van entrar en una lluita que al final va guanyar França. Disneyland París, que va obrir les portes el 1992, passa per hores baixes: per segona vegada en només dos anys, l'americana The Walt Disney Company ha hagut d'acudir al rescat de la seva filial, amb una recapitalització de 1.000 milions d'euros, per fer front a un deute acumulat de 1.748 milions per la caiguda de visitants.

Després de les carabasses que Disney va donar a Espanya, les comunitats autònomes no van renunciar a aquestes instal·lacions i va començar la carrera d'inauguracions. Els complexos han evolucionat de maneres diferents, però tenen molts punts en comú: rendibilitzar-los suposa un projecte d'alt risc.

Port Aventura. El parc català va ser el primer que va obrir, el 1995, i és el més rendible de tots. Els comptes de l'exercici passat mostren que va registrar 164,5 milions d'euros d'ingressos i uns beneficis de 9,96 milions. Els que eren llavors president de la Generalitat, Jordi Pujol, i ministre de Comerç i Turisme, Javier Gómez Navarro, es van atrevir a pujar a la seva muntanya russa el dia d'obertura. La Caixa tenia en aquell moment el 33% de capital, després d'invertir-hi 15.800 milions de pessetes (prop de 96 milions d'euros).

Quatre intents

1995. El primer parc temàtic que es va inaugurar a Espanya va ser el de Port Aventura, situat entre Vila-seca i Salou (Tarragona).

1997. Isla Mágica es va aixecar per aprofitar terrenys de l'Expo de Sevilla.

2000. Terra Mítica, a Benidorm, pretenia completar l'oferta turística.

2002. El Parque Warner de Madrid és l'últim gran complex obert a Espanya.

Des de l'obertura, Port Aventura ha passat per moltes mans. El 1998, Universal va entrar en l'accionariat. El 2004, La Caixa controlava el 80% i Abertis, un altre 6,3%. El grup italià Investindustrial va arribar-hi el 2009 i ara és qui controla el 50,1% dels títols. L'altre 49,9% està en mans del fons de capital de risc KKR, que va pagar prop de 200 milions, segons fonts del mercat. El parc va aconseguir el seu rècord de visitants el 2007, amb 4,1 milions. Després, van arribar anys més complicats. El 2010, va registrar 3,2 milions d'usuaris, però, segons un portaveu, ha remuntat i l'exercici passat va sumar quatre milions de clients. Ara prepara un desemborsament de 100 milions per a una nova àrea dedicada a Ferrari que obrirà el 2016. No ha estat fàcil: en total, des del 1995, aquest parc ha suposat una inversió de 1.000 milions d'euros.

Isla Mágica. Una placa recorda al complex sevillà el dia de la inauguració, el juny del 1996, a la qual va assistir el rei Joan Carles I. Va costar 14.000 milions de pessetes (uns 85 milions d'euros), la inversió més reduïda entre els complexos espanyols, però la seva situació econòmica ha estat sempre precària, fins al punt d'estar a punt de tancar diverses vegades, l'última, el 2013. L'exercici passat va tenir beneficis per primera vegada (2,1 milions). No obstant això, és gairebé una il·lusió comptable: el parc va ser indemnitzat per CaixaBank amb 9,2 milions d'euros perquè va decidir sortir de la propietat abans dels pactes —tenia el 82,7% del capital—. Va vendre la seva part al grup francès Looping South Europe.

Els seus drets de gestió han passat de mà en mà, gairebé sempre, mans bancàries. El 2004, va demanar la suspensió de pagaments. El 2007, Cajasol tenia el 70% de les accions i Unicaja, un altre 12%. Va ser rescatada a principis del 2011 per Banca Cívica, que hi va injectar 10 milions. I va acabar en mans de Caixabank, que va assumir els 30 milions de deute acumulat. Ara és en un 82,7% de Looping. Al seu capital continuen els residus del suport públic que sempre va tenir, tot i que reduït al mínim: l'Ajuntament de Sevilla és propietari d'un 1,73% i la Diputació, de l'1,41%. Els nous propietaris s'han compromès a fer inversions i l'estiu passat van obrir un parc aquàtic per oferir la que pot ser l'última oportunitat per a un projecte que semblava destinat al desastre.

Terra Mítica. Va costar 425 milions d'euros. El 2012, el propietari actual, un grup francès, va comprar gairebé el 80% a la Generalitat valenciana, el Sabadell i Bankia per 20 milions, més 45 milions més destinats a recuperar deutes. Terra Mítica va néixer amb les construccions faraòniques impulsades pel PP a València al començament del boom immobiliari. El 2003, va arribar a perdre-hi més de 70 milions d'euros. L'actual propietària —Ocio y Parques Temáticos, en mans d'Aqualandia— va aconseguir l'any passat tenir beneficis: 791.354 euros. Va facturar 14,4 milions.

Sembla que comença a digerir el seu passat precari, a costa d'un duríssim ajust. Ha encadenat acomiadaments col·lectius, suspensions de pagaments i va vendre terrenys per aconseguir mantenir-se a flotació. Qui era aleshores príncep, Felip VI, va assistir a la inauguració, el 2000, durant la qual el va acompanyar el gran valedor del projecte, el llavors president de Generalitat, Eduardo Zaplana. Quatre anys després d'obrir, Terra Mítica va demanar la suspensió de pagaments amb 220 milions de passiu. Ara, després dels escàndols de corrupció i amb nou propietari, busca una altra oportunitat.

Parque Warner Madrid. L'actual gestor és Parques Reunidos, propietat del fons Arle Capital, que controla un enorme conglomerat d'oci a Europa i Amèrica. És difícil conèixer la rendibilitat exacta del complex, ja que les xifres dels seus negocis a Espanya s'entrecreuen, però la societat que gestiona el dia a dia del Parque Warner —Madrid Theme Park Management— va ingressar 32,6 milions en l'exercici que va acabar l'octubre del 2013 i va guanyar 944.000 euros, malgrat la davallada de visitants per la pujada de l'IVA.

El parc intenta modernitzar-se i l'estiu passat va obrir una zona aquàtica. Al començament, va repetir el camí de les seves predecessores: va costar 368 milions, va començar alimentat amb diners de la Comunitat de Madrid —va invertir-hi 70 milions— i de Caja Madrid —tenia el 21%—. Va acumular deutes i, després de la sortida dels diners públics, va acabar controlat pel constructor Manuel Jove.

A la inauguració el 2002 va acudir Alberto Ruiz-Gallardón, en aquesta data president madrileny, en una festa amb magnificència en què hi havia Bo Derek i Christopher Lambert. Les expectatives de visites eren tan elevades que la Comunitat de Madrid fins i tot va disposar una línia i una estació de tren especial per arribar al recinte. Va costar 84 milions d'euros. Avui està tancada.