Selecciona Edició
Connecta’t
REPORTATGE

Art mexicà en erupció

L'explosió de galeries, nous talents locals i estrangers, i un mercat viu converteixen el DF en punt calent de l'art contemporani

Els galeristes José Kuri i Mónica Manzutto, fotografiats davant d'una obra de l'artista eslovac Roman Ondák. Veure fotogaleria
Els galeristes José Kuri i Mónica Manzutto, fotografiats davant d'una obra de l'artista eslovac Roman Ondák.

José Kuri arriba uns minuts tard a l'entrevista a Kurimanzutto, la seva poderosa i sofisticada galeria, perquè s'ha hagut de quedar a veure una estona de l'obra de teatre dels seus fills a l'escola. Moncho Izaguirre, Roy García i Daniel Aguilar Ruvalcaba són tres estudiants que reben el periodista un dia entre setmana al seu pis, que també funciona com un espai de projectes anomenat Bikini Wax. Cap al migdia d'una jornada temperada i lluminosa de Mèxic DF demanen dues pizzes. Daniela Elbahara no ha pogut arribar puntual a la cita a la galeria Yautepec, que va obrir fa quatre anys amb el seu xicot nord-americà, Brett Schultz, i que continuen dirigint junts encara que han deixat de ser parella. L'artista belga Francis Alÿs només té temps per respondre unes quantes preguntes per telèfon perquè d'aquí a uns dies se'n va del DF a Sant Petersburg. Andrew Birk i Débora Delmar parlen per Skype des d'un poble francès de trenta i escaig veïns on estan fent una residència temporal. Semblen contents, però avorrits. Aviat tornaran al seu poble de 20 milions d'habitants. Prenent un te a la terrassa d'una cafeteria del barri de La Condesa, l'artista Yoshua Okón demana a Hule, el seu gos xoloitzcuintle, una raça prehispànica sense pèl i amb cap de ratapinyada, que si us plau s'estigui quiet, i mentrestant intenta posar en context històric el potencial cultural d'aquesta capital que —relata— “va exercir un paper important en la modernitat, encara que europeus i nord-americans se'n sorprenguin quan arriben aquí i ho descobreixen”; que a partir de la repressió estudiantil del 1968 va entrar en una era fosca i tancada a l'estranger; que a la fi dels vuitanta va reprendre la “reconnexió” amb el seu passat culte i cosmopolita, i que avui és “un ecosistema molt complex” compost per: espais petits d'artistes joves, un mercat en explosió, iniciatives locals d'avantguarda, gent de fora que ve a la recerca d'un altre ambient de creació i de costos de vida més barats, o d'una escena menys saturada on puguin figurar millor, i tot això ficat a la ciutat amb més museus del món. Una megalòpoli d'origen volcànic i de present sísmic la identitat del qual pivota sobre dos elements simbòlics del procés creatiu: la possibilitat del col·lapse i la renovació permanent.

“Però el que realment importa de tot són els artistes joves”, diu en un correu des de Salzburg el nord-americà Chris Sharp, un comissari independent que des del 2013 dirigeix amb un artista mexicà, Martín Soto Climent, l'espai de projectes no comercial Lulu: una galleda blanca de nou metres quadrats en una habitació de l'apartament de planta baixa que comparteixen Soto i Evan LaMagna, un artista que té vint anys de San Francisco. LaMagna fa tres anys que és a la ciutat. Diu que al seu país no podria viure de l'art, almenys no amb l'alleujament que li permeten els assequibles preus de Mèxic. Una cosa que li agrada del DF són les llums de les cases despuntant a la nit en carrers foscos. No són una aposta estètica del Govern local, sinó una més de les deficiències estructurals de la ciutat, però LaMagna la prefereix a aquesta “gran llum, una barallada amb l'altra” que és per ell una altra ciutat on va viure, Nova York. També prefereix el caràcter dels mexicans. “Jo sé que aquí la gent té problemes pitjors, però allà fan sempre cara de cabrons”, diu LaMagna, i a continuació matisa: “Bé, la majoria”.

Sharp ratifica que el primer atractiu del DF, en comparació de les capitals artístiques dels Estats Units o Europa, és que és barat “per viure i produir”, però inclou altres factors particulars per a l'ofici: que “sent una de les escenes més fortes de l'Amèrica Llatina, encara ofereix molt espai per desenvolupar-se. No està saturat com Berlín o Nova York”, i que continua sent un lloc que genera curiositat: “Encara té molt d'exòtic, encara que no sé fins a quin punt serà bo que segueixi sent així”. Soto Climent, bevent una cervesa a l'entrada de casa, il·lustra aquest factor entre boig i fecund de la seva ciutat: “Hi ha una intensitat que és una font d'inspiració. En un lloc tan net com Zuric [on ha viscut], un diu: em faltava una mica de merda per sentir la vida”. Del que és negatiu en destaca que és una metròpolis encara una mica aïllada i en la qual a la majoria de la gent li resulta difícil sortir per tan cars que són els bitllets i potser —aquí ha deixat de parlar l'artista que beu cervesa— perquè la mentalitat per motius historicopolítics i geogràfics (és en una conca envoltada de muntanyes) és la d'una ciutat-estat tancada en si mateixa.

A Soto Climent també li molesta l'aldarull, una cosa que no patia a Suïssa. “Al cafè em poso taps a les orelles”, diu. La intensitat fa soroll.

Chris Sharp: “El DF és una de les escenes més fortes de l'Amèrica Llatina, però no està saturat com Berlín o Nova York”

Sobre la taula de fusta del despatx de José Kuri hi ha catàlegs individuals de tres artistes de la seva galeria: Damián Ortega, Abraham Cruzvillegas i el totèmic Gabriel Orozco. Són els principals creadors contemporanis mexicans. Kurimanzutto va arrencar amb ells el 1999 sense un lloc fix i des del 2009 té una seu estable en una antiga fusteria que l'arquitecte Alberto Kalach va convertir en un espai fabulós per a una galeria que, a hores d'ara, és una referència en l'art contemporani internacional. Si compara el moment actual amb els noranta, el galerista explica que la força d'avui va néixer amb els artistes que es van formar en aquella dècada i ha anat passant d'una dimensió “marginal” a un “sistema” amb mercat on el privat, l'institucional i l'independent s'integren. “Hi ha tots els instruments de l'orquestra. Pot ser que estiguin més ben o més mals afinats, però hi ha instruments perquè soni l'orquestra”, diu. Assegut amb comoditat en una butaca negra de cuir, en un càlid ambient minimal distribuït amb ordre i amb un bufó jardí interior a l'altre costat de la vidriera que tanca un costat de l'oficina, un entén que José Kuri és el gran amfitrió del concert.

En entrar a casa dels Bikini Wax se sent música a volum alt (“postpunk”, precisa Daniel Aguilar Ruvalcaba) que baixa del primer pis. Són dos quarts de dotze del matí i encara no han arribat les pizzes. Al terrat hi ha el Roy, el Moncho i la Inés, una amiga seva que és dibuixant de còmics. Han fumat marihuana i entre l'efecte i la implacable llum del migdia els costa una mica obrir els ulls quan donen la benvinguda. Els cinc que viuen al pis procedeixen de Guanajuato, un estat d'obstinada tradició catòlica. Al principi van pensar a fer servir com a espai de projectes un traster minúscul que fa cantonada sota les escales. Però al final els va semblar millor que cada artista que intervingués al seu habitatge decidís quin seria l'espai. Al setembre de l'any passat, Juan Caloca, del DF de 29 anys, va fer servir per a la seva obra la saleta del primer pis, on d'aquí a una estona es menjaran les pizzes el Daniel, el Moncho, el Roy i la Inés. Caloca va posar a la paret una bandera blanca amb l'escut de Mèxic i entre tres van vomitar als peus de la bandera els seus colors (verd, blanc i vermell) després d'haver-los ingerit en forma de farinetes pigmentades.

Acabada la pizza, Daniel ensenya les habitacions de la casa. A la seva amb prou feines hi ha res: un matalàs inflable recolzat contra la paret i a terra un edredó sense estirar. Aguilar Ruvalcaba té 25 anys. És assistent a Lulu, ha estudiat a Soma, un laboratori de talent emergent patrocinat per fundacions privades, i acaba de ser un dels beneficiaris d'una beca organitzada per un banc i un museu públic. És un exemple afortunat de com de bé sonen tots els instruments de l'orquestra quan estan afinats.

El belga Francis Alÿs (Anvers, 1959) havia estudiat arquitectura i el 1986 va arribar a Mèxic DF amb un programa d'ajuda dirigit a pal·liar el desastre del terratrèmol del 1985. El seu motiu principal era que amb això el seu país l'eximia de complir el servei militar. Tres anys després havia deixat l'arquitectura i s'havia fet artista. Al catàleg de la seva exposició del 2010 al MoMA de Nova York va escriure: “La Ciutat de Mèxic t'obliga en tot moment a respondre a la realitat que et posa davant, fa que hagis de tornar a buscar el teu lloc a cada moment”. Ell va arribar com un belga especialitzat en urbanisme i va acabar fent passejos conceptuals. El 1997 va empènyer durant hores un bloc de gel industrial pel carrer fins que només li va quedar un toll d'aigua. Un matí del 2000 es va comprar una pistola en una botiga i va sortir a passejar amb la pistola a la mà fins que el va detenir un policia. Alÿs diu que l'escena d'ara no té res a veure amb la de finals dels vuitanta i dels noranta primerencs. “No hi havia interès de les institucions per l'art contemporani, a escala internacional no hi havia mercat i la comunitat artística era molt més petita”.

L'artista mexicà Yoshua Okón. ampliar foto
L'artista mexicà Yoshua Okón.

Avui Méxic DF és un lloc de pas obligat al circuit internacional. Els seus artistes consolidats són noms familiars a Europa i als Estats Units. Tant ells com els que comencen estan endollats a la presa de corrent comuna que és Internet, i els seus gèneres d'expressió artística no difereixen de la tendència global: conceptual, performance, vídeo, pintura, escultura i noves tecnologies es barregen sense que en mani cap. Això es dóna dins d'un context intern d'enfortiment de la xarxa institucional. El 2008 va obrir el Museu Universitari d'Art Contemporani (MUAC). El 2012 el Rufino Tamayo va ser renovat i ampliat. Espais vinculats a creadors modernistes s'han revitalitzat lligant els seus programes a l'art contemporani: la sala Siqueiros, els museus El Eco i Anahuacalli, una casa-piràmide de pedra volcànica que es va fer Diego Rivera per guardar la seva col·lecció de peces prehispàniques. El colofó al desenvolupament de l'estructura de l'art va ser l'obertura el 2013 del Museu Jumex al barri exclusiu de Polanco. L'edifici acull la col·lecció d'art contemporani d'Eugenio López, hereu de l'imperi dels sucs Jumex, i és obra de l'arquitecte anglès David Chipperfield. El seu tall sobri contrasta amb l'onada platejada de sis pisos que té davant, el Museu Soumaya, seu de la col·lecció del magnat Carlos Slim. Tots dos ocupen el centre d'una plaça envoltada de torres high-tech que és un símbol del nou capitalisme mexicà.

A més d'aquesta estructura de museus, el mercat internacional ha despuntat. Des de fa 11 anys, la fira d'art Zona Maco ha convertit la ciutat en un punt de trobada i el seu creixement ha estat exponencial: de 3.000 visitants el 2004 a 40.000 en l'edició del 2014. També hi ha mercat local. Galeries com Kurimanzutto, OMR, Proyectos Monclova, Labor o House of Gaga. I creix la comunitat artística, amb més creadors joves locals i de l'estranger que s'instal·len al DF. Alÿs diu que no recorda cap moment en què arribessin tants europeus. “Pot ser més per la crisi cultural d'allà que per l'econòmica”. Yoshua Okón remarca aquesta línia: “La cultura occidental sembla que està en un atzucac. Aquí sents que hi ha forats d'escampament. A Europa hauria de col·lapsar tot perquè es reinventés el paradigma”.

Segons Daniela Elbahara, el dia en què, a un parell de mesos de la primera edició de Material Art Fair, van rebre un correu del mecenes del projecte dient que es feia enrere, a Brett Schultz, un sobri jove de trenta anys de Chicago, gairebé li agafa un infart. Material va néixer el febrer passat com a fira alternativa simultània a Maco, oferint espais d'exhibició més barats i enfocada a pràctiques emergents. En la seva primera edició va articular 40 espais de projectes, la majoria d'altres països. Daniela és de Monterrey, la capital empresarial del nord de Mèxic, i va estudiar un màster d'Art i Mitjans a Nova York, on va conèixer Schultz. Ell havia cursat un postgrau que combinava programació, robòtica i teoria de l'art, i escrivia ressenyes de gadgets per a The Daily News. Ella diu que passaven l'estona anant d'un costat a un altre a provar aparells nous, i fa un últim afegit sobre les activitats de llavors de Schultz: “Era inventor d'uns peluixos mecànics que interactuaven entre si”. El 2008 es van mudar a Mèxic DF i van començar amb Yautepec. El primer any va ser un espai no comercial situat en una casa que havia estat magatzem d'un restaurant de tacos. Després es van establir com a galeria on són ara, en uns baixos de la colònia San Rafael, un barri cèntric de preus mitjans en el qual s'han instal·lat altres espais gestionats per artistes joves, com Lodos, Casa Maauad, Cráter Invertido y No Space, un projecte expositiu que té el seu origen al departament de la Débora Delmar, del DF, i el seu xicot gringo, Andrew Birk, que precisament exposava dos quadres seus a Yautepec el dia de l'entrevista amb Schultz i Elbahara. La comunitat artística encara és reduïda i circular. O “petita i incestuosa”, segons un article que va dedicar la revista londinenca Art Review a l'escena alternativa del DF al seu primer número del 2014. Espais com els d'aquest barri o com Bikini Wax són nous focus d'interès de la ciutat, hereus de projectes independents dels noranta com La Panadería y Temístocles 44. Fa dues dècades eren iniciatives alternatives en un context marcat per l'entrada de Mèxic al món neoliberal. Les d'ara són filles de la societat de la informació. “Internet ha canviat radicalment el discurs artístic, el procés de com es forma una escena local i què significa aquesta definició”, diu Alÿs. Quan van arribar al DF, Daniela Elbahara i Brett Schultz gairebé no coneixien ningú, així que l'especialista en art i mitjans i el programador de peluixos cibernètics van fer el que sabien: moure el ratolí. Diuen que la seva galeria va començar a Facebook i que la fira que han engegat no hauria caminat sense Twitter ni Instagram ni la xarxa de Zuckerberg. A la majoria dels 10 artistes que representen ara els van conèixer en línia. Per via electrònica també els va arribar el correu que gairebé es carrega Schultz. Daniela va optar per anar a la basílica de Guadalupe a resar a la Verge i li va prometre que si apareixia un altre finançador, ella es passaria un any sense fumar. Durant l'entrevista està asseguda a la taula mirant més l'ordinador que el reporter. Porta un vestit de tires i una creu al pit. 

MÉS INFORMACIÓ