Selecciona Edició
Connecta’t
Agustín Benito | Director de Medicina Tropical

“Una persona exposada no hauria d’haver estat tot aquest temps sense controlar”

El responsable de la gestió científica de les mostres d'ebola a Espanya critica que no es vigilés l'auxiliar quan va mostrar símptomes: "A la mínima, hauria d'estar controlada"

Agustín Benito Llanes, director del Centre Nacional de Medicina Tropical a Tenerife. Ampliar foto
Agustín Benito Llanes, director del Centre Nacional de Medicina Tropical a Tenerife.

Com a director del Centre Nacional de Medicina Tropical, Agustín Benito Llanes (Madrid, 1959) és el responsable del laboratori en el qual s'estan analitzant les mostres que decidiran si algú està contagiat d'ebola. De fet, el centre fa anys que treballa en el desenvolupament d'eines que facilitin el diagnòstic senzill i ràpid per poder exportar-les als països on es necessiten. Des de la seva experiència a l'Àfrica, considera molt poc probable que el brot vagi més enllà de la fase actual a Espanya i demana calma a aquest "país de tertulians" en el qual els polítics "només escolten els mediocres". Després d'una tertúlia amb col·legues com l'immunòleg colombià Manuel Patarroyo i el parasitòleg espanyol Santiago Mas-Coma en el marc del Campus Àfrica, aquest biòleg lamenta que el protocol inicial no estigués més damunt de gent que, com l'auxiliar infectada, havia estat en contacte amb un malalt d'ebola. Encara que explica que "treballar amb l'ebola és molt complicat", admet que "el protocol tenia errors i, de fet, ja ho han canviat". Per Benito, el desmantellament del Sistema Nacional de Salut suposa que puguin sorgir més imprevistos contenint malalties tropicals i recorda que el nostre país té tradició de lluitar contra aquestes malalties lligades a la pobresa: "Hem de seguir tenint recursos per investigar-les i combatre-les".

Pregunta. Ha fallat el protocol d'actuació durant aquesta crisi?

La roda de premsa de l'altre dia em va recordar la de la colza

Resposta. En algú que ha estat treballant en un procediment de risc amb un pacient infectat, la possibilitat de transmissió és molt limitada, però és possible, i les mesures han de ser les més estrictes. El protocol tenia errors, i s'ha de canviar. Una persona que ha estat exposada al virus, a la mínima s'ha de controlar. No hauria d'haver estat tot aquest temps sense controlar. Jo hauria modificat el protocol fent que aquesta gent, d'alguna manera, assistís de manera activa al lloc de treball per fer controls rutinaris, que és el que s'està fent ara. És a dir, que el protocol en realitat ja s'ha canviat. Això no havia d'haver passat, com en el cas del primer capellà. I la realitat és que tots n'anem aprenent a mesura que passen les coses.

P. Hi ha el risc que s'estengui?

R. El brot es controlarà, no som a l'Àfrica. Si en les condicions en què es treballa a l'Àfrica, tot i així, no s'ha produït una pandèmia i estem en 8.000 infectats... Mentre aquí prenguem les mesures normals, no empitjorarà gaire. Tampoc s'esperava un contagi, perquè era improbable, però podia passar.

P. L'auxiliar va manifestar símptomes el dia 29 de setembre i no va ser ingressada fins al 6 d'octubre. Tindria més possibilitats si l'haguessin ingressat abans?

R. El procés hagués estat similar. En condicions normals, depèn que tu puguis generar una resposta contra el virus. I això és independent del fet que tu et prenguis un paracetamol o que t'estiguin posant un antivirus. Ingressar-la en la primera fase, quan té les primeres febres, no hagués produït que aquesta pacient tingués més possibilitats de salvar-se. Els dies 29 i 30, quan estava a casa seva, el virus era incipient, amb un grau d'infectivitat baix. En la fase actual, en canvi, són imprescindibles la vigilància intensiva, a la UCI, que permeten un marge de millora important.

P. Com aconsegueix l'organisme vèncer el virus?

Si desmantelles el sistema nacional de salut hi ha més possibilitats que se t'escapi algun malalt

R. No ho sabem bé. Per això s'està provant de tot, a veure què funciona. No s'estan ni fent assajos clínics. És tot tan urgent i la situació és tan d'emergència que tant la UE com els EUA permeten utilitzar tractaments experimentals, com el ZMapp, que només s'ha provat amb animals. Són mesures que poden funcionar o no, és avançar a cegues a veure com funciona. La hipòtesi que s'utilitza és la d'un sèrum hiperimmune d'altres malalts que han sobreviscut, que té anticossos i plaquetes que ja reconeixen el virus, que serveix de reforç del sistema immune i que facilitarà que la persona es guareixi.

P. En el cas dels missioners la situació era diferent, va pagar la pena repatriar-los?

R. Els religiosos eren gent gran, amb unes condicions mèdiques prèvies, patologies cardíaques. No té sentit portar un hospital allà perquè quan hi arriba ja és tard. Perquè tampoc no és tan fàcil portar-lo. Les condicions logístiques no són les que ens imaginem, i si s'hagués portat per atendre només espanyols, també hauria generat polèmica.

P. És probable que s'hagi contagiat el marit de l'auxiliar?

R. Ha de passar 21 dies de quarantena per saber si ha desenvolupat la infecció. si s'hagués contagiat, encara estaria en els primers dies o en una fase incipient després d'haver estat en contacte amb la seva dona. En aquesta primera setmana en què va conviure amb la seva dona, el virus està en una fase inicial, no d'expansió absoluta. Al principi gairebé no hi ha símptomes, amb prou feines una mica de febre. Hi ha risc de transmissió, però és molt limitat, molt menor que quan ja es va desenvolupar.

Contra el virus s'està experimentant a cegues a veure com funciona

P. Quant temps sobreviu el virus en l'ambient?

R. Tenim infeccions com la malaltia de Chagas, que pot estar fins a 40 anys en el teixit cardíac i el subjecte no desenvolupa cap simptomatologia. De l'ebola en sabem força, però tampoc no es coneix tot al detall, perquè a l'Àfrica no es fa una autòpsia en condicions apropiades i menys en ple brot. No es pot fer un seguiment com ens agradaria. Per exemple, per les condicions del semen, és un mitjà on el virus es pot arraconar durant setmanes fins i tot després d'haver sobreviscut a la malaltia. El virus pot estar durant diversos dies en sang, però a la roba és lògic que mori en 48 hores. Si tanques hermèticament els efectes d'una persona durant una setmana, ja no en queda gens. L'ebola és un virus molt làbil, a l'exterior es mor de seguida.

P. Té crítiques a la gestió que s'ha fet de la crisi?

R. Estem en un país de tertulians en el qual la gent parla de tot. Tots som especialistes en tot. Això ja va passar amb Sancho Rof i la "bestiola que queia de la taula". La roda de premsa de l'altre dia em va recordar la de la colza. Hi ha un costat que és el dels especialistes i n'hi ha un altre, el de la política, que es nodreix del que tots coneixem: la mediocritat. Els polítics s'envolten de gent mediocre i vàlida. El que diu la gent vàlida, com que no és el que volen sentir, no ho accepten i segueixen el consell dels mediocres. La informació especialitzada està centralitzada, però alhora dividida en diferents comunitats autònomes i cadascuna segueix el seu propi criteri. I d'aquí sorgeix part de l'embolic. Cal tenir gent especialitzada i no val l'assessor de torn, sinó algú de la sanitat pública.

P. Fins a quin punt han afectat les retallades a la gestió de la crisi?

El virus es mor de seguida i resisteix 48 hores a la roba

R. A Espanya mor gent de malària. A mesura que vas desmantellant el sistema nacional de salut, més possibilitats hi ha que algú que viatgi per aquí amb una malaltia tropical se t'escapi. Però aquest brot es controlarà, com s'ha controlat a Nigèria malgrat el risc elevat que hi ha hagut en algunes grans ciutats amb gran perill d'exposició. Pel que fa al desmantellament del Carlos III, de vegades cal posar-se en el paper dels polítics quan decideixen què és més necessari. Ells no han vist cap necessitat de mantenir un hospital d'infecciosos especialitzat en un moment en què es quedaven sense recursos. No van fer previsions que pogués arribar l'ebola a Madrid i que es produís una situació com aquesta. Tot i això, hi ha centres de referència especialitzats en malalties tropicals importades. Una altra cosa són les condicions que tu tinguis, perquè les infraestructures ja eren aquí: no tenia per què haver passat això. Si s'hagués aconseguit guarir un missioner, s'haurien pogut posar una medalla. I se l'haurien posat. Però hi ha hagut un error en unes condicions d'estrès extremes.

MÉS INFORMACIÓ