Selecciona Edició
Connecta’t

Elizabeth Holmes, mil milionària amb 30 anys

Amb 3.500 milions d'euros, és la dona més jove que entra a la llista 'Forbes'

L'empresària Elizabeth Holmes, amb un dels tubs del seu sistema d'anàlisi.
L'empresària Elizabeth Holmes, amb un dels tubs del seu sistema d'anàlisi.

Biotech, la intersecció entre la tecnologia i l'àmbit de la biologia, és una de les paraules que més es repeteixen a Silicon Valley. Ara el sector acaba de crear el seu primer gran mite: Elizabeth Holmes, soltera de 30 anys, la primera dona que aconsegueix una fortuna superior a mil milions de dòlars per si mateixa, sense herències ni divorcis, i la dona més jove que entra a la llista Forbes de les 400 persones més riques dels Estats Units (és en el lloc 110). Una xifra que ha superat amb escreix: la jove té una fortuna estimada en més de 4.500 milions de dòlars (poc més de 3.500 milions d'euros), la meitat del valor de l'empresa que dirigeix i de la qual posseeix el 50% de les accions.

Aplicacions, cercadors i algorismes tenen poc a veure amb el seu negoci. El seu fort és la sang. La seva proposta trencadora és una forma totalment diferent de fer les anàlisis. A Theranos, com es diu la seva empresa (una barreja entre les paraules, en anglès, teràpia i diagnòstic), han posat punt final a les agulles i als tubs amb mostres de sang. La innovació consisteix a prendre una mostra mínima, una simple gota, per després analitzar-ne les dades desitjades.

La jove empresària, una de les entrades més noves de l'última llista Forbes, compleix part del patró dels nous rics de Silicon Valley. Feta a si mateixa, no té estudis universitaris. Amb 19 anys va abandonar les aules de la Universitat de Stanford, una universitat amb accés directe als grans fons d'inversió, per emprendre la seva empresa. Però els seus diners no han aparegut de la nit al dia. Han passat 11 anys des que va utilitzar els primers 3.000 dòlars que va estalviar per a un experiment de classe i va convèncer el seu professor Channing Robertson per continuar explorant el que fins llavors només era una intuïció.

Després de més de 200 trucades, per fi, va aconseguir un inversor, una cosa atípic per al sector al qual es dirigia. Draper Fisher Jurvetson, empresa especialitzada en capital de risc, va sortir de la zona de confort amb la seva proposta. Després d'impulsar èxits com Hotmail i Skype, les dues en mans de Microsoft, donava fons a Holmes perquè els seus laboratoris passessin de tenir una plantilla amb ella com a única treballadora a 500 treballadors.

El seu elevator pitch va ser infal·lible. Així és com es diu la micropresentació, equivalent al mateix temps que dura un viatge en ascensor, en què s'aborda un inversor potencial. La norma no escrita diu que una història personal enllaçada amb un problema que cal resoldre, un problema que afecti molta gent, és garantia d'èxit. Ella ho va tenir clar. Es va centrar en l'aversió que produeixen les agulles. Ho va amanir amb una història personal, la del seu tiet que va morir de càncer. Segons el seu argument, la malaltia, que va començar a la pell i se li va estendre al cervell, no va tenir el control suficient, ni es va detectar a temps.

L'ambició d'aquesta dona que té trenta anys passa per fer de l'anàlisi de sang un fet habitual i quotidià, de manera que el control de malalties sigui molt més senzill. Des del setembre el seu senzill equip de prova, molt semblat al dels diabètics, es troba en una vintena de farmàcies de la cadena Walgreens, totes a Ohio. Excepte una, al seu barri, a Palo Alto. En una entrevista amb el San Jose Mercury News no va dubtar a posar el dit en la nafra de la polèmica per promoure el que ella anomena la millor medicina preventiva: “Aquí, a Califòrnia, puc comprar una pistola i disparar-me, però no puc fer-me una prova de vitamina D sense permís. No ho entenc. És alguna cosa que, estic convençuda, canviarem amb el temps”.

Si tot va bé, el seu producte s'ampliarà als 8.200 centres de la cadena. La farmàcia ho veu amb bons ulls, a llarg termini li produirà un nombre de vendes més elevat i un flux més constant de clients al local físic, un bon antídot contra les vendes en línia.

El consell de l'empresa que va fundar reuneix avui personalitats de tota classe. Senadors, generals, llegendes com Henry A. Kissinger i Larry Ellison, el fundador i ja ex-conseller delegat d'Oracle, el primer mite del software per a empreses i avui un milionari de 70 anys que no els aparenta. Aquest fanàtic de les regates també està entre els grans inversors de Theranos.

Malgrat la insistència per mantenir un perfil baix, a Elizabeth Holmes se la compara amb freqüència amb dos dels grans ídols de Palo Alto. Steve Jobs i Mark Zuckerberg. Amb el primer, per la sobrietat en la roba. Malgrat la seva bellesa, d'aire nòrdic, insisteix a lluir un uniforme molt semblant al del geni d'Apple: jersei negre de coll alt i pantalons a joc. Amb el fundador de Facebook se la compara per la seva ambició sense excuses, i per usar una antiga seu de la xarxa social com a quarter general de la seva companyia. Els tres van abandonar les classes universitàries per fer realitat la seva visió.