Selecciona Edició
Connecta’t

La polèmica amb Amazon entra a la Fira de Frankfurt

Les denúncies de males pràctiques sobre l'empresa nord-americana i la investigació de la Comissió Europea copen la primera jornada de la cita editorial més important del món

Fira del Llibre de Frankfurt.
Fira del Llibre de Frankfurt.

La gana (la crisi) aguditza la gosadia. Després de, com a mínim, tres anys continuats de recessió del sector, el pols entre el gegant de la distribució Amazon i el sector editorial i els llibreters ja és el tema inexcusable en tots els fòrums de la cita mundial més important del gremi, la Fira del Llibre de Frankfurt, que ahir va inaugurar la seva 66a edició. Amb el precedent de les guspires que van saltar entre el gegant informàtic i la francesa Hachette, la resta d'editors acusen ara l'empresa nord-americana per les seves agressives condicions. Parlen de xantatge en les seves pràctiques comercials i d'abús de posició dominant.

La companyia fundada per Jeff Bezos va sofrir una dutxa escocesa el primer dia de la fira: poc després d'anunciar el llançament a Alemanya de Kindle Unlimited (tarifa plana de 9,99 euros al mes que dóna dret a descarregar-se sense límit ebooks i audiobooks d'un fons digital de 650.000 títols, 40.000 en alemany), va saber també que la Comissió Europea obria una investigació per aclarir si les autoritats luxemburgueses haurien acordat subvencions o exempcions fiscals favorables a Amazon, que té radicada la seva seu europea en aquest país.

Aquesta és només una part de la història. Segons ha transcendit ara, Françoise Dubruille, directora de la Federació Europea i Internacional de Llibreters (EIBF), va demanar també fa uns mesos a la Comissió Europea que investigués Amazon per possibles pràctiques monopolístiques. El mateix lobby va donar suport fa poc a la potentíssima Associació Alemanya de Llibreters i Editors en la seva denúncia davant l'Autoritat Antimonopoli d'aquest país per les pressions que Amazon hauria fet al grup suec Bonnier (amb segells emblemàtics a Alemanya com Piper, Ullstein o Berlin Verlag) per forçar-lo a un acord i dificultar així la distribució dels seus llibres, com ja va fer amb Hachette des del maig. Això ha provocat un document signat per més d'un miler d'autors en llengua alemanya denunciant aquestes pràctiques.

Els petits editors anglesos independents, per la seva banda, estan especialment molestos per la voluntat d'Amazon d'introduir en els contractes una clàusula que permetria al totpoderós llibreter online editar els títols que els segells no tinguessin en estoc en el moment de la venda. L'ombra d'un Amazon editor clàssic treu el cap.

El Gremi d'Autors dels EUA es va reunir a l'agost amb funcionaris del Departament de Justícia perquè investiguessin si Amazon estaria violant la llei antimonopoli

Però els enemics no queden aquí; també són a casa. Ha transcendit que el Gremi d'Autors dels EUA es va reunir a l'agost amb funcionaris del Departament de Justícia perquè investiguessin si Amazon està violant la llei antimonopoli, mentre un altre col·lectiu d'escriptors, United Authors, encapçalats per Douglas Preston, podria unir-se a la sol·licitud. “Cada vegada som més ostatges d'una companyia interessada a vendre pantalles planes, menjar i bolquers que llibres”, explica Oren Tiecher, responsable de l'Associació Nord-americana de Llibreters.

Ni Amazon, ni editors, ni llibreters, ni autors han embogit de cop. És la necessitat de resistir que torna tothom més agressiu. L'any que ja declina ha estat un erm: no queden ni les cues de sagues com els vampirs de Stephenie Meyer, ni els Jocs de la fam, ni, és clar, l'enyorat 50 ombres de Grey. Cada llibre o cèntim esgarrapat val el seu pes en or, sobretot quan al nou model de subscripció amb tarifa plana d'Amazon li han sortit, només al seu país, competidors de la talla de Oyster (també mig milió de títols a 9,99 dòlars) o Scribd (aquests, encara més barats, a 8,99).

De moment, no es parla d'una altra cosa a la fira: el ministre italià de Cultura, Dario Franceschini, va anunciar ahir que, aprofitant que Itàlia tindrà la presidència de la Unió Europea el semestre que ve, promourà en una reunió prèvia el 25 de novembre la unitat entre tots els seus homòlegs perquè l'IVA que s'aplica als llibres electrònics sigui a cada país el mateix que apliquen als de paper. “Només una ment molt burocràtica podia separar els diferents formats de llibres”.

El soroll de sabres entre les superestructures és, doncs, tan fort, que sembla quedar en segon pla una convocatòria amb més de 7.000 expositors d'un centenar de països i que ha batut aquest any totes les marques pel que fa a actes, amb uns 4.000. La fira sembla voler accentuar el seu vessant de negoci, amb l'increment del nombre i la potència dels seminaris i trobades.

Dario Franceschini va anunciar ahir que, aprofitant que Itàlia tindrà la presidència de la UE el pròxim semestre, promourà en una reunió prèvia el 25 de novembre la unitat entre tots els seus homòlegs perquè l'IVA que s'aplica als llibres electrònics sigui a cada país el mateix que s'aplica als de paper

Accentuat per la lleugeresa de la seva estructura i per la nívia presentació del seu pavelló, també està passant desapercebut el convidat d'aquest any, Finlàndia, la literatura del qual ofereix als seus 5,4 milions d'habitants 20,3 milions de llibres, impresos per 5.836 editorials. Una potència que només s'explica quan se sap que tres de cada quatre pares declaren tenir el costum de llegir en veu alta als seus fills perquè adquireixin l'hàbit. Hi ha unes altres ganes. I altres gosadies.

MÉS INFORMACIÓ