Selecciona Edició
Connecta’t
Xarxes socials

Facebook et seguirà manipulant, però amb més cura

La xarxa social anuncia canvis en la seva forma d'experimentar amb els usuaris després de la polèmica que va provocar un estudi en el qual provocava sentiments positius i negatius

Els experiments amb usuaris seran supervisats. Ampliar foto
Els experiments amb usuaris seran supervisats. Facebook

Durant una setmana del 2012, Facebook va sotmetre gairebé 700.000 dels usuaris a un experiment per comprovar si les emocions són contagioses a les xarxes socials. Per això, va provocar que alguns internautes veiessin més publicacions tristes i que d'altres veiessin més notícies positives d'entre les que comparteixen els seus amics. El resultat va ser que els usuaris es van contagiar encara que mínimament d'aquests sentiments, amb l'ús de més paraules negatives o positives en les seves pròpies publicacions. Quan es va conèixer aquest estudi a través d'una revista científica el juny passat, es va obrir una controvèrsia sobre els límits ètics d'aquest tipus d'experiments, essencialment perquè els cobais humans no sabien que ho eren.

Davant l'allau de crítiques, Facebook va demanar disculpes i es va replantejar com enfocar aquest problema: alguns van témer que tanquessin el seu equip de científics socials o que, senzillament, deixessin de publicar els seus experiments: d'allò que els ulls no veuen, l'opinió pública no s'indigna. Ara, després de tres mesos de reflexió, la companyia que dirigeix Mark Zuckerberg ha anunciat que tractaran de cuidar millor els límits ètics i la supervisió d'aquests estudis. "Estem compromesos amb la investigació per millorar Facebook, però volem fer-ho de la manera més responsable", assegura en una nota Mike Schroepfer, director de Tecnologia de la xarxa social.

Volem fer-ho de la manera més responsable", assegura la companyia

Facebook anuncia un marc més rigorós en el plantejament i desenvolupament d'estudis en els quals els seus usuaris siguin cobais. A partir d'ara, si un enginyer vol jugar amb les emocions d'un grup de persones haurà de sotmetre l'experiment a una revisió interna. Fins ara, pràcticament qualsevol podia assajar nous desenvolupaments amb els usuaris sense cap problema, com va explicar fa mesos un extreballador del grup científic de Facebook.

Per això, es crea un equip multidisciplinari que abasta des d'advocats fins a investigadors i que serà l'encarregat de vetllar per la idoneïtat dels experiments. A més, els nous enginyers hauran de passar un curset de sis setmanes en el qual se'ls educarà en aquestes directrius que hauran de seguir per fer investigacions amb els usuaris. Facebook ha llançat un espai concret en el qual anirà publicant tots aquests estudis per tenir els interessats al corrent dels seus treballs, que van des de la difusió de xafardejos fins a la lluita contra l'abstencionisme en les eleccions.

"És important comprometre's amb la comunitat acadèmica i publicar en revistes revisades per parells, per compartir les innovacions tecnològiques i perquè serveis en línia com Facebook poden ajudar a entendre més com funciona el món", defensa Schroepfer. Com que no és possible deixar de fer experiments, ja que són necessaris per seguir "millorant" aquesta eina, molts van témer que optés per deixar de fer aquests estudis en col·laboració amb el món acadèmic per difondre'ls en revistes científiques.

MÉS INFORMACIÓ