Selecciona Edició
Connecta’t

EUA anuncia el primer cas d'ebola diagnosticat al seu territori

L'infectat va tornar des de Libèria i està aïllat en un hospital a Dallas, Texas

La façana de l'hospital Presbiterià de Dallas, on hi ha el pacient amb ebola. Ampliar foto
La façana de l'hospital Presbiterià de Dallas, on hi ha el pacient amb ebola. AP

Estats Units va anunciar ahir a la nit que ha diagnosticat el primer cas d'ebola al país. Es tracta d'un home que va viatjar des de Libèria fins a Texas, on va ingressar aquest diumenge a l'hospital Presbiterià de Dallas amb símptomes que van fer sospitar als metges que podria patir la malaltia que ja ha causat més de 3.000 morts a l'Àfrica, en vista dels “símptomes i del viatge que acabava de fer”.

L'hospital va informar el dilluns que havia posat en “estricte aïllament” el pacient, al qual no va identificar, a l'espera que el Centre de Control de Malalties (CDC, per les sigles en anglès) analitzés les proves enviades. El centre especialitzat amb seu a Atlanta va confirmar ahir a la nit els pitjors temors.

“Avui [per ahir] hem rebut les mostres i han donat positiu d'ebola, igual que les de l'hospital de Texas”, va dir el director del CDC, Thomas Frieden, en roda de premsa des d'Atlanta. Frieden no va descartar la possibilitat que en el període en què el malalt va desenvolupar la malaltia s'hagi pogut produir algun contagi, però va enviar un missatge de tranquil·litat en afirmar que hi ha una gran confiança que s'aconseguirà evitar un contagi ampli al país.

“No tinc cap dubte que controlarem aquest cas d'ebola perquè no s'estengui al país”, va subratllar. “És possible que algú que hagi tingut contacte amb aquest individu pugui desenvolupar ebola en les properes setmanes, però no dubto que podrem parar-ho”, va insistir.

Segons va explicar l'expert, la prioritat ara, més enllà de cuidar el pacient amb mesures de seguretat estrictes, és “identificar totes les persones que podrien haver tingut contacte” amb el malalt a partir que va desenvolupar els símptomes.Ara mateix estan sent vigilats, perquè s'haurien pogut contagiar diversos familiars i “dues o tres persones de la comunitat” on es trobava. “Quan tots estiguin identificats, seran monitorats durant 21 dies per veure si tenen febre”, va assenyalar Frieden. En aquest cas, s'avaluarà posar-los en aïllament per “minimitzar o eliminar les possibilitats que infectin d'altra gent".

D'acord amb la informació proporcionada, el malalt va sortir de Libèria el 19 de setembre i va arribar un dia més tard a Texas. Tant durant el viatge com en la seva arribada als EUA “no tenia cap símptoma”, va explicar Frieden. Fins al 24 de setembre el pacient no “va començar a desenvolupar símptomes”. Al cap de dos dies va anar al metge i el diumenge va ser ingressat a l'hospital.

No ha transcendit si l'afectat és home o dona ni quina és la seva nacionalitat. Les autoritats només han informat que havia viatjat als EUA per visitar familiars que resideixen al país.

Frieden va insistir que el malalt no tenia febre quan va pujar a l'avió —les autoritats tampoc no van voler identificar el vol—. “Per això no hi ha cap raó per pensar que els altres passatgers van estar-hi exposats. No va haver-hi cap risc de transmissió durant el vol”, va resoldre. L'ebola només és contagiós quan l'infectat manifesta símptomes.

Va ser el mateix director del CDC qui va informar el president Barack Obama sobre el cas diagnosticat d'ebola. “No tinc cap dubte que aturarem l'expansió als EUA, però mentre el brot continuï a l'Àfrica, haurem d'estar alerta”, va dir per acabar.

Fins ara, els EUA només havien tractat metges i voluntaris nord-americans que treballaven en hospitals de l'Àfrica i que van ser repatriats després de contagiar-se de la malaltia mortal. Els primers van ser el metge Kent Brantly, de 33 anys, i la infermera Nancy Writebol, de 59. Tots dos van rebre tractament a Atlanta amb el sèrum experimental ZMapp, encara que no s'han donat detalls clínics del tractament complet. Un altre metge, Rick Sacra, també va ser tractat, aquesta vegada a Massachusetts, després de contreure l'ebola a Libèria. Va rebre l'alta mèdica la setmana passada.

Un quart pacient, que se sospita que va contreure l'ebola a l'estranger, va ser hospitalitzat durant el cap de setmana als afores de Washington.

El diagnòstic del primer cas d'ebola als Estats Units es produeix també menys d'una setmana després que el president, Barack Obama, fes una crida urgent des de l'Assemblea General de les Nacions Unides a Nova York perquè tota la comunitat internacional intensifiqui els esforços i recursos per combatre l'epidèmia.

Tot i que és la primera vegada que hi ha als Estats Units un cas d'ebola, el país ha importat en l'última dècada cinc casos de virus hemorràgics molt semblants: la febre de Marburg i la febre de Lassa. Cap va contagiar ningú més.

MÉS INFORMACIÓ