Selecciona Edició
Connecta’t

Les claus d'un virus letal

Preguntes i respostes sobre l'epidèmia que afecta l'Àfrica

Voluntaris a Sierra Leone enterren un cos de forma segura per evitar el contagi.
Voluntaris a Sierra Leone enterren un cos de forma segura per evitar el contagi.

L'Organització Mundial de la Salut (OMS) ha elevat aquest dimecres a 932 el nombre de persones mortes pel brot d'ebola a l'Àfrica occidental, amb 45 morts confirmades només entre els dies 2 i 4 d'agost. Durant aquest període, s'han registrat 108 casos nous. Per països, Guinea continua sent la zona més afectada, amb 363 morts. Libèria i Sierra Leone han registrat 282 i 286 morts, respectivament, mentre que a Nigèria l'OMS ha confirmat un únic mort.

Però la por per l'epidèmia del virus d'Ebola s'ha estès fora de les fronteres dels països als quals més fortament ha castigat. La imminent repatriació des de Libèria del sacerdot espanyol Miguel Pajares, el contagi del qual es va confirmar aquest dimarts, a més dels dos nord-americanes, Kent Brantly i Nancy Writebol, que estan sent tractats als Estats Units, ha posat la comunitat internacional a treballar per evitar la propagació de la malaltia fora de l'Àfrica occidental.

Què és el virus d'Ebola?

És un virus de la família Filoviridae, de morfologia variable i que pot aconseguir grans longituds. Agafa el nom del riu Ebola, a la República Democràtica del Congo, on va ser identificat el primer brot.

Com es contagia?

El virus es transmet dels animals salvatges a les persones, i també entre els humans com a resultat del contacte directe amb la sang, secrecions, òrgans i qualsevol altre fluid corporal, com la suor i la saliva. Accions tan quotidianes com donar la mà o compartir un got o els coberts són potencialment contagioses. Els ratpenats de la fruita de la família Pteropodidae estan considerats com l'hoste natural de l'ebola.

Quant temps dura el període d'incubació?

El període d'incubació del virus pot oscil·lar entre els dos i els 21 dies. No obstant això, durant aquest temps, el pacient no pot contagiar la malaltia. La transmissió comença quan se senten els primers símptomes.

Quins són els símptomes?

Es caracteritzen per la febre, la debilitat intensa, el mal de cap, muscular i de gola. A aquests símptomes els segueixen els vòmits, la diarrea, l'erupció cutània, i la deterioració de la funció renal i hepàtica, arribant fins i tot en alguns casos a hemorràgies internes i externes.

Quan es va identificar el primer cas d'ebola?

El 26 d'agost de 1976 a Yambuku, ciutat al nord del Zaire (en l'actualitat el Congo). Va arribar a infectar 318 persones, 280 de les quals van morir.

Quantes víctimes s'ha cobrat l'epidèmia actual?

Fins al moment hi ha hagut 1.711 casos, 932 dels quals han mort, segons l'últim recompte de l'Organització Mundial de la Salut, fet públic aquest dimecres. L'actual epidèmia sorgeix del brot del cep Ebola-Zaire, el més letal del virus, la mortalitat del qual pot arribar al 90%.

Hi ha algun tractament eficaç?

No hi ha vacunes ni cures definitives. S'estan provant diverses opcions, però encara no n'hi ha cap que estigui comercialitzada, segons informa l'OMS. Els malalts solen estar deshidratats i necessiten rehidratació per via intravenosa o oral amb solucions que continguin electròlits. Els casos greus requereixen vigilància intensiva. A més, els símptomes com la febre i els dolors es tracten amb medicaments comuns, com el paracetamol.

És cert que s'està experimentant amb un medicament nou que podria curar la malaltia?

Els dos nord-americans que han estat repatriats des de Libèria als Estats Units, Kent Brantly i Nancy Writebol, han rebut tractament amb un sèrum experimental anomenat ZMapp, segons ha informat la cadena CNN. Aquesta droga, segons fonts de la companyia que l'ha creat, s'ha provat en animals, però mai abans en humans. Els dos pacients han experimentat millora, però encara no se saben quins efectes secundaris poden patir.

MÉS INFORMACIÓ