Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Rafael Vallbona guanya el Sant Joan amb ‘La casa de la frontera’

L'escriptor novel·la les memòries d'una família de la Cerdanya des de 1989

Rafael Vallbona aquest dilluns a Barcelona.
Rafael Vallbona aquest dilluns a Barcelona.

L'atzar ha volgut que una simple avaria que va patir la seva bicicleta a la Cerdanya li hagi valgut el 37è Premi BBV Sant Joan de Literatura. L'escriptor Rafael Vallbona (Barcelona, 1960) ha obtingut aquest dilluns un dels premis més temptadors de la literatura catalana, convocat per la Fundació Antigues Caixes Catalanes i amb una dotació de 35.000 euros lliures d'impostos i independents dels drets d'autor. Ho ha fet amb la novel·la coral i de no-ficció La casa de la frontera, un llibre que recull la història de la família Grau, una estirp que habita des de fa més d'un segle la frontera de Puigcerdà. L'escriptor se serveix d'aquest llinatge per narrar la transformació de la Cerdanya (i de tot Catalunya) des de finals del segle XIX fins al XXI. “Vaig portar a reparar la bicicleta a una botiga esportiva de muntanya que en el passat havia estat un hostal regentat per testimonis de dues guerres mundials i una de civil i que fins i tot van acollir part del Govern basc a l'exili", ha detallat Vallbona.

Vallbona documenta cinc generacions d'aquesta família, plena de personatges que van viure i van participar en primera persona en els esdeveniments més importants de la història des del 1989. “Tot el que es narra és des de la perspectiva dels membres de la família. L'única ficció és la realitat reconstruïda des de fets verídics”, ha explicat. Entre ells, destaca un membre de la junta de l'Ateneu, un fugitiu de la comuna de Puigcerdà, o l'avi Ricard, que va aprendre a preparar la sopa basca purrusalda gràcies "als bascos" (membres del Govern autonòmic exiliats).

El també periodista utilitza salts temporals per disseccionar la història de la família i fa servir la primera persona per desentranyar la nostàlgia i els sentiments dels seus personatges. Com a punt de partida se serveix de les memòries de la Carme, un dels personatges del llibre, que el dia de la seva jubilació, mentre apaga per última vegada les neveres i els llums de la seva botiga, repassa la vida de la seva família i la història de la casa fronterera. Avui, l'antiga botiga i hostal és una botiga d'esports d'esquí i bicicleta. Una reflex del canvi de model econòmic de la comarca, que va cristal·litzar amb la perforació del túnel del Cadí el 1984, “l'element més transformador del territori en la seva història”, diu l'escriptor.

L'autor ha explicat que sent especial devoció pels pobles dividits per fronteres, “habitats per gent que no sap on va ni d'on ve, que busquen noves esperances o passegen”.

Vallbona, ha recollit el testimoni de Carme Riera, guanyadora de l'edició anterior i membre del jurat aquest any. “El Premi Sant Joan és per si mateix un gran premi. Però aquest any, amb Riera com a jurat, és encara de més categoria”, ha afegit el també autor d'una cinquantena de novel·les, poemaris i llibres de viatge entre els quals destaquen La comuna de PuigcerdàoLa balada de JK.

"He volgut fer un relat ampli en el temps però condensat", ha dit Vallbona en referència a l'extensió deLa casa de la frontera, d'unes 350 pàgines, que Edicions 62 publicarà aquest any. La del 2017 és la 37a edició d'aquests premis, durant els quals s'han presentat 1.788 llibres a concurs des del 1981. L'obra de Vallbona ha estat declara guanyadora per majoria entre les 47 obres que optaven enguany al guardó, 13 més que en la darrera edició.