Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Almenys 62 morts i 54 ferits en un incendi forestal a Portugal

L'incendi es manté actiu en quatre fronts i ha obligat a tallar diverses carreteres de Pedrógão Grande

Pedrógão Grande és l'infern. Un lloc ple, fins dissabte, de boscos, de rierols i platges fluvials, amb llogarets disseminats entre congosts i cingles on l'home amb prou feines aconsegueix conrear alguna cosa, molt menys portar aigua fins aquí, s'ha convertit en el lloc d'una de les pitjors tragèdies de la història recent de Portugal. Més de 60 persones han mort en l'incendi forestal declarat aquest dissabte en aquest terme municipal del centre del país, on viuen 4.000 habitants. El foc, que encara no s'ha extingit del tot i que ha afectat més localitats, ha causat també 54 ferits, alguns de gravetat. El cap de la Policia Judicial ha assegurat que no hi ha una "mà criminal" darrere dels focs i que la causa més probable de l'incendi és un raig que va cremar un arbre en una zona especialment erma.

El poble de Pedrógão és aquest diumenge un lloc amb massa silenci. El silenci de la desgràcia, de la mort que ha creuat les muntanyes amb la rapidesa del diable. "Les flames corrien com el diable, més que nosaltres", va descriure el cap de bombers de Pedrógão, João Dias. I així va atrapar els veïns, uns fent la migdiada, uns altres fugint de casa amb cotxe, uns altres quan tornaven de la platja.

Almenys una trentena de les víctimes mortals van morir carbonitzades dins dels seus cotxes, en no poder escapar de les flames que els van atrapar quan transitaven per una carretera que uneix els municipis de Figueiró dos Vinhos i Castanheira de Pera, al districte de Leiria. Allà, "famílies senceres" van quedar atrapades per l'avançament de les flames, segons han apuntat les autoritats. "Estem davant la major tragèdia de víctimes humanes dels últims temps per un sinistre d'aquest tipus", ha declarat el primer ministre lusità, António Costa, qui va subratllar la necessitat de prendre mesures per evitar que aquest succés es pugui repetir. Portugal ha decretat tres dies de dol per la tragèdia, que comença aquest diumenge.

Les flames es van propagar durant dissabte a la tarda amb una impressionant rapidesa, segons ha explicat el secretari d’Estat d0Administració Interna, João Gomes. Uns "vents descontrolats" van acabar convertint un foc de baixes dimensions en "un incendi impossible de controlar". Els bombers van anar-hi ràpidament, però les flames avançaven encara a més velocitat. Els equips que han aconseguit accedir a la via descriuen un "escenari horrible", va indicar Gomes, qui va dir a més que entre els ferits hi ha cinc persones "en estat greu": quatre bombers i un nen. A la zona s'han desplegat equips de psicòlegs per atendre als supervivents, que estan "en estat de xoc" i que en molts casos han perdut familiars a la tragèdia.

“No sé res del meu marit i el meu fill. Tampoc de la meva cunyada i de les meves nebodes”, lamentava aquest matí desesperada una veïna de Pedrógão Grande. “He viscut més d'un foc aquí, però res com a aquest. Aquest és horrible, no es pot ni explicar”, va dir. “La casa de la meva germana s’ha cremat. I la meva casa encara no ho sé. Em temo el pitjor”, ha explicat una altra dona a RTP. A Pedrógão Grande han cremat almenys 20 habitatges, segons ha precisat Valdemar Alves, el regidor d'aquest terme municipal, que ha relatat la nit de pànic que han viscut els veïns de la zona.

Cotxes calcinats a la N-236, a Portugal.
Cotxes calcinats a la N-236, a Portugal. EFE

L'incendi, que tracten de controlar bombers arribats de Setúbal, Coimbra i Lisboa, es manté actiu en quatre fronts i ha obligat a tallar diverses carreteres de Pedrógão Grande, va agregar el secretari d’Estat. No és fàcil: les temperatures que s'estan registrant aquest diumenge, en el qual més de 1.000 efectius segueixen lluitant contra diversos focus, arriben als 35º. Amb els equips portuguesos, dos avions procedents d’Espanya treballen en les tasques d'extinció. S'espera que dos espanyols més, amfibis, arribin també amb altres tres avions francesos. A més, la Unió Europea ha activat el mecanisme comunitari de protecció civil per proporcionar ajuda a Portugal.

De fet, en una altra localitat propera, Figueiro dues Vinhos, més d'un centenar de persones han hagut de ser evacuades per la proximitat de les flames. “Visc aquí des del 2001 i mai he vist una cosa així”, relatava un veí de Figueiro d'origen angolès. “Hem passat la nit envoltats per les flames, completament atemorits. Això quedarà marcat com un dels pitjors dies que ha viscut el país”, ha dit l'home, que ha explicat com ell i la seva família han passat les pitjors hores de la seva vida esperant notícies dels seus afins i sense saber si els atraparia el foc.

"El moment més tens l’hem viscut al poble de Moninhos Cimeiros. Allà hem evacuat algunes cases , però si no ho haguéssim fet hauria estat terrible. Ara molts habitatges s'han esfumat", ha comentat el bomber Mario Maia.

El Govern ha decretat a la zona l'estat de contingència, un nivell per sobre del d'alerta i per sota de l'estat de calamitat. En aquesta situació, la població està obligada a obeir totes les ordres dels serveis de protecció civil, inclosa la guàrdia republicana i l’exèrcit, i a incorporar-se a les feines que se'ls demani.

Els missatges de suport i de solidaritat amb la tragèdia que està vivint Portugal s'han succeït des de primera hora del matí. El president de la Comissió Europea, Jean-Claude Juncker, ha promès ajuda comunitària per bregar amb el foc. "Els meus pensaments estan amb les víctimes a Portugal. Felicito els bombers per la seva valentia. La UE ha activat un mecanisme de protecció civil i ajudarà", ha apuntat Juncker en el seu microblog de Twitter.

Felipe i Letizia han transmès també les seves condolences a través d'un missatge al compte de Twitter de la Casa del Rei. "Esglaiats per la tragèdia a Pedrógão Grande, tota la solidaritat i afecte d’Espanya amb Portugal", resa el text dels Reis. Felipe VI ha enviat, a més, un telegrama al president de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa.