Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

L’auge de la producció agrària ecològica

Els operadors ecològics han crescut un 7,4% aquest any, i la facturació va arribar el 2015 a 401 milions d’euros, un 38% més que l’any anterior

Espigolada a un camp de tomàquets de Viladecans.
Espigolada a un camp de tomàquets de Viladecans.

Els productes ecològics, aquells que no han estat tractats amb intervenció química, estan en auge. El consumidor busca l’etiqueta que certifica que un aliment no ha crescut en terra adobada amb fertilitzants químics ni ha estat tractat amb pesticides, i cada vegada són més els agricultors que s’adapten a la demanda. Els operadors ecològics van arribar a 3.200 l’últim any, la qual cosa suposa un creixement d’un 7,4%. Al seu torn, el volum de negoci es va incrementar un 38% el 2015, i se situa en els 401 milions d’euros, segons les dades del Consell Català de la Producció Agrària Ecològica (CCPAE).

“La producció ecològica està en creixement constant perquè cada vegada hi ha més clients que la reclamen”, explica Neus Ferrete, sotsdirectora del Departament d’Agricultura de la Generalitat. “Sabem que proveir tota la població amb productes ecològics és impossible, perquè es necessiten moltes hectàrees de terreny i més mà d’obra”, admet Ferrete, “però a Catalunya queda molt camí per recórrer i és bo que hi hagi una alternativa al consum habitual”.

La diversificació del sector ecològic es percep en la distribució de les terres segons els usos. En total, la superfície de producció ecològica va créixer el 2016 un 21,1% respecte a l’any anterior, d’aquesta manera es va arribar a més de 170.000 hectàrees dedicades a aquesta activitat. Dues terceres parts d’aquesta extensió són pastures per a l’alimentació del bestiar de producció ecològica. De la superfície destinada als cultius, gairebé el 40% correspon a vinyes ecològiques; un 23% a oliveres; un 16% a cereals i llegums; i un 8% de la superfície es dedica al guaret.

Encara que les hectàrees destinades a fruita ecològica representen només un 3% del total, és el cultiu que més s’ha incrementat, un 38,8% respecte a l’any anterior. Una de les empreses veteranes en la fruita ecològica és Germans Coll, al Pla d’Urgell, que produeix a l’any unes 500 tones de fruita. “Tenim pomes i peres ecològiques, i una mica de prunera, codony i vinya”, explica Jesús, que relata com fa gairebé vint anys els Coll van decidir passar-se als productes ecològics.

“Seguim els passos del nostre germà gran, un dels primers a treballar en agricultura ecològica fa quaranta anys”, afegeix. “Els nostres productes no són els més efectius, però és l’opció que hem pres, més respectuosa amb el medi ambient”, conclou Coll, i recorda que, a més d’augmentar la demanda, cada vegada són més els agricultors que se sumen a aquest tipus d’activitat.

No només augmenta el sector amb l’agricultura, sinó que també creixen els operadors de ramaderia. Sobre el total d’aquesta activitat dominen els operadors de carn de boví, amb un 51%. La carn ecològica, el producte més demanat, es completa amb carn d’ovella (13%) i de cabra (10%). El Departament d’Agricultura, el de Territori i el d’Ensenyament, juntament amb l’Agència Catalana de Consum, tenen en marxa un programa de foment de la producció agroalimentària ecològica per al període 2015-2017. “Promocionem les marques de qualitat, amb la certificació ecològica, per les seves tasques en producció, innovació, consum i comunicació”, detalla Ferrete. El programa, per exemple, s’alia amb les facultats d’agronomia per donar ajudes de fins a 100.000 euros a l’any a projectes que desenvolupin sectors estratègics. Un d’ells és el de l’avicultura i els ous ecològics, un producte molt visible als supermercats però que gairebé no té promoció. “És un sector en el qual hi ha molta demanda però que només representa el 3% dels productors”, conclou Ferrete.