Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Level i Norwegian inicien a Barcelona la batalla pel ‘low cost’ transatlàntic

Les dues aerolínies inauguren els seus vols de llarga distància des d'Espanya amb la vista posada en noves destinacions

Level
El president de Level, Willie Walsh, amb representants de Level i Vueling.

Fins fa molt poc hi havia companyies aèries que defensaven que fer vols transatlàntics des de l'aeroport de Barcelona no era rendible. IAG, el grup al qual pertanyen Iberia i Vueling, sostenia que el seu model era que tot passés per Adolfo Suárez-Barajas. Però l'èxit i els fluxos turístics van acabar canviant les tornes i des d'aquest dijous el Prat serà l'escenari de la singular lluita entre Norwegian i Level, marca d'IAG, pel low cost transatlàntic espanyol. Totes dues s'estrenen amb vols a Los Angeles, en una batalla que tot just comença. Level preveu seguir creixent i la noruega ja va oficialitzar la seva petició davant del Govern argentí de volar des d'allà a Madrid i Barcelona.

El model de baix cost va revolucionar la manera de viatjar a la UE. Abans, el passatger podia escollir el seu seient lliurement, li servien begudes gratis, les maletes a la bodega estaven incloses en el preu del bitllet... Això sí: un bitllet a l'abast de pocs. Van aparèixer companyies com Ryanair o Easyjet i el negoci va canviar per sempre. Les aerolínies tradicionals es van transformar per sobreviure.

Els vols a Amèrica des d'Espanya eren un terreny verge fins que el setembre passat el conseller delegat de Norwegian, Bjorn Kjos, va revelar l'anunci de gairebé 300.000 places des del Prat cap a San Francisco, Nova York, Fort Lauderdale (Florida) i Los Angeles en el seu primer any d'operacions. Aquests vols es faran en dos Boeing 787-8 Dreamliner.

Al març, IAG va presentar oficialment Level, després de mesos d'especulacions i la sensació en el sector que es tractava més d'una reacció davant del moviment de Norwegian que no pas de la convicció sobre la viabilitat del low cost transatlàntic. El vol inaugural de Level –operat per personal d'Iberia– serà avui, i encara ahir era possible trobar algun bitllet d'anada per 162 euros, la tarifa més barata i que només inclou equipatge de mà. Per serveis extres com el menjar, wi-fi o la selecció de seient cal pagar. També hi ha tarifes que inclouen les prestacions a les quals un viatger d'un vol transatlàntic està acostumat, però que s'apropen als preus d'una aerolínia tradicional. Per al mateix vol, 881 euros.

La guerra entre Norwegian i Level també és un tema d'espai per a les cames. A la cabina més econòmica de la noruega hi ha 78 centímetres. A la de Level, 76. Dos centímetres que és probable que, després d'un vol d'11 hores i 15 minuts, es notin.

El preu de llançament de Level va ser de 99 euros, si bé IAG no va arribar a especificar quants bitllets havia posat a la venda a aquesta tarifa. Level operarà amb dos Airbus 330 nous, 293 seients en classe turista i 21 en turista prèmium. Fonts de la marca asseguren que estan molt contents amb les vendes. De moment volarà a Buenos Aires, Punta Cana, Los Angeles i San Francisco, tot i que Willie Walsh, conseller delegat d'IAG, no descarta estendre-ho.

Norwegian començarà a viatjar als EUA des del Prat dilluns vinent. El preu de llançament va ser de 174 euros però ahir es podia comprar el trajecte per 269 euros en la tarifa més barata, és a dir, només amb la maleta de mà inclosa. I com passa amb la seva competència, els preus de la classe amb més beneficis fins i tot superen els d'aerolínies tradicionals: 899 euros, amb dret a dues maletes a la bodega, cua ràpida d'accés a l'avió i sala d'espera VIP.

El cap de Norwegian, a diferència de Walsh, no amaga la seva aposta nítida pel baix cost de llarg radi des d'Espanya. En diverses ocasions ha mostrat el seu rebuig a allò que considera el proteccionisme d'alguns països cap a les seves aerolínies de bandera. Tal és el cas, per exemple, dels vols entre l'Argentina i Espanya. L'acord bilateral entre els dos països determina que només empreses amb seu en un dels països poden fer la ruta. Per aquest motiu Norwegian va crear una filial a l'Argentina el gener passat i va començar a contractar personal. En el primer any d'operacions espera tenir quatre avions que permetin operar llarg radi i entre les freqüències sol·licitades al Govern argentí hi ha Barcelona, Madrid i Londres (Gatwick).

MÉS INFORMACIÓ