Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

El dièsel mata 107.000 persones cada any

La Unió Europea, la Xina i l’Índia concentren la majoria de morts prematures per l’excés d’emissions de motors de gasoil, alerta un estudi

La M-30 de Madrid, on es va limitar la velocitat per la contaminació.
La M-30 de Madrid, on es va limitar la velocitat per la contaminació.

Un estudi realitzat per l’ONG que va contribuir a destapar l’escàndol dels cotxes trucats de Volkswagen alerta avui sobre l’impacte en la salut que estan tenint els vehicles dièsel. Els motors dièsel emeten més gasos contaminants en condicions normals que durant les proves tècniques per certificar quant contaminen. L’estudi ha comptabilitzat la diferència entre el que se suposa que emeten aquests vehicles i el que realment alliberen al medi ambient en la Unió Europea, els EUA, la Xina, l’Índia, Austràlia, el Brasil, el Canadà, el Japó, Mèxic, Rússia i Corea del Sud, que concentren el 80% del mercat.

Els resultats indiquen que un terç de les emissions d’òxids de nitrogen (NOx) de vehicles pesants (camions i autobusos) i la meitat de les de cotxes i altres vehicles lleugers superen els límits legals. El 2015 aquest tipus de motors van emetre un total de 13,2 milions de tones d’òxids de nitrogen, de les quals 4,6 milions de tones no estaven comptabilitzades a causa del problema assenyalat.

Els NOx generen partícules i ozó que provoquen malalties cardiovasculars i respiratòries, sobretot ictus i infarts. L’estudi calcula que l’excés d’emissions va causar 38.000 morts prematures més de l’esperat. La mort prematura és la que s’esdevé abans d’arribar a l’esperança de vida a causa d’alguna malaltia o una altra causa. En total, els gasos NOx del dièsel haurien provocat 107.600 morts prematures als països analitzats.

Vuit de cada deu defuncions es concentren a la Xina, l'Índia i la UE

Vuit de cada deu defuncions es concentren a la Xina, l’Índia i la UE. “Europa pateix la càrrega més gran de malaltia a causa de l’excés d’emissions de NOx a tot el món”, reconeix Ray Minjares, coautor de l’estudi i membre del Consell Internacional de Transport Net (ICCT), que ha liderat l’estudi, publicat avui a Nature. “A Europa va haver-hi 11.400 morts prematures més el 2015 a causa de l’excés d’emissions”, ressalta. A aquestes defuncions caldria sumar-hi les 17.100 causades per les emissions dins dels límits legals. Només la Xina registra nivells més alts, 31.397 morts prematures per aquestes causes.

En els 28 països de la UE, el 60% de les morts es deuen a emissions de cotxes i furgonetes. “Europa concentra el 68% de la càrrega de mortalitat global per l’excés d’emissions de NOx de cotxes, cap altra regió registra una mortalitat tan alta”, detalla Minjares. L’aire contaminat causa 467.000 defuncions a l’any, segons les dades publicades per l’Agència Europea del Medi Ambient el 2016.

Si no es posen límits més estrictes, el 2040 hi haurà gairebé 184.000 defuncions prematures per aquestes causes, assenyala l’estudi. La majoria podrien evitar-se imposant limitacions a les emissions de vehicles pesants a Austràlia, el Brasil, la Xina, Mèxic i Rússia, i assegurant-se que els cotxes i furgonetes compleixen les regulacions ja existents a Europa, ressalten els autors del treball.

Si no s'hi posen límits més estrictes, el 2040 hi haurà gairebé 184.000 morts prematures

“Fins ara només coneixíem aquest tipus de dades dels EUA, amb aquest estudi guanyem una visió global del problema”, opina David Rojas, investigador de l’Institut de Salut Global de Barcelona i expert en els impactes de la contaminació en la salut. Aquest tipus de dades van servir perquè els EUA imposessin una multa a Volkswagen per trucar els seus vehicles, recorda Rojas, i afegeix que “aquest nou estudi dona prou evidències per poder fer el mateix a Europa i la resta de països analitzats”.