Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

L’‘assassí de Facebook’ se suïcida després d’una persecució policial

L'home que va matar un ancià i ho va retransmetre en directe per la xarxa social feia dos dies que fugia de la policia

Steve Stephens en una foto facilitada per la policia.

La policia estatal de Pennsilvània va assegurar dimarts que Steve Stephens, amb el sobrenom de “l'assassí de Facebook”, s'ha suïcidat després d'una persecució de cotxes de la policia local a Erie (Pennsilvània, EUA). Les autoritats havien llançat una ordre de cerca i captura d'àmbit nacional per atrapar l'home que diumenge de Pasqua va emetre per Facebook un vídeo de l'assassinat a sang freda d'un ancià de Cleveland (Ohio) i que va anunciar la seva intenció de seguir matant per un desengany amorós.

"Agents de la policia estatal de Pennsilvània van ser alertats de la presència del vehicle del sospitós a l'aparcament d'un McDonald's. Les patrulles van acudir al lloc i es va iniciar una breu persecució. El cotxe va parar, i quan els agents s'hi van apropar, Stephens es va treure la vida", va afirmar en una roda de premsa Calvin Williams, el cap de la policia de Cleveland, que va liderar la investigació.

La notícia arriba només hores després que Williams assegurés en una roda de premsa que la recerca del sospitós encara no havia donat els seus fruits. “No hem localitzat Steve, però estem utilitzant totes les eines disponibles per trobar-lo i detenir-lo”, va afirmar.

En la localització de Stephen van participar cossos de policia locals, amb l'FBI i l'ATF (Agència sobre Alcohol, Tabac, Armes de Foc i Explosius) i el servei d'Alguacile. La recompensa per donar informació que portés a l'arrest del pròfug era de 50.000 dòlars (uns 47.000 euros).

La caça del sospitós, que no tenia antecedents penals però sí moltes multes de trànsit, es va ampliar unes hores després de l'homicidi, i les autoritats van alertar els estats veïns d'Indiana, Michigan i Pennsilvània i fins i tot Nova York, on tenia família.

"Hauríem preferit trobar Stephen amb vida", va assegurar Williams, que en les hores prèvies va fer una crida a l'assassí perquè s'entregués. L'alcalde de Cleveland, Frank Jackson, va agrair la col·laboració dels diferents cossos policials que van participar en la recerca de l'assassí, les fotos del qual s'havien distribuït a la premsa, juntament amb la descripció i matrícula del vehicle que conduïa en el moment de l'assassinat, un Ford Fusion de color blanc amb matrícules provisionals.

Les autoritats van emetre una ordre d'arrest per homicidi agreujat contra Stephens, descrit com un home negre amb barba, d'1,85 metres d'altura i uns 110 quilos de pes, que va ser vist per última vegada al Ford. La mare de Stephens ha dit a la cadena CNN que va parlar amb el seu fill diumenge després d'haver vist el vídeo i que li va dir que estava disparant a gent perquè estava "enfadat amb la seva parella". La policia ha aclarit que la dona a la qual es refereix, Joy Lane, està "en un lloc segur".

Detectius de Cleveland també van establir contacte amb Stephens al principi de la investigació, segons el cap de la Policia local. Williams ha indicat que la policia havia escorcollat desenes de llocs "sense resultats", inclosos tots els indrets que freqüentava, les cases on va viure o les cases de la seva família. "Si hi ha algú que està ajudant Steve o creu que l'està ajudant, no és així. S'està ficant en un embolic amb ell", va advertir llavors.

Segons la cronologia dels fets, recreada per la policia i Facebook, Stephens va publicar un vídeo diumenge a la tarda en el qual deia que tenia la intenció de matar algú, i dos minuts més tard, va difondre el vídeo del crim, però no ho va fer en directe a Facebook Live, com s'havia dit al principi. La seva víctima va ser Robert Godwin, de 74 anys, que va ser assassinat a boca de canó per Stephens quan tornava a casa després d'un sopar de Pasqua. Pel que sembla, va ser triat a l'atzar. L'home tenia 74 anys, 9 fills i 14 nets. "N'he matat 13 i vaig a la recerca del 14 mentre estic parlant", va declarar el presumpte assassí en el vídeo. No obstant això, la policia diu que només té informació d'aquesta víctima amb arma de foc a la zona.

Es tracta de l'últim crim emès en directe per un usuari de Facebook, una pràctica cada vegada més comuna i que la xarxa social intenta frenar. A principis de mes, un grup de joves va retransmetre en directe la violació d'una nena de 15 anys a Chicago. A la mateixa ciutat, quatre joves van gravar en directe una pallissa a un noi amb discapacitat mental. Al gener, tres joves també van filmar la violació d'una dona a Suècia. Els vídeos van ser esborrats per Facebook i el compte del sospitós va ser deshabilitat unes dues hores després que comencés a penjar els vídeos.

“El nostre objectiu és construir una comunitat”, va dir Mark Zuckerberg, el CEO de Facebook, en un esdeveniment aquest dimarts. El guru de la tecnologia no es va oblidar de l'últim escàndol del seu servei, l'assassinat en directe d'un ciutadà de 74 anys a Cleveland: “El nostre cor és amb la família i els amics de Robert Godwin Senior. Farem tot el que puguem per evitar aquest tipus de tragèdies”.

Justin Osofsky, vicepresident d'operacions globals de Facebook, ha reconegut al blog de la xarxa social, que van retirar els vídeos massa tard. "Sabem que ho hem de fer millor", ha afegit Osofsky. "Com a resultat d'aquesta terrible sèrie de successos, estem revisant els nostres informes per assegurar-nos que la gent pugui informar fàcilment i el més ràpid possible dels vídeos i altres materials que violin els nostres estàndards", ha indicat. Osofsky ha explicat que Facebook va rebre la primera denúncia del vídeo del sospitós més d'una hora i 45 minuts després que es pengés.

Stephens treballava des del 2008 a Beech Brook, una fundació que ofereix a nens serveis de salut mental, custòdia i adopció, tractaments per a joves en risc i altres programes. En el seu vídeo, mostrava la seva acreditació de Beech Brook. "Estem impactats i horroritzats com tothom", ha dit Nancy Kortemeyer, una portaveu de l'organisme, a la CNN. "Pensar que un dels nostres treballadors pot fer això és espantós".

MÉS INFORMACIÓ