Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS
Ancians centenaris

La barcelonina Ana Vela es converteix en la persona més vella d’Europa als 115 anys

La mort de la italiana Emma Morano la situa com la més longeva del continent i quarta del món

Ana Vela filla, de 89 anys, amb la seva mare, de 115.
Ana Vela filla, de 89 anys, amb la seva mare, de 115.

Nascuda a Puente Genil (Còrdova) el 29 d'octubre del 1901 però establerta a Barcelona des de fa dècades, Ana Vela s'ha convertit després de la mort aquest dissabte de la italiana Emma Morano en la persona més longeva d'Europa i la quarta del món als seus 115 anys, segons acredita el Grup d'Investigació Gerontològica —GRG per les seves sigles en anglès—. Només tres persones a tot el món la superen en edat, totes elles dones. La jamaicana Violet Brown lidera ara la classificació amb 117 anys seguida de les japoneses Nabi Tajima de 116 i Chiyo Miyako de 115 anys. Les dues primeres són les úniques persones nascudes al segle XIX —abans de l'1 de gener de 1901— que encara viuen.

Ana Vela resideix actualment a la residència La Verneda, al nord de Barcelona, i el juny passat es va convertir en la dona de més edat nascuda mai a Espanya. El seu estat de salut és fràgil. Des de fa poc més d'un lustre, quan va patir una caiguda en què es va trencar el fèmur, es mou en cadira de rodes, i ja no és capaç de comunicar-se amb els seus cuidadors ni amb la seva filla Ana, de 89 anys, que fa poc va deixar les seves visites pràcticament diàries per problemes de salut. El seu net Antonio Vela, de 65 anys, va a veure-la freqüentment. "Sempre he pensat que la meva àvia viuria molt perquè amb 100 anys estava molt bé. Esperava que un dia fos la major d'Espanya però no m'imaginava que arribaria a ser la més vella d'Europa", va afirmar aquest diumenge.

En una entrevista amb aquest diari l'estiu passat, la seva filla explicava que no hi ha receptes màgiques que expliquin la longevitat de la seva mare: "Li agradava veure una copeta de vi semidolç en el dinar, però no tenia el vici de beure molt. Per menjar tot. Li agradava la carn, el peix, les verdures… Feia una dieta molt normal, la de casa".

La dona més longeva d'Europa viu a la residència, gestionada per la Fundació Salut i Comunitat i el Grup Lagunduz, des de fa 14 anys. Quan va arribar-hi, amb 103 anys, participava en totes les activitats i estava al corrent del que passava al món. "Només necessitava un bastó, li encantava la musicoterapia i llegia el diari cada dia", recorda María Rosa Martín, psicòloga del centre públic.

La seva posició com la persona més anciana d'Europa simbolitza el gran avanç que ha experimentat l'esperança de vida a Espanya. Segons l'Institut Nacional d'Estadística, uns 15.000 espanyols superen actualment els 100 anys, el 80% dones i més del doble que fa 15 anys. L'OCDE situa Espanya com el país amb major esperança de vida en néixer amb 83,2 anys, només per darrere del Japó, amb 83,4 anys. Quan Ana Vela va néixer, l'esperança de vida per a les dones era a Espanya de 35,7 anys.

Emilio Ibáñez, responsable a Espanya del GRG, assenyala que només dues espanyoles més havien ocupat prèviament la posició de persona més longeva d'Europa. La gaditana Josefa Sales Mateo va ser la més anciana del continent entre 1970 i 1973, mentre que la pastora asturiana Manuela Fernández Fojaco ho va ser únicament durant quatre dies de gener el 2009.

La presència de dones entre les persones més longeves del planeta és aclaparadorament superior a la d'homes. Entre les 43 persones que el GRG ha certificat que superen els 110 anys de vida només hi ha un home, Israel Kristal, de 113 anys, nascut a l'actual Polònia, llavors part de Rússia, però resident a Israel. Per nacionalitats, el Japó és el país d'origen de gairebé la meitat de supercentenaris acreditats —si bé l'organisme reconeix que poden seguir amb vida altres ancians de més de 110 anys l'edat dels quals no ha estat certificada—. D'aquestes 43 persones que componen el grup de més edat del planeta, 19 són japonesos i set nord-americans. Ana Vela és l'única representant espanyola de la llista, però deu dones més han nascut en països de la Unió Europea.

MÉS INFORMACIÓ