Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Random House compra Ediciones B i intensifica la pugna pel lideratge editorial en castellà

L'adquisició, per uns 40 milions d'euros, podria donar al grup alemany més quota de mercat del llibre infantil que Planeta

Seu central de Random House a Londres.
Seu central de Random House a Londres. AFP

La pugna pel lideratge de l'edició en castellà s'intensifica més que mai després que Penguin Random House (PRH) anunciés ahir la compra d'Ediciones B, divisió editorial del Grup Z. Supervendes com P. D. James, John Katzenbach o Sarah Lark, però també fenòmens de gran impacte comercial, a més d'una notable càrrega sentimental, com Mortadelo i Filemón o el Capitán Trueno se sumen així al catàleg de més d'una desena de premis Nobel que ja acapara el cinquè grup mundial i que potenciaran encara més a Penguin Random House Grup Editorial, la filial del grup alemany per a Espanya i Amèrica Llatina. L'operació, de la qual no es va facilitar l'import total, però que fonts del sector xifren en uns 40 milions d'euros, permet a Penguin Random House retallar notablement les diferències de quota de mercat en l'àmbit de parla hispana amb el Grupo Planeta, líder del sector i 10è grup editor mundial, especialment en les àrees de literatura infantil i juvenil i en la de ficció.

L'operació s'ha fet, segons algunes fonts, amb una notable celeritat per a una adquisició d'aquest tipus, que implica l'absorció de vuit segells (B, Bruguera, Vergara, Nova, B de Blook, B de Books, B de Bolsillo i el flamant B.cat en català). Fins i tot sorprèn l'import final desemborsat, “un preu fora de mercat”, cosa que sembla indicar l'interès estratègic del grup alemany per l'absorció. Les possibles conseqüències de l'adquisició justificaria la quantitat, segons altres veus, per les quals PRH s'hauria quedat amb una empresa bastant sanejada després d'uns turbulents darrers anys, però la seva facturació en principi ronda avui els 45 milions d'euros i uns beneficis d'uns tres milions, en bona part obtinguts als mercats d'Amèrica Llatina, on el segell del grup que encapçala Antonio Asensio Mosbah està notablement representat.

Als números, no obstant això, els acompanyen també els beneficis de la fusió de catàlegs, que són els que faran trontollar l'equilibri de forces en el lideratge del sector editorial espanyol: l'entrada a Ediciones B permetrà que best-sellers (i, en molts casos, alhora long-sellers) com P. D. James, Anne Rice, Katzenbach, Patricia Cornwell, David Baldacci o Deepak Chopra formin part de Penguin Random House, que ja havia intentat fitxar-ne alguns tenint en compte la magnitud de les seves xifres al continent americà. Encara més espectacular és l'impacte d'incorporar a l'àmbit de la literatura infantil i juvenil (que a Espanya s'endú avui una tercera part de la facturació), a més de la parella de detectius creada per Ibáñez, el TBO, els Simpson, Wally, Zipi i Zape o Súper López. El fons d'Ediciones B, heretat de l'extinta Bruguera, sembla que pot ser una mina sense fons.

El resultat, segons alguns analistes, és que, amb xifres de l'exercici de l'any passat, la suma de Penguin Random House (que fa dos anys va adquirir Alfaguara i altres segells de l'edició generalista del grup Santillana) amb Ediciones B els donaria, per un estretíssim marge, el lideratge de la quota del mercat en l'àmbit infantil i juvenil que actualment té Planeta, mentre que els deixaria molt a prop en el de la ficció, on l'imperi de la família Lara encara tindria un parell de punts percentuals d'avantatge. En l'àmbit de la no-ficció, Planeta seguiria anant bastant per sobre del seu competidor.

El marge de reacció del Grupo Planeta per compensar l'operació de PRH és relatiu, segons els experts consultats: només RBA i el grup Anaya podrien ajudar a guanyar múscul al grup que presideix José Creuheras des de febrer del 2015, però la complexa situació dels segells literaris de RBA, així com la pertinença d'Anaya al potent grup francès Hachette, no fan preveure moviments en aquestes direccions.