Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Meningitis B: tot el que cal saber d’aquesta vacuna

Hi ha un brot? És urgent vacunar els nostres fills? Responem a les principals preguntes

Un nen rep una vacuna.
Un nen rep una vacuna. getty

L'anunci que la vacuna contra la meningitis B, comercialitzada amb el nom de Bexsero, torna a estar disponible a les farmàcies després de mesos de desproveïment ha fet que molts pares hagin anat darrere d'aquest producte, instigats, a més, per rumors sobre brots de la malaltia. Algunes farmàcies, amb llistes d'espera de desenes de persones, adverteixen que encara no han rebut cap de les 230.000 noves dosis anunciades. La vacuna no està inclosa en el calendari del sistema públic de salut espanyol, de manera que són els pares els que l'han de comprar. La demanda està justificada? És urgent vacunar els nostres fills? Responem a les principals preguntes:

1. Per a què serveix?

Es tracta d'una immunització per a un tipus de bacteri, el meningococ b, que pot causar infeccions de les meninges o una infecció generalitzada (sèpsia).

2. A qui afecta la malaltia?

La meningitis de tipus b és molt poc freqüent. En els últims sis mesos, l'Institut de Salut Carlos III ha registrat 48 casos a Espanya. Són 11 menys que en el mateix període de l'any anterior. Afecta sobretot nens menors de cinc anys i persones de més de 70, segons les dades del butlletí de vigilància epidemiològica del Carlos III.

3. És greu?

Com que és una infecció bacteriana es tracta amb antibiòtics, però en alguns casos, sobretot quan es produeix una sèpsia estesa i ràpida, pot ser que no s'arribi a temps. La taxa de mortalitat ronda el 10% (el 10,4% amb les últimes dades, cinc defuncions dels 48 afectats).

4. Qui s’ha de vacunar?

El Ministeri de Sanitat només recomana el producte en pocs casos: en persones amb asplènia (falta de melsa o de les seves funcions) o altres complicacions infreqüents, personal que manipula el bacteri o quan hi ha un brot. Aquests casos són molt poc habituals.

5. I la resta?

El Ministeri de Sanitat (després de reunir-se amb els consellers autonòmics) va considerar que no calia estendre la vacunació a tota la població. Hi havia dos arguments principals: com que és un fàrmac nou podien aparèixer efectes adversos inesperats, i fins al 2013 el fàrmac no existia i la meningitis b no havia estat un problema de salut pública, ni tampoc ho és actualment.

6. Què opina l’Associació Espanyola de Pediatria?

Els pediatres són uns dels defensors més ferms de la vacuna. Els seus arguments són dos: encara que sigui infreqüent, es poden evitar les complicacions de la meningitis b, i no ha tingut efectes adversos destacables.

7. Quina eficàcia té?

La vacuna protegeix contra tres de les quatre variants del meningococ, amb una eficàcia de més del 90%, per la qual cosa se li atribueix una protecció general d'un 70%.

8. Com s’aconsegueix la vacuna?

El medicament es va aprovar el 2013, però com que era nou se subministrava només en hospitals. El setembre del 2015 es va canviar la indicació, i va passar a ser de venda lliure en farmàcies amb recepta mèdica. El preu, abans del desproveïment, era de 106,15 euros per dosi. Els pediatres recomanen una pauta de quatre dosis si es comença la vacunació als dos mesos (és a dir, un cost total de 424,60 euros); de tres dosis si es comença entre els sis i els 23 mesos (318,45 euros en total); i de dues dosis si es comença passats els dos anys (212,30 euros en total). 

9. Qui l’ha fet servir?

Un informe de finals del 2016 encarregat pel Ministeri de Sanitat ha calculat que més de 400.000 persones (sobretot, nens), s'han vacunat, de les quals tot just un 1% pertanyia als grups de risc.

10. Què passa amb el desproveïment?

L'explosió de la demanda quan es va començar a vendre la vacuna a les farmàcies ha superat la capacitat de producció de GSK, el laboratori que la fabrica. Espanya ha consumit el 17% de totes les vacunes produïdes per la farmacèutica, i això fa que sigui el país amb més immunitzats del món.

11. Hi ha risc amb el desproveïment?

El risc és, en el pitjor dels casos, igual al del 2012, abans que el medicament estigués disponible. El més lògic és que sigui fins i tot menor, ja que les persones vacunades poden ser un fre en la transmissió de la malaltia.