Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Nova Zelanda reconeix el riu Whanganui com a persona jurídica

Els maoris reclamaven el seu reconeixement com a entitat viva des de fa 160 anys

El riu Whanganui, a Nova Zelanda.
El riu Whanganui, a Nova Zelanda. Getty

Nova Zelanda ha atorgat aquest dijous l'estatus de persona jurídica al riu Whanganui, venerat pels maoris a l'Illa del Nord. El Parlament ha aprovat una llei que combina els precedents legals a Occident amb el misticisme maori. La iniciativa és pionera al món. Els maoris, els indígenes de Nova Zelanda, feia 160 anys que demanaven el reconeixement del riu com una entitat viva.

El riu, el tercer més llarg del país, tindrà drets i deures jurídics i podrà ser representat davant d'un tribunal per un delegat de l'Estat i un altre de la minoria whanganui iwi (maori), ha informat el diari New Zealand Herald.

"Sé que la reacció inicial d'alguns serà [pensar] que és bastant estrany donar personalitat legal a un recurs natural, però no és més estrany que una fundació familiar, una companyia o un altre tipus de societat", ha afirmat Chris Finlayson, ministre per a la Negociació de Tractats. No és la primera vegada que Nova Zelanda reconeix estatus de persona jurídica a un recurs natural, ja ho va fer el 2013 amb el Parc Natural T'Urewera, a l'Illa del Nord. "Aquest acord reconeix la profunda connexió espiritual entre la minoria whanganui iwi i el riu ancestral", ha afegit Finlayson.

Un grup de la minoria maori present al Parlament a Wellington ha celebrat amb balls i cants tradicionals l'aprovació de la llei, una fita històrica al país. "Jo sóc el riu i el riu és jo", resa una dita maori. A partir d'ara els drets del Whanganui podran ser defensats en un tribunal com els de qualsevol altra institució humana.

L'acord al qual s'ha arribat sobre el riu, que travessa parcialment el parc natural Whanganui, inclou una compensació del Govern a la minoria whanganui iwi de 80 milions de dòlars neozelandesos (52 milions d'euros), així com 30 milions més (19 milions d'euros) per millorar la salut del riu.