Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Per fi sabem la raó que ens fa ser esquerrans o dretans

Investigadors alemanys han trobat la causa per la qual naixem preferint fer servir un costat del cos i no l'altra, i no és al cervell

Per fi sabem la raó que ens fa ser esquerrans o dretans

Entre un 10% i un 15% de la població (les xifres oscil·len depenent de l'estadística que consultem) és esquerrana. Aquest fet no està determinat per la raça, ni el sexe ni la geografia: potser vosaltres ho sou, o el vostre pare o algun company de feina. L'halo de misteri que envolta els que escriuen amb la mà esquerra els ha relacionat amb la pintura, la música i la introversió, mites que la ciència s'ha anat encarregant d'esborrar amb el pas del temps. L'explicació de per què algunes persones mostren destresa amb una mà (o un peu) i la resta amb la contrària, o amb totes dues, fins ara era un enigma. Tot i que es va relacionar durant molt de temps amb el resultat de l'activitat que registrava l'hemisferi dret o esquerre del cervell durant el desenvolupament del fetus, un nou estudi ha rebutjat aquesta causa i ha resolt el misteri.

Els investigadors de la Universitat Ruhr de Bochum (Alemanya) assenyalen en un article publicat a la revista Life que, tot i que aquesta habilitat sí que es desenvolupa al ventre matern, el causant no és el cervell, sinó la medul·la espinal. Els científics han detectat que a les vuit setmanes de gestació ja hi ha marcades diferències genètiques entre esquerrans i dretans. L'expressió de certs gens de la medul·la espinal, encarregats de controlar el moviment de les cames i els braços és diferent per a cadascun d'aquests grups.

Des de la dècada dels vuitanta es coneix que “la preferència per utilitzar una mà o l'altra es desenvolupa a l'úter ja en la vuitena setmana d'embaràs. A partir de la tretzena, ja trien xuclar el polze dret o l'esquerre”, expliquen els investigadors. Els moviments de les extremitats dels nens estan controlats per la medul·la espinal, que ordena un moviment amb les instruccions de l'escorça cerebral: no obstant això, i aquí ve la troballa: aquestes dues parts del cos no estan comunicades en les primeres fases de la gestació, per la qual cosa els investigadors conclouen que ser esquerrà o dretà ve determinat directament per la medul·la espinal.

Per què som diferents?

Però això segueix sense explicar per què uns fem servir un costat del nostre cos i altres, el contrari: rastrejant la causa d'aquesta asimetria, els experts han trobat que la preferència per fer servir la mà esquerra o la dreta no està escrita des del principi a l'ADN, sinó que depèn de factors ambientals (encara per determinar) produïts durant l'embaràs. És a dir, hi influeix l'epigenètica: l'ADN és una cadena de gens en la qual alguns s'expressen i d'altres, no, depenent, en molts casos, d'estímuls externs. L'explicació de la lateralitat, segons els experts, es basaria en com "aquestes influències ambientals afecten de manera diferent l'esquerra o la dreta de la medul·la espinal".

MÉS INFORMACIÓ